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7 meditaciones estoicas para aprovechar al máximo tu día

Tabla de contenidos

Dado que la mera mención de la filosofía pone nerviosa o aburre a la mayoría de la gente, a primera vista la «filosofía estoica» parece lo último que queremos aprender, por no hablar de lo que necesitamos desesperadamente en nuestra vida cotidiana. En realidad, sin embargo, el estoicismo es una herramienta que nos ayuda en nuestra búsqueda de autodominio, perseverancia y sabiduría: algo que utilizamos para vivir una gran vida, no un campo esotérico de investigación académica. Aquí encontramos algunas de las mayores sabidurías de la historia del mundo.

Por supuesto, muchas de las grandes mentes de la historia no sólo comprendieron el estoicismo por lo que realmente es, sino que lo buscaron: George Washington, Walt Whitman, Federico el Grande, Eugene Delacroix, Adam Smith, Immanuel Kant, Thomas Jefferson, Matthew Arnold, Ambrose Bierce, Theodore Roosevelt, William Alexander Percy, Ralph Waldo Emerson. Todo el mundo leía, estudiaba, citaba o admiraba a los estoicos.

Por lo general, se trataba de los tres principales líderes estoicos. Marco Aurelio, el emperador del Imperio Romano, el hombre más poderoso del mundo, se sentaba todos los días y escribía notas sobre la moderación, la compasión y la humildad. Epicteto soportó los horrores de la esclavitud para fundar su propia escuela, donde enseñó a muchas de las mentes más brillantes de Roma. Cuando Nerón se volvió contra él y exigió su suicidio, Séneca sólo pudo pensar en consolar a su mujer y a sus amigos.

Por eso estoy encantado de presentar los mejores pasajes de estos y otros estoicos menos conocidos en traducciones totalmente nuevas en El estoico cotidiano: 366 meditaciones sobre la sabiduría, la perseverancia y el arte de vivir. Ofrece una meditación para cada día del año que te hará más feliz, más resistente, más sabio y mejor persona.

Aquí tienes 7 meditaciones que he elegido del libro que te ayudarán a sacar el máximo partido a tu vida y que creo que disfrutarás. ¡Disfrútalo!

DEDICA TU TIEMPO

«Si todos los genios de la historia se hubieran concentrado en este único tema, nunca habrían podido expresar plenamente su asombro ante la oscuridad de la mente humana. Nadie cedería ni un centímetro de su territorio, y la menor disputa con un vecino puede significar el infierno; sin embargo, permitimos fácilmente que otros se inmiscuyan en nuestra vida; peor aún, a menudo abrimos el camino a quienes quieren usurparla. Nadie entrega su dinero a los transeúntes, pero ¡cuántas personas entregamos nuestra vida! Somos tacaños con los bienes y el dinero, pero pensamos muy poco en cómo malgastamos nuestro tiempo, lo que todos deberíamos gestionar de forma más estricta.»

  • Séneca, Sobre la brevedad de la vida, 3.1-2

Hoy habrá interrupciones interminables: Llamadas telefónicas, correos electrónicos, visitas, imprevistos. Booker T. Washington señaló que «el número de personas dispuestas a consumir el tiempo de un hombre sin ningún propósito es casi innumerable».

Un filósofo, en cambio, sabe que su estado por defecto debe ser el de la reflexión y la conciencia interior. Por eso protegen su espacio personal y sus pensamientos con tanta asiduidad de los intrusos del mundo. Saben que unos minutos de contemplación valen más que cualquier reunión o exposición. También saben de cuánto tiempo disponemos realmente en nuestras vidas y lo rápido que pueden agotarse nuestras reservas.

Séneca nos recuerda que, aunque somos buenos protegiendo nuestras posesiones materiales, somos demasiado laxos cuando se trata de hacer respetar nuestros límites espirituales. Se pueden salvar bienes; hay muchos ahí fuera, algunos de los cuales aún no han sido tocados por el hombre. ¿Pero el tiempo? El tiempo es nuestro bien más insustituible: no podemos comprar más. Sólo podemos intentar desperdiciar lo menos posible.

NO TE VENDAS MUY BARATO

«Que nadie me robe un solo día, a menos que me compense plenamente por su pérdida».

  • Séneca, A la paz del espíritu, 1.11b

La gente gasta mucho más dinero cuando utiliza tarjetas de crédito que cuando tiene que retirar dinero real. Si alguna vez te has preguntado por qué las empresas de tarjetas de crédito y los bancos las promocionan de forma tan agresiva, he aquí por qué. Cuantas más tarjetas de crédito tengas, más gastarás.

¿Tratamos los días de nuestra vida como tratamos nuestro dinero? Como no sabemos exactamente cuántos días viviremos, y como hacemos todo lo posible por no pensar en que algún día moriremos, somos bastante generosos con la forma en que empleamos nuestro tiempo. Dejamos que las personas y las obligaciones ocupen ese tiempo, y rara vez nos preguntamos: ¿Qué obtengo a cambio?

La cita de Séneca equivale a cortar tus tarjetas de crédito y pasarte al dinero en efectivo. Dice que hay que pensar detenidamente en cada transacción: ¿estoy obteniendo algo por mi dinero? ¿Es un intercambio justo?

ES SÓLO UNA ACTUACIÓN.

«¿No te molesta, verdad, que tengas un peso determinado y no lo dupliques? Entonces, ¿por qué deberías enfadarte porque se te ha dado una cierta cantidad de vida y no más? Igual que estás contenta con tu peso normal, deberías estar contenta con el tiempo que te han dado».

  • Marco Aurelio, Meditaciones, 6.49

Dicen que la edad es sólo un número, pero para algunas personas es un número muy importante; de lo contrario, las mujeres no mentirían para ser más jóvenes y los jóvenes ambiciosos no mentirían para ser mayores. Los ricos y los fanáticos de la salud gastan miles de millones de dólares para aplazar la fecha de caducidad de unos setenta y ocho años hasta, con suerte, para siempre.

No importa cuántos años salgamos, sino lo que ocurra en esos años. Séneca lo resumió cuando dijo: «La vida es grande si sabes utilizarla». Por desgracia, la mayoría de la gente no lo hace: malgasta la vida que se le ha dado. Sólo cuando es demasiado tarde intentan compensar ese despilfarro, con la vana esperanza de ganar más tiempo en el reloj.

Utilízalo hoy. Úsalo todos los días. Conténtate con lo que se te ha dado.

UNA FORMA SENCILLA DE CONTAR NUESTROS DÍAS

«Esta es la marca de un carácter perfecto: pasar cada día como si fuera el último, sin frenesí, sin pereza, sin fingimiento».

  • Marco Aurelio, Meditaciones, 7.69

Los estoicos no creían que se pudiera ser perfecto. La idea de llegar a ser sabio -la meta más elevada de un filósofo- no era realista. Sólo era su ideal platónico.

Sin embargo, empezaban cada día con la esperanza de acercarse un poco más a ese punto. Teníamos mucho que ganar intentándolo. ¿Puedes realmente vivir hoy como si fuera tu último día? ¿Es posible encarnar la perfección o la perfección en nuestro ethos (carácter) haciendo sin esfuerzo lo correcto durante veinticuatro horas? ¿Es eso posible durante más de un minuto?

Tal vez no. Pero si el esfuerzo era lo bastante bueno para los estoicos, debería serlo para nosotros.

¿QUÉ TIENES TANTO MIEDO DE PERDER?

«Tienes miedo de morir. Pero, vamos, ¿cómo puede ser tu vida otra cosa que muerte?».

  • Séneca, Cartas morales, 77.18

Séneca cuenta una historia asombrosa sobre un romano indecentemente rico que fue llevado en camilla por esclavos. En un momento dado, tras salir del baño, el romano preguntó: «¿Ya estoy sentado?».

El significado de Séneca era esencialmente: ¿Qué vida tan triste y miserable es cuando estás tan aislado del mundo que ni siquiera sabes si estás en la tierra? ¿Cómo sabía el hombre si estaba vivo?

La mayoría de nosotros tenemos miedo a la muerte. Pero a veces este miedo nos hace preguntarnos: ¿para proteger qué exactamente? Para mucha gente, la respuesta es: ver horas de televisión, cotillear, atiborrarse, desperdiciar tu potencial, presentarse en un trabajo aburrido, etc. ¿Merece la pena aferrarse tanto y tener miedo a perder?

No lo parece.

HAZ TU PROPIA PREGUNTA

«¿Por qué es una vergüenza si una persona mayor o alguien que está a punto de envejecer sólo tiene los conocimientos que tiene en su cuaderno? Zenón dijo que… ¿qué te parece? Cleanthes dijo que… ¿qué te parece? ¿Cuánto tiempo estarás limitado por las exigencias de los demás? Toma el asunto en tus manos y haz tu propia reivindicación, algo que la posteridad tenga en su cuaderno».

  • Séneca, Cartas morales, 33.7

Cuando Ralph Waldo Emerson reflexionó sobre el tema de la inmortalidad en su cuaderno, se quejó de la forma en que los escritores rodean de comillas un tema difícil. «Odio las comillas», escribió, «dime lo que sabes».

Séneca lanzó el mismo guante unos veinte siglos antes. Es más fácil citar y confiar en las sabias palabras de otros. ¡Especialmente cuando las personas en las que confías son personalidades imponentes!

Es más difícil (y más intimidante) aventurarse por tu cuenta y expresar tus propios pensamientos. Pero, ¿cómo crees que surgieron estas citas sabias y verdaderas de estas grandes personalidades?

Tus propias experiencias son valiosas. También has acumulado tu propia sabiduría. Defiende tus derechos. Escribe algo para la eternidad, con palabras y con el ejemplo.

LA VIDA ES GRANDE – SI SABES UTILIZARLA

«No se trata en absoluto de que tengamos poco tiempo para vivir, sino de que malgastamos demasiado. La vida es suficientemente larga y se nos da en cantidad suficiente para hacer muchas cosas grandes si la gastamos bien. Pero si se tira por el desagüe del lujo y la negligencia, si se abusa de ella, al final nos daremos cuenta de que ha desaparecido antes incluso de que nos demos cuenta de su paso. Y así es: no tenemos una vida corta, la hacemos así».

  • Séneca, Sobre la brevedad de la vida, 1.3-4a

Nadie sabe cuánto tiempo le queda de vida, pero desgraciadamente podemos estar seguros de una cosa: Desperdiciaremos demasiado tiempo de nuestras vidas. Lo malgastaremos sentados persiguiendo cosas equivocadas y sin tomarnos el tiempo de preguntarnos qué es realmente importante para nosotros. Con demasiada frecuencia somos como los académicos demasiado optimistas que Petrarca criticó en su clásico ensayo sobre la ignorancia: los tipos que «malgastan incesantemente su energía ocupándose de cosas ajenas a ellos y preocupándose de sí mismos». Sin embargo, no tienen ni idea de lo que hacen.

Así que hoy, cuando tengas prisa o digas las palabras «no tengo tiempo suficiente», detente y tómate un segundo. ¿Es eso cierto? ¿O te estás comprometiendo con demasiadas cosas inútiles? ¿Eres realmente eficiente o has añadido demasiados residuos a tu vida? El estadounidense medio pasa unas cuarenta horas al año atrapado en el tráfico. Eso son meses en una vida. Y por «tráfico» puedes sustituir tantas actividades, desde discutir con otros hasta ver la tele o soñar despierto.

Tu vida es muy grande, sólo tienes que utilizarla bien.

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