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El método socrático – Guía para principiantes

Contenido

El Método Socrático es una forma de desafiar nuestro pensamiento para desarrollar una filosofía personal solidaria, sana y constructiva.

Las condiciones de nuestra mente determinan las condiciones de nuestra vida: no vivimos la vida tal como es, la vivimos tal como somos, y con esto quiero decir que todo lo que experimentamos en el mundo que nos rodea está filtrado por nuestras propias creencias, valores, sesgos y prejuicios. Esto significa que la experiencia resultante y la forma en que sentimos y percibimos algo están determinadas por quiénes somos.

Este sentimiento determina nuestras acciones, y estas acciones cambian el curso de nuestra vida a lo largo del tiempo. Las condiciones de nuestra mente determinan las condiciones de nuestra vida, y hoy utilizaremos la filosofía de Sócrates para aprender a hacer que esas condiciones sean lo más favorables posible y avanzar hacia la vida que queremos para nosotros mismos, signifique eso lo que signifique para ti.

Sócrates fue un antiguo filósofo griego que nació en el año 470 a.C., hijo de un picapedrero y una comadrona, y era ciudadano de Atenas. En la década de 420, Sócrates participó en varias batallas durante la Guerra del Peloponeso y finalmente regresó a Atenas, donde se convirtió en el filósofo que hoy conocemos.

Aunque Atenas era un lugar donde la gente valoraba mucho la apariencia, la belleza, la riqueza y el prestigio, Sócrates parecía rehuir estas cosas y era notoriamente feo, con nariz, ojos saltones y una gran barriga. A diferencia de sus compañeros, era indiferente a la riqueza material. Descuidaba su higiene personal y su comodidad, iba descalzo y sólo tenía un abrigo andrajoso. Moderó su dieta y sus placeres y fue completamente a contracorriente de la sociedad en la que vivía.

Sin embargo, se convirtió en un hombre interesante para el pueblo de Atenas. Para unos, porque seguían sus enseñanzas y le escuchaban cuando hablaba de filosofía y de una vida buena; para otros, porque tendía a cuestionar las decisiones equivocadas de los funcionarios o a poner en duda las creencias y los motivos de la gente, lo que no siempre era bien recibido.

Sócrates llegó a ser conocido como uno de los fundadores de la filosofía occidental y, aunque no tendremos tiempo aquí de examinar toda su obra, nos fijaremos en su método socrático. Una práctica en la que nos cuestionamos a nosotros mismos para descubrir la incoherencia y falsedad de nuestras creencias y decisiones. La ventaja de este método es que, cuando se utiliza con regularidad, eliminamos y nos protegemos de las creencias negativas y destructivas que se nos meten en la cabeza, de modo que respondemos de forma más positiva a las experiencias que nos rodean.

Esta práctica puede dividirse en tres pasos, cada uno de los cuales ilumina por qué creemos lo que creemos y nos anima a responsabilizarnos de las creencias que guían nuestras vidas y acciones. Si nos cuesta mantener una opinión, puede deberse a que esa decisión se basa en mentiras y hay que cambiarla.

  • Concienciación
  • Cuestionar
  • Reencuadre

CONCIENCIA

Si un constructor no tiene un plan para su edificio o no sabe con qué materiales está trabajando, será muy difícil conseguir un buen resultado final; lo mismo ocurre si no tenemos una idea clara de nuestras creencias o de las razones que las justifican.

Personalmente, creo que una combinación de meditación, centrarse en una cuestión, creencia o decisión concreta para comprenderla mejor, y escribir un diario para anotar lo que descubres son las mejores herramientas para tomar conciencia. La meditación proporciona más claridad y llevar un diario te ayuda a aumentar tu conciencia. Esto también te permite volver a las cosas en las que has trabajado en el pasado cuando necesites refrescar la actividad.

Así que vale la pena probar cosas nuevas para ver si te funciona algo diferente. A algunas personas les gusta grabar mensajes, a otras les gustan las notas post-it, las pizarras, algo para recordar como un colgante o un anillo, lo que sea, si funciona, funciona.

EL INTERROGATORIO SOCRÁTICO:

Una vez que reconocemos a qué nos enfrentamos, es importante hacer preguntas. Ésta es quizá la parte más importante y difícil del proceso, en la que nos guiaremos por Sócrates y su filosofía.

Cuestionarse es difícil porque requiere que seamos abiertos y honestos con nosotros mismos. A menudo esto significa admitir errores, aceptar que aún nos queda trabajo por hacer, ser vulnerables, estar abiertos al hecho de que lo que creemos no es correcto, y muchas otras cosas que pueden ser difíciles de tragar. Pero esto es exactamente lo que necesitamos para crecer, desarrollar y, finalmente, remodelar las malas hierbas de nuestra cabeza que distorsionan nuestra visión del mundo, de nosotros mismos y de los demás. Cuanto más honestos seamos con nosotros mismos, más rápido pasaremos por este proceso y mejor será nuestra vida. Como hemos dicho, nuestros estados de ánimo determinan la calidad de nuestra vida.

Entonces, ¿qué preguntas debemos hacernos y cómo podemos utilizar la obra de Sócrates para vivir mejor?

Podemos dividir el método socrático en unas seis partes. Estas partes, si se hacen en orden, pueden utilizarse cada vez que intentemos reafirmar un pensamiento o creencia.

  • ¿Reconoces lo que estás pensando?
    • ¿Por qué lo dices?
    • Explica lo que piensas.
  • Desafía al pensamiento
    • ¿Es siempre cierto?
    • ¿En qué circunstancias podría no ser cierto?
    • ¿Qué suposiciones estás haciendo?
  • ¿Qué hechos te hacen creer esto?
    • ¿Es fiable tu fuente?
    • ¿Hay alguna prueba que lo contradiga?
    • ¿Cómo sabes que es verdad?
  • ¿Puedes mirarlo desde otro ángulo?
    • ¿Es posible que alguien lo vea de otra manera?
    • ¿Cuál sería el contraargumento?
  • Explora las implicaciones y consecuencias
    • Pero si así fuera, ¿qué más ocurriría?
    • ¿Cuál sería el impacto?
  • Cuestiona la pregunta
    • ¿Por qué crees que he hecho esta pregunta?
    • ¿Por qué era importante esta pregunta?
    • ¿Cuál de tus preguntas resultó más útil?

Este ciclo puede repetirse varias veces a medida que vayas teniendo una idea más clara de lo que piensas sobre una cosa concreta. Es casi como un proceso de purificación en el que empiezas con agua turbia y fangosa y pasas por cada etapa para hacerla cada vez más clara hasta que sabes exactamente lo que tienes.

Al pasar por estas etapas, también nos damos cuenta de que algunas de nuestras creencias son erróneas e infundadas. Muchos de los pensamientos que nos frenan son producto de nuestra imaginación y no un hecho real tangible, y este proceso ayuda a reconocerlo y a debilitar el poder de las creencias destructivas.

REFORMACIÓN:

Reencuadrar es el paso final: tomar conciencia nos ayudó a encontrar una creencia, un valor o una suposición concretos que nos frenaban o provocaban una reacción negativa ante algo, cuestionar nos ayudó a encontrar la razón y las razones que había detrás de la creencia, y es probable que este cuestionamiento debilitara los cimientos sobre los que se había construido la creencia. Ahora tenemos la oportunidad de derribar la vieja creencia y reconstruirla de forma que trabaje con nosotros y no contra nosotros.

Mientras que la fase de cuestionamiento erosiona las falsas creencias y corroe los pensamientos que tenemos y que no tienen valor, el replanteamiento es el proceso de preguntarnos: «Si esta creencia no es cierta y ha afectado negativamente a mi estado mental, ¿qué creencia es cierta y constructiva?»

Por supuesto, tenemos que tener cuidado de no desarrollar creencias que parezcan constructivas a primera vista, pero que en realidad se basen en información tan falsa como la negativa. Es mejor alinearse estrechamente con la realidad que negarla. En general, cuanto más alejadas están nuestras creencias de la realidad, más sufrimos cuando inevitablemente tenemos que confrontarlas con la realidad.

Incluso podemos someter nuestras nuevas creencias al cuestionamiento socrático para asegurarnos de que son lo más sólidas posible y de que resistirán a la luz.

Independientemente de cómo utilices esta información y de lo útiles que te parezcan Sócrates y su filosofía, espero que haya algo en ella que puedas utilizar en tu vida cotidiana.

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