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Cómo llegar a ser más sabio: 13 pensamientos de los filósofos estoicos.

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La sabiduría es una de las cuatro virtudes estoicas, junto con el valor, la templanza y la justicia. Hacerse más sabio no ocurre de la noche a la mañana, pero en estos pensamientos de los filósofos estoicos encontrarás muchos buenos consejos que puedes aplicar día a día.

En sus escritos, los estoicos nos enseñan diversas formas de volvernos más sabios, como comprender lo que está bajo nuestro control, tener un objetivo en la vida, centrarnos en la verdad y no en nuestro ego, darnos cuenta de que nos molestan nuestros pensamientos y no los acontecimientos, y mucho más.

Breve descripción de la virtud de la sabiduría

En el estoicismo, la virtud de la sabiduría se refiere a la capacidad de una persona para distinguir entre el bien, el mal y ninguno de los dos, categoría que los estoicos llamaban «indiferente».

Antes de examinar los consejos de los estoicos sobre cómo llegar a ser más sabios, comprendamos un poco mejor cómo dividían el mundo en bueno, malo e indiferente.

En resumen, los estoicos creían que la virtud es por definición buena y el vicio es por definición malo. Según los estoicos, actuar virtuosamente es el camino hacia una vida feliz y buena. Por otra parte, sucumbir a tus pasiones te aparta del camino hacia una buena vida.

Sería fácil escribir un libro entero sobre la virtud estoica de la sabiduría, pero vamos a desglosar los conceptos generales de lo que es bueno, malo e indiferente para ayudarte a comprender los consejos sobre cómo llegar a ser más sabio.

Lo bueno: En lugar de ser avaricioso, perezoso o indulgente, elige la moderación. Si ves a alguien necesitado, ayúdale. Cuando te enfrentas a una situación estresante o aterradora, actúas con valentía a pesar de tu miedo y aprensión.

Qué está mal: Ser avaricioso, perezoso o indulgente. Te aprovechas de la gente para enriquecerte, culpas a los demás de tus problemas y les mientes, y eres presa de tus miedos y preocupaciones en lugar de ser valiente.

Lo indiferente: todo lo que puede utilizarse para el bien o para el mal y «ni contribuye a una vida feliz ni la perjudica». Los estoicos distinguían entre «indiferentes preferidos» e «indiferentes no preferidos». Son la vida, la alegría, la salud, la fuerza, la belleza, la riqueza, el nacimiento noble y la buena reputación en el lado positivo, y la muerte, el dolor, la enfermedad, la debilidad, la fealdad, la pobreza, el nacimiento noble y la mala reputación en el lado negativo.

Antes de empezar, te dejamos con una cita de Zenón que describe la idea estoica de lo que significa ser bueno:

«Todas las cosas forman parte de un sistema llamado naturaleza; la vida individual es buena cuando está en armonía con la naturaleza».

  • Zenón de Citio

Piensa en cosas buenas

Si quieres volverte más sabio, tienes que ser consciente de tus pensamientos y darte cuenta de que los controlas (hablaremos de este pensamiento con más detalle en la siguiente sección).

En el mundo moderno hay un sinfín de cosas que compiten por nuestra atención, y es demasiado fácil pasarse la vida pensando en cosas que, en última instancia, no significan gran cosa y, desde luego, no contribuyen a tu deseo de vivir una vida virtuosa y buena.

Marco Aurelio lo expresa en la siguiente cita, diciendo que es una pérdida de tiempo preocuparse por lo que piensen o hagan los demás si no hay beneficio mutuo.

«No malgastes el resto de tu vida especulando sobre tus vecinos, a menos que sea en beneficio mutuo. Si te preguntas qué hace el otro y por qué, o qué dice, o qué piensa, o qué planea -en una palabra, cualquier cosa que te distraiga de la lealtad al gobernante que hay en ti-, pierdes la oportunidad de otro proyecto.

  • Marco Aurelio

Es increíblemente tentador dejarse guiar por las acciones y pensamientos de otras personas. Puedes pasarte horas o días especulando sobre por qué tus vecinos dejan siempre encendidas las luces del sótano, o si hablan de ti después de saludarte por la calle. Pero la verdad es que estas cosas no importan realmente y piensas en ellas a expensas de ideas más significativas (y útiles) que podrían ocupar tu mente.

Pero esta idea no sólo se aplica a tus vecinos o a otras personas. Para ser más sabio, tienes que controlar tus pensamientos y no dejar que vaguen sin rumbo ni propósito.

Por ejemplo, ¿te has pasado alguna vez un día entero tumbado en la cama viendo estúpidos reality shows o navegando sin rumbo por Internet? Claro, puede ser un pasatiempo útil cuando estás enfermo o desesperado por descansar, pero normalmente te sientes peor después que cuando empezaste.

Puedes elegir lo que piensas. Lo que piensas influye mucho en lo que haces y en lo que te conviertes.

«El alma está manchada por el color de sus pensamientos».

  • Marco Aurelio

¿En qué piensas cuando empleas tu tiempo? ¿Son pensamientos que contribuyen a que quieras ser una persona buena y recta? ¿Te ayudan en tu camino hacia una vida significativa y útil? Cuando empieces a hacerte estas preguntas, serás más sabio.

Conoce lo que está bajo tu control

Una de las ideas del estoicismo que ha resultado extremadamente útil a innumerables personas modernas que han redescubierto la filosofía antigua es la dicotomía del control.

«Si algo externo te atormenta, el dolor no está en la cosa en sí, sino en la estimación que has hecho de ella; y esto puedes recordarlo en cualquier momento».

  • Marco Aurelio

Este principio afirma que algunas cosas de nuestra vida están bajo nuestro control, mientras que otras no.

Epicteto lo desarrolla de la siguiente manera:

Lo que está bajo nuestro control: «Opinión, motivo, deseo, aversión, en una palabra, todo lo que nosotros mismos hemos creado».

Lo que no está bajo nuestro control: «Nuestro cuerpo, nuestras posesiones, nuestra reputación, nuestra función y, en una palabra, todo lo que no es creación nuestra».

Hay muchas cosas que intentamos controlar y que sencillamente no podemos: El tráfico, el tiempo, la geopolítica y la hora, por ejemplo. Al mismo tiempo, a menudo no nos responsabilizamos de las cosas que están bajo nuestro control, como nuestros valores, creencias, perspectivas y acciones.

Para muchas personas, esto puede suponer un gran cambio. He aquí los consejos de Epicteto sobre cómo afrontar el hecho de que tenemos el control de algunas cosas en la vida y no de otras:

Saca lo mejor de lo que tienes a tu alcance y toma el resto como venga.

  • Epicteto

Tomar conciencia de aquello sobre lo que tienes poder y concentrar tu energía en esas cosas (es decir, pensamientos, sentimientos, opiniones, creencias, valores, acciones, etc.) puede cambiar radicalmente tu vida. Deja de quemar energía enfadándote por cosas que no puedes controlar. Te convierte en una persona más eficaz y te capacita para convertirte en quien quieres ser, a la vez que te proporciona mucha más tranquilidad y alegría en la vida.

Date cuenta de que son tus pensamientos los que te molestan.

Si quieres volverte más sabio, los estoicos también te aconsejarían que aprendieras que, cuando algo te molesta, no es lo que te molesta o fastidia. Lo que realmente te molesta son los pensamientos que tienes sobre esa cosa.

«No es lo que nos ocurre lo que nos molesta, sino nuestros pensamientos sobre lo que nos ocurre».

  • Epicteto

Cuando comprendas plenamente esta idea, toda tu perspectiva cambiará. Puedes contemplar exactamente la misma situación desde distintos ángulos y decidir cómo reaccionar en lugar de ser una pelota de ping-pong en el juego de la vida. A juicio de los filósofos estoicos, ésta es una de las herramientas más importantes para llegar a ser más sabio.

Aprende de los errores de los demás

Cometer errores es una parte importante del crecimiento personal y de aumentar la competencia con el tiempo. Pero eso no significa que debas cometer errores innecesarios cuando hay otros ejemplos de los que aprender.

«Un hombre sabio ve en las desgracias de los demás lo que él debe evitar».

  • Marco Aurelio

En esta cita, Marco Aurelio nos recuerda que siempre podemos aprender algo sobre cómo actuar mejor si estamos dispuestos a prestar atención. Otras personas nos regalan constantemente información si estamos dispuestos a buscar.

Por alguna razón, las personas parecen asumir con demasiada frecuencia que las cosas que ven en los demás no les ocurrirán a ellas. Sin embargo, lo más inteligente es mantener siempre los ojos abiertos cuando otros te cuenten sus experiencias o cuando las vivas en primera persona. No sólo puedes empezar a ver pautas que contribuyen a una vida feliz, sino que también te darás cuenta de que determinados comportamientos, estados de ánimo y acciones conducen a resultados indeseables.

Céntrate en la verdad, aunque sea dolorosa o difícil.

A todos nos ha pasado: dices algo que parece innegablemente cierto, y a la otra persona no le importa. Tal vez tu amigo está en una relación abusiva y le empujas a un lado para ayudarle, sólo para descubrir que se enfada ante la idea.

Da miedo lo fácil que es mentirnos a nosotros mismos y a los demás. Tendemos a centrarnos en cierta información y a bloquear otras, mientras dejamos que nuestros sentimientos nos guíen y traten de protegernos del malestar.

Al mismo tiempo, tenemos miedo de admitir que nos equivocamos en algo que antes estábamos tan convencidos de que era correcto.

«Busco la verdad… Sólo la persistencia en el engaño y la ignorancia hace daño».

  • Marco Aurelio

En esta cita del gran emperador romano Marco Aurelio, se nos recuerda que la verdad no nos perjudica, pero que permanecer ignorantes y mentirnos a nosotros mismos es perjudicial. Justo antes de esta declaración escribe

«Si alguien puede mostrarme y demostrarme que estoy pensando o actuando mal, cambiaré con mucho gusto».

  • Marco Aurelio

Si quieres ser sabio, no quieras tener siempre razón. En lugar de eso, céntrate en la verdad y estate dispuesto a admitir cuando te equivoques. Esa es la única manera, de lo contrario no serás más que otra persona equivocada.

Agradece lo que tienes

Todos sabemos que el dinero no puede comprar la felicidad, pero eso no nos impide proyectar nuestra felicidad en el futuro, cuando tengamos un trabajo mejor, un coche mejor o una casa más grande.

De hecho, los estadounidenses modernos están mucho mejor que sus abuelos, pero al mismo tiempo son menos felices y más propensos a la depresión y otras patologías sociales.

Si eres culpable de tales pensamientos, los estoicos te aconsejan que te des cuenta de que ahora mismo tienes todo lo que necesitas para ser feliz. Marco Aurelio nos dice que «no hace falta mucho para hacer feliz una vida; todo depende de ti, de tu forma de pensar».

«Sabio es el hombre que no se entristece por lo que no tiene, sino que se alegra por lo que tiene».

  • Epicteto

¿Quieres ser más sabio? Una forma sencilla de empezar es estar agradecido por lo que tienes en lugar de desesperarte por lo que no tienes. Epicteto también nos dice que «el deseo y la felicidad no pueden convivir».

Aunque estés atravesando una época especialmente difícil, no estés tan seguro de que no echarás de menos los días nostálgicos cuando hayan pasado. Como dijo Sigmund Freud: «Un día, cuando miremos atrás, los años de lucha nos parecerán los más hermosos».

Practica el autocontrol

Los valores obvios de gratificación instantánea, comodidad y conveniencia a cualquier precio son otros defectos de nuestra cultura. Creemos que deberíamos poder sentirnos bien y experimentar placer en todo momento sin sufrir consecuencias negativas.

«La naturaleza del sabio es resistirse a los placeres, pero la naturaleza del necio es caer en ellos».

  • Epicteto

Todos conocemos a personas que han sido esclavas de sus placeres. Ya se trate de un padre con problemas con la bebida, de un amigo que se gasta todo su sueldo en cosas materiales inútiles en cuanto llegan, o de un vecino que no hace más que jugar a videojuegos y descuidar sus otras obligaciones, es fácil ver que dejarse controlar por el deseo al final no compensa.

Al mismo tiempo, los estoicos no defendían el ascetismo (la práctica de la abstinencia y la autodisciplina estricta frente a toda forma de placer), sino la moderación.

«Disfruta de los placeres presentes de tal modo que los placeres futuros no se vean perjudicados».

  • Séneca el Joven

En este pasaje de Séneca el Joven, vemos que los estoicos no nos dicen que no disfrutemos de los placeres presentes en nuestra vida. Sin embargo, el truco está en hacerlo con moderación para no disminuir tus posibilidades de disfrutarlos en el futuro.

Ver la adversidad como una oportunidad

Otro problema de nuestra cultura de la comodidad es que tenemos una gran aversión a la adversidad. Pero si realmente quieres llegar a ser sabio, debes aprender a ver los obstáculos y las dificultades como oportunidades para hacerte más fuerte, más sabio y más capaz.

«Las dificultades muestran cómo son los hombres. Cuando se te presente una dificultad, recuerda que Dios te puso a un joven duro como entrenador de lucha. ¿Y por qué? Para que llegues a ser campeón olímpico; pero eso no se consigue sin sudor».

  • Epicteto

Pasarán cosas malas en tu vida. A veces son cosas que te haces a ti mismo con tus propias acciones, a veces son acontecimientos totalmente externos que no puedes controlar, y a veces es una tormenta perfecta de ambas cosas.

Puedes elegir cómo ves estos acontecimientos. Puedes verte a ti mismo como una víctima y preocuparte y preguntarte: «¿Por qué yo? O puedes verlas como una oportunidad para «convertirte en olímpico», como dice Epicteto. La elección es tuya, pero sólo una de estas formas te ayudará a ser más sabio.

Vivir el presente

Otra forma de volverse más sabio es aprender a vivir en el presente. Epicteto nos recuerda en este pasaje que centrarnos en lo que no tenemos en ese momento hace imposible la felicidad:

«Es imposible combinar la felicidad y el anhelo de algo que no existe».

  • Epicteto

Marco Aurelio nos dice que «la vida de todo hombre está en el presente, pues el pasado ya pasó y terminó, y el futuro es incierto». Si centras tu energía y atención en recordar el pasado o preocuparte por el futuro, te resultará difícil aplicar la virtud estoica de la sabiduría.

«No tropieces con algo que está detrás de ti.

  • Séneca el Joven

Vivir el presente no significa que no debas planificar el futuro o aprender de los errores del pasado. Sin embargo, significa que debes aprender a ser plenamente consciente del momento presente.

Recuerda que en el presente ocurren cosas sobre las que tienes control: tus pensamientos, tus acciones, tu estado de ánimo, etc. Este es tu poder, incluido el poder de trabajar para ser cada vez más sabio.

Practica la humildad

Todos conocemos a personas técnicamente brillantes, pero que no son conscientes de que su orgullo les afecta negativamente. Ser inteligente y ser sabio no son lo mismo, y mostrar humildad es una parte importante del camino hacia la sabiduría.

«Estos son los signos de un hombre sabio: no reprendas a nadie, no alabes a nadie, no culpes a nadie, ni siquiera hables de ti mismo ni de tus propias virtudes».

  • Epicteto

En este pasaje de Epicteto, explica cómo reconocer a un sabio entre vosotros. Es una personalidad única – ¿has conocido alguna vez a alguien que se ajuste a esta descripción? Es verdaderamente la coronación de la capacidad humana tener tal comprensión de la naturaleza de la realidad que no se cae en la trampa de culpar o alabar a los demás o a uno mismo, al menos ocasionalmente.

«El que busca la sabiduría es un sabio; el que cree haberla encontrado es un necio».

  • Séneca el Joven

El deseo de llegar a ser sabio es algo sabio, según la cita de Séneca. Pero creerse sabio es haberse perdido. Ésa es la paradoja de la sabiduría: la has encontrado cuando la buscas, y la has perdido cuando crees haberla encontrado. Por eso es tan importante la humildad.

No dejes que tus sentimientos te dominen.

Marco Aurelio escribió una vez que «la primera regla es mantener la mente en calma». La segunda es mirar las cosas a la cara y reconocerlas por lo que son».

Es más fácil decirlo que hacerlo.

Nuestros sentimientos son, en gran medida, una reacción natural y normal a las cosas que ocurren en la vida. Para mantener la mente en calma, realmente necesitas ser una persona sabia, pero es posible dar pasos en esa dirección cada día.

«El mejor remedio para la ira es la dilación».

  • Séneca Jr.

Aquí Séneca reconoce que la ira es algo que sucede, y dice que la mejor «cura» para ella es simplemente darle tiempo. Al fin y al cabo, puede que no tengas el control del primer estallido de ira que estalle en tu interior, y todos sabemos que la represión no es la respuesta. Lo que puedes controlar es lo que haces con esa ira, lo que haces o dejas de hacer. También tienes control sobre cómo aceptas y procesas tu ira.

Encuentra tu objetivo

Séneca el Joven nos aconseja que un hombre sabio no hace nada sin su voluntad y que el estado ideal del hombre se alcanza «cuando ha cumplido el fin para el que nació».

«No hay nada que un hombre sabio no haga sin querer».

  • Séneca el Joven

«El estado ideal del hombre se alcanza cuando ha cumplido la finalidad para la que nació. ¿Y qué le exige la razón? Algo muy sencillo: vivir según su naturaleza».

  • Séneca el Joven

Encontrar tu propósito puede parecer difícil, pero no te preocupes. No tienes que quedarte despierto hasta tarde inventando un objetivo de la nada. Según Séneca, sólo tienes que vivir como te dicte tu naturaleza. Esto puede sonar abstracto, pero a medida que construyas tu mundo interior, probablemente descubrirás que desarrollas un sentido de por qué estás vivo y de lo que estás aquí para conseguir.

«Si no sabes en qué puerto navegas, ningún viento es favorable».

  • Séneca el Joven

Si no tienes un objetivo en tu vida, eres inútil por definición. Déjate llevar por el viento. Si uno de tus objetivos es ser sabio, tienes que tener claro adónde quieres ir en la vida.

«El mundo se aparta para dejar pasar a quien sabe adónde va».

  • Epicteto

Una vez que sepas cuál es tu destino (o al menos una idea), descubrirás que ocurren las cosas más asombrosas. Tu vida ya no es un abismo. Ralph Waldo Emerson observó el mismo fenómeno que Epicteto cuando escribió que «cuando tomas una decisión, el universo conspira para que suceda».

Construye un mundo interior

Si realmente quieres llegar a ser sabio, también debes mirar en tu interior.

«Una buena mente tiene un reino.

  • Séneca el Joven

A menos que vivas en una cueva en la ladera de una montaña remota, probablemente te inunden constantemente con información del exterior. Puedes pasarte la vida entreteniéndote con vídeos de YouTube y videojuegos mientras adoptas sin pensar las opiniones sociales y políticas que estén de moda en ese momento. Puedes levantarte por la mañana, ir a trabajar, ver la tele, comer, acostarte y repetir todo lo demás en tu vida sin cultivar nunca un mundo interior.

Si quieres ser más sabio, eso no basta. Si quieres utilizar los principios del estoicismo en tu beneficio, debes llegar a un acuerdo con el universo aterrador y fascinante que es tu propio yo.

«Tus días están contados. Utilízalos para abrir las ventanas de tu alma al sol. Si no lo haces, el sol se pondrá pronto y tú con él».

  • Marco Aurelio

¿Te resulta difícil pasar unos minutos a solas en completo silencio sin desplazarte por el teléfono? ¿Te dejas guiar completamente por las opiniones y acciones de los demás en lugar de tener tu propia autoridad? Al principio puede dar miedo volverse hacia dentro, pero es un bosque oscuro en el que merece la pena aventurarse.

Actúa

Si quieres recorrer el camino de la sabiduría en la vida, Marco Aurelio te instaría a pasar a la acción.

«La felicidad y la infelicidad del animal racional y social no dependen de lo que siente, sino de lo que hace; del mismo modo que su virtud y su vicio no consisten en sentir, sino en hacer».

  • Marco Aurelio

La acción en la vida es el lugar donde podemos educarnos en la virtud. Al mismo tiempo, muchas ideas suenan sabias cuando se hablan o se escriben, pero se desmoronan cuando se ponen a prueba en la práctica.

Si queremos comprender exactamente lo que es bueno, malo e indiferente, necesitamos ser criaturas activas. Si queremos aprender de nuestras experiencias, tenemos que hacer algo. En lugar de dejarte llevar por ideas filosóficas, querrás ensuciarte las manos más a menudo.

Trabaja en eso

Esto puede parecer obvio, pero merece la pena señalarlo. No vas a despertarte un día y ser sabio. No es algo que vaya a caer del cielo un día mientras caminas por la calle.

Es algo por lo que tienes que trabajar.

«Ningún hombre ha llegado a ser sabio por casualidad.

  • Séneca el Joven

Si quieres llegar a ser sabio, tienes que trabajar conscientemente para ello. No ocurrirá de la noche a la mañana, pero si le prestas atención conscientemente, descubrirás que el año que viene serás más sabio de lo que eres ahora, dentro de diez años serás más sabio de lo que serás el año que viene, y así sucesivamente.

«Nada importante nace de la noche a la mañana; incluso las uvas y los higos tardan en madurar. Si dices que quieres un higo ahora, te digo que tengas paciencia. Primero hay que dejar que el árbol florezca, luego que dé fruto; después hay que esperar a que el fruto esté maduro».

  • Epicteto

La búsqueda de la sabiduría es un viaje que dura toda la vida. Aunque pueda parecer frustrante en este momento, los frutos de tu trabajo serán realmente notables más adelante.

¿Buscas más consejos de sabiduría estoica que te guíen en tu camino hacia una vida virtuosa? Consulta nuestro blog para obtener consejos prácticos, así como citas motivadoras e inspiradoras.