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Estoicismo en tiempos de crisis

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¿Cómo puede ayudar el estoicismo en tiempos de crisis?

Creo que es importante que sigamos recordándonos que las condiciones son maleables en nuestra mente. Siempre tenemos la posibilidad de cultivar un mundo interior más favorable. Podemos cambiar la forma en que percibimos el mundo para crear un entorno más confortable.

No es cierto que salgas de la infancia o la adolescencia con un estado de ánimo rígido e inmutable. Siempre tienes la oportunidad de eliminar las creencias negativas, poco realistas y destructivas y sustituirlas por otras que puedan mejorar significativamente tu bienestar y reducir el estrés.

Lo difícil es aprender a hacerlo.

En la vida cotidiana, cultivar cosas como la paz mental, la claridad mental, el pensamiento racional y la objetividad puede ayudarnos a vivir de forma más consciente, menos reactiva y más resistente.

Ante la crisis, la adversidad, las dificultades y el caos, estas cosas cobran aún más importancia. Sin ellos, corremos el riesgo de ser engullidos por la ira y la irracionalidad de la multitud, una multitud a menudo impulsada por la emoción, el pánico, el miedo y, en estos días, la desinformación.

Cuando somos incapaces de controlar nuestras emociones o de pensar de forma crítica y clara, nos resulta más fácil dejarnos guiar por nuestro entorno y nuestros impulsos que decidir por nosotros mismos qué hacer.

La filosofía estoica nos proporciona un marco práctico con el que cultivar un estado mental más favorable y nos sirve de ancla para protegernos de las tormentas de caos que nos arrastran con la prisa de la multitud y del momento.

Esto se consigue de dos maneras: promoviendo

  • Claridad de espíritu
  • Claridad de acción

ESTOICISMO Y CLARIDAD MENTAL:

LA DICOTOMÍA DEL CONTROL

El filósofo estoico Epicteto nos enseñó que la filosofía no es sólo algo que hay que estudiar y reflexionar, sino que es una forma de vida que hay que aplicar y practicar en la vida.

Esta visión de la filosofía hizo que la obra de Epicteto fuera extremadamente práctica y aplicable a muchas cosas a las que nos enfrentamos cada día.

La gente sigue obteniendo copias de sus discursos o de su libro de texto y obtiene grandes beneficios de la lectura de su obra.

En sus enseñanzas encontramos la dicotomía del control:

«Hay cosas que controlamos y otras que no. Las cosas que controlamos son la opinión, la aspiración, el deseo, la aversión y, en una palabra, todo lo que son nuestras propias acciones. Las cosas que no controlamos son el cuerpo, la propiedad, la reputación, la administración y, en una palabra, todo lo que no son nuestras propias acciones.»

Epicteto explica que en cada situación hay cosas sobre las que tienes control y otras sobre las que no.

Cuando empezamos a hacer esta distinción por nosotros mismos, dos cosas quedan claras:

  • Si intentas controlar las cosas de la vida que no puedes controlar, te sentirás frustrado, amargado, enfadado, desmotivado, desanimado, etc. Ningún esfuerzo por tu parte cambiará nunca estas cosas. Están fuera de tu control.
  • Cuando concentras tu energía en las cosas que puedes controlar, no sólo evitas los sentimientos negativos que surgen cuando intentas controlar lo incontrolable, sino que también te vuelves mucho más eficaz.

Esta distinción es importante en todas las situaciones de la vida, porque gran parte de nuestro sufrimiento surge de la falta de conciencia o de la incapacidad para aceptar las cosas sobre las que no podemos hacer nada.

Acepta la situación tal como es y utiliza lo que esté en tu mano para avanzar.

La alternativa es que sufras una situación porque concentras tu energía en cosas sobre las que no puedes hacer nada, mientras que no empleas energía alguna en cosas que están dentro de tu poder.

Este puede ser el caso de:

  • Circulación
  • Economía
  • Política
  • Meteorología y catástrofes naturales
  • Lo que la gente piensa de ti
  • Pandemias (por ejemplo, COVID-19)
  • Y muchas otras cosas

«Sólo hay un camino hacia la felicidad, y es dejar de preocuparse por cosas que no están en nuestro poder ni en nuestra voluntad».

  • Epicteto

ACEPTACIÓN:

«No pidas que las cosas ocurran como tú quieres que ocurran, pero desea que ocurran como ocurren, y te irá bien».

  • Epicteto.

La aceptación es un tema difícil para muchas personas.

Lo que oigo más a menudo cuando hablo de aceptación es que la gente piensa que es lo mismo que rendirse o darse por vencido. No lo es.

En este contexto, la aceptación es la capacidad de distinguir entre lo que está en nuestra mano cambiar y lo que no. No es derrotista aceptar que hay cosas en la vida que no podemos cambiar, simplemente es sensato.

Por ejemplo, aceptar que lo incorrecto forma parte de la realidad no es lo mismo que aceptar que es correcto.

La aceptación no es lo mismo que sentarse y no hacer nada, sino simplemente ver el mundo tal como es en lugar de sufrir porque no es como esperamos que sea.

Siempre es nuestra responsabilidad hacer lo que podamos con lo que tenemos. Para muchas personas, esto incluye intentar de distintas formas hacer del mundo un lugar mejor para todos.

PERCEPCIÓN

«El hombre no se preocupa tanto de los problemas reales como de sus preocupaciones imaginarias sobre los problemas reales».

  • Epicteto

Epicteto explica que gran parte de nuestro sufrimiento proviene de la forma en que interpretamos y tratamos nuestro entorno, más que del propio entorno.

La mente es algo asombroso. Cada vez que recibimos información, ésta se filtra a través de todo lo que sabemos, todo lo que hemos experimentado y todo lo que creemos. Este filtrado acaba provocando nuestra reacción o respuesta.

«Entre el estímulo y la respuesta hay un espacio. En ese espacio reside nuestro poder de elegir nuestra respuesta. En nuestra respuesta reside nuestro crecimiento y nuestra libertad».

  • Viktor Frankl

Esto puede ser bueno o malo. El estado de nuestra mente determina nuestra respuesta. Por tanto, es importante que asumamos la responsabilidad de este estado y hagamos todo lo posible por mejorarlo.

Por ejemplo:

  • Podemos sufrir cuando nuestras expectativas sobre las personas o el mundo no son razonables o realistas. Este tipo de expectativas acaban chocando con la realidad y sufrimos por ello.
  • Podemos sufrir por gastar demasiada energía y concentración en las cosas de la vida que no podemos controlar y no la suficiente en las cosas que sí podemos controlar, lo que nos hace sentirnos impotentes y frustrados.
  • Podemos sufrir porque somos incapaces de aceptar el mundo tal como es y nos resistimos cuando no se ajusta a lo que creemos que debería ser.
  • Incluso sufrimos prematuramente porque pensamos que el futuro será así, cuando en realidad las cosas casi nunca suceden como pensamos.

El filósofo estoico Séneca escribió:

«Sufrimos más en la fantasía que en la realidad».

  • En palabras de Sócrates, el filósofo Séneca dijo: «Sufrimos antes que padecer».

La verdad es que siempre estaremos expuestos a cosas que tienen el potencial de causar ofensa, dificultad, estrés, adversidad y resistencia. No creo que el secreto de la prosperidad consista en culpar al mundo o a otras personas de nuestro sufrimiento y esperar que desaparezca toda adversidad. Creo que la prosperidad consiste en asumir la responsabilidad de las cosas que controlamos y hacer lo posible por mejorarlas. Esto también se aplica al estado de nuestra mente.

Por supuesto, siempre debemos trabajar juntos para mejorar nuestras comunidades, reducir la injusticia y encontrar cada vez más soluciones a problemas complejos, pero creo que cualquier mejora debe empezar por nosotros mismos, y ésa es siempre nuestra responsabilidad.

Porque si no puedes resolver los problemas de tu propia vida, tal vez no puedas resolver los complejos problemas del mundo que te rodea.

«A una persona se le puede quitar todo excepto una cosa: la última de las libertades humanas: elegir su actitud en cualquier situación, elegir su camino».

  • Viktor Frankl

ESTOICISMO Y CLARIDAD DE ACCIÓN :

4 VIRTUDES ESTOICAS:

El estoicismo no sólo nos ayuda a pensar sobre el mundo, sino que también puede ayudarnos en cómo respondemos al mundo.

Las cuatro virtudes estoicas constituyen el núcleo de la filosofía estoica. Muchos estoicos creían que la virtud por sí sola basta para ser feliz, y que las emociones negativas son el resultado de percepciones erróneas y no son coherentes con la naturaleza de un ser racional.

Por ejemplo, puedes sentir emociones negativas hacia las cosas que te rodean porque no puedes aceptar que se comporten según su naturaleza y no como tú quieres que lo hagan.

Las cuatro virtudes estoicas que rigen la acción son.

  • Sabiduría
  • Moderación
  • Justicia
  • Valor

La sabiduría es necesaria para distinguir lo correcto de lo incorrecto y el bien del mal. La sabiduría es nuestra capacidad de ver las cosas como son, en su contexto, con lógica y sin prejuicios. Sólo con sabiduría podemos ver el mundo con claridad. Sin ella, siempre estaremos nublados por nuestros propios prejuicios, emociones, valores y expectativas, poco dispuestos a ver las cosas en su contexto y con neutralidad. Sin sabiduría, la justicia, la moderación y el valor se distorsionan y confunden. Ésta es la virtud más importante. Una educación amplia y objetiva, una mente abierta y la capacidad de debatir ideas abiertamente son esenciales para cultivar la sabiduría.

La templanza es nuestra capacidad para moderar nuestro comportamiento. La templanza es disciplina, autocontrol y autodominio. Con moderación somos capaces de hacer lo que sabemos que debemos hacer y no lo que queremos hacer. La moderación es importante para evitar comer en exceso, la indulgencia y la pereza, y para fomentar el ejercicio, el trabajo, los buenos hábitos y salir de nuestra zona de confort para crecer.

El valor es nuestra capacidad para hacer lo que creemos que es correcto a pesar del miedo, el estrés, los nervios y las presiones que, de otro modo, podrían impedirnos hacer lo correcto.

«He aprendido que el valor no es la ausencia de miedo, sino el triunfo sobre él. La persona valiente no es la que no tiene miedo, sino la que vence al miedo». – Nelson Mandela

La justicia es nuestra capacidad de hacer lo correcto por el bien de nuestra comunidad, de actuar con justicia, de querer la justicia y de comportarnos por el bien del conjunto y no por el bien de nosotros mismos o de unos pocos.

Espero que hayas encontrado algo útil.

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