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Estoicismo y cómo afrontar el cambio

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«La pérdida no es más que cambio, y el cambio es la alegría de la naturaleza».

  • Marco Aurelio

¿Estás luchando contra el cambio en algunas áreas de tu vida? No te preocupes, todos lo hacemos. La buena noticia es que hay formas de pasar de la resistencia a la aceptación muy rápidamente, evitando el dolor innecesario.

Hoy examinaremos el estoicismo principalmente en términos de :

Las luchas, percepciones y resistencias comunes que a menudo tenemos ante el cambio.

Las distintas formas en que el cambio puede hacernos sufrir.

Tres áreas de la filosofía que te muestran una forma de mejorar tu relación con el cambio.

Este tema fue planteado originalmente por la audiencia de Orión. Hace algún tiempo pregunté en Instagram qué beneficios os gustaría ver de la filosofía y muchos mencionaron que les cuesta cambiar.

Nuestra capacidad para afrontar el cambio es una parte importante de nuestra resiliencia. El objetivo de este artículo es, por tanto, reforzar esa resistencia.

ESTOICISMO Y CAMBIO:

Para comenzar nuestro debate sobre el cambio, primero explicaré que el cambio es necesario para la existencia. Sin cambio no podemos crecer, desarrollarnos, experimentar, formar relaciones, hacer amigos, superar dificultades, sufrir, sentir orgullo, amor, ira, miedo o motivación.

Un universo sin cambio no existiría, porque el cambio es necesario para la creación de todo.

Hace casi 2.000 años, el emperador romano y filósofo estoico Marco Aurelio escribió:

«Cada parte de mí se transforma entonces por el cambio en una parte del universo, y ésta a su vez se transforma en otra parte del universo, y así sucesivamente».

Lógicamente, creo que todos lo sabemos, pero emocionalmente solemos resistirnos al cambio, y muchos de nosotros gastamos mucha energía y nos centramos en evitar lo inevitable.

Aurelio también escribió

¿Hay personas que tienen miedo al cambio? ¿Qué puede ocurrir sin cambio? Entonces, ¿qué es más cómodo o apropiado para la naturaleza universal? ¿Y puedes darte un baño caliente sin cambiar la leña? ¿Y se puede alimentar sin cambiar la comida? ¿Y se puede hacer útil cualquier otra cosa sin cambiarla? ¿No ves que el cambio es exactamente igual para ti también, e igualmente necesario para la naturaleza universal?

Como él señala, el cambio es necesario para todas las cosas. Aunque esta toma de conciencia puede ayudarnos a abordar el cambio de forma más productiva, no basta para eliminar gran parte de nuestra resistencia. A continuación explico 3 herramientas importantes que pueden ayudarnos a reducir nuestra resistencia.

CAMBIO Y MALESTAR:

En cuanto a nuestro sufrimiento, creo que luchamos con dos aspectos del cambio:

PRIMERO…

…Es que a menudo sufrimos anticipándonos al cambio.

El miedo a que nos ocurra algo a nosotros o a nuestro alrededor que cambie nuestra vida, nuestras normas o nuestras rutinas. A menudo se presenta en forma de pérdida. La pérdida de un trabajo o de un ser querido, por ejemplo.

Anticipar el cambio puede llevarnos a preocuparnos demasiado, a dudar de nuestra capacidad para afrontar los retos que conlleva el cambio, a catastrofizarnos y, en general, a hacer montañas de las colinas.

En su libro Homo Deus, Yuval Noah Harari escribe:

«La gente teme el cambio porque teme lo desconocido. Pero la mayor constante de la historia es que todo cambia».

LA SEGUNDA…

…es el dolor causado por un cambio que ya se ha producido. A menudo se trata de aceptar una pérdida o una sensación de pérdida y el caos resultante cuando nuestras vidas pasan de un estado de equilibrio predecible a un estado de lo desconocido que está desequilibrado y puede plantear retos difíciles.

LA RESISTENCIA AL CAMBIO ES COMPRENSIBLE:

El dolor es una reacción comprensible. Es comprensible porque en un mundo previsible, en una rutina, hay comodidad y seguridad.

Nuestro cerebro quiere mantener sus hábitos y su capacidad para predecir nuestro entorno. Se necesita mucho tiempo y energía para percibir todo lo que nos rodea. Una vida previsible y rutinaria nos permite ser mucho más eficientes y ayuda a reducir el estrés.

Cuando esta rutina se ve amenazada, también nos amenaza lo desconocido, el riesgo de que nuestra rutina se rompa y el mundo que se ha vuelto cómodamente previsible sea sustituido por un mundo lleno de nuevos retos que exigen que nos acostumbremos a un nuevo equilibrio. Anticiparse a este acontecimiento puede plantear preguntas incómodas:

¿Y si no podemos hacer frente a la nueva situación? ¿Y si me hace daño? ¿Y si fracaso en un nuevo trabajo? ¿Y si no le gusto a la gente nueva? ¿Qué hago si me divorcio? ¿Y si pierdo dinero? Y si, y si, y si……

Una vez más, es comprensible que la reacción habitual al cambio sea la resistencia. Sin embargo, mientras nos resistamos a la vida, no podremos aceptarla y sólo mediante la aceptación podremos tener una mente en paz.

La aceptación es la clave y una de las 3 áreas en las que nos centraremos más adelante. Si aprendemos a aceptar el cambio como parte inherente de la naturaleza y asumimos la responsabilidad de afrontarlo y los retos que conlleva, podemos mejorar enormemente nuestra resiliencia. Hablaré más sobre esto más adelante.

Marco Aurelio también escribió

«La pérdida no es más que cambio, y el cambio es la alegría de la naturaleza».

Para mí, hay dos ideas importantes en esto.

  • El cambio es el placer de la naturaleza, explica que el cambio está cosido al tejido de la existencia, no podemos vivir sin cambio, nuestro mundo no existiría sin él. Es la naturaleza del universo, seamos quienes seamos, vivamos donde vivamos, nuestras vidas seguirán el ritmo del cambio.

A veces el cambio es bueno y a veces no, pero sin él no tendríamos nada y creo que la mayoría de nosotros estaría de acuerdo en que una vida con altibajos es mejor que no tener vida.

  • El segundo punto interesante que expone Aurelio es que «la pérdida no es más que cambio». La pérdida en sí misma no es ni buena ni mala; es nuestra percepción la que determina su bondad o maldad, y el dolor que experimentamos es simplemente nuestra incapacidad para aceptar el cambio y asumir sus retos.

En la misma línea, el filósofo estoico Epicteto dijo:

«No son las cosas en sí mismas las que perturban a los hombres, sino los juicios que hacen sobre ellas».

E invoca la sabiduría de Marco Aurelio cuando escribe:

«Se necesita muy poco para hacer feliz una vida. Todo está en ti, en tu forma de pensar».

Estos dos antiguos pensadores hablan de lo mismo: para reducir nuestro sufrimiento y desarrollar nuestra resiliencia en el mundo, primero debemos aceptar que es nuestra percepción de las cosas lo que nos hace sufrir, no las cosas en sí. Y en segundo lugar, tenemos que asumir la responsabilidad de desarrollar percepciones más constructivas.

La siguiente sección trata de tres áreas prácticas de nuestra mente que creo que pueden ayudarnos a reducir el sufrimiento en todos los ámbitos de nuestra vida, pero en este episodio me centraré en la cuestión del cambio.

EPICTETO Y LA DICOTOMÍA DEL CONTROL:

En general, a la gente le gusta el control. Nos gusta tener cierto grado de comprensión e influencia sobre los que nos rodean. A través del control encontramos consuelo. Esto se debe a que cuando tenemos pleno control sobre nuestro entorno, podemos eliminar las amenazas, los retos y el malestar.

Sin embargo, la mayor parte del control es una ilusión. A menudo imaginamos que tenemos mucho más control del que realmente tenemos. Lo imaginamos porque nos hace sentir bien, pero cuanto más profunda es la ilusión de control, más sufrimos cuando se nos demuestra que es mentira y se nos quita el control.

En realidad, sólo controlamos dos cosas: nuestros pensamientos y nuestras acciones. Eso es todo. Todo lo demás puede perderse, eliminarse o cambiar contra nuestra voluntad, o podemos resistirnos a ello.

El gran estoico Epicteto dijo una vez:

«Sobre algunas cosas tenemos control y sobre otras no. Las cosas que están bajo nuestro control son la opinión, la aspiración, el deseo, la aversión y, en una palabra, todo lo que son nuestras propias acciones; las cosas que no están bajo nuestro control son el cuerpo, la propiedad, la reputación, el mando y, en una palabra, todo lo que no son nuestras acciones.»

También dijo lo siguiente:

«La principal tarea en la vida es simplemente ésta: identificar y separar las cosas para poder decirme claramente qué cosas externas no están bajo mi control y cuáles tienen que ver con elecciones que sí puedo controlar. Entonces, ¿dónde debo buscar el bien y el mal? No en cosas externas incontrolables, sino en las elecciones que hago en mi interior…».

La capacidad de hacer esta distinción es crucial para crear resiliencia. El cambio no es diferente. Habrá cambios en nuestras vidas que no podremos controlar. Habrá retos que se nos presentarán y que no podremos detener. En estas circunstancias, debemos aceptar lo que escapa a nuestro control y responsabilizarnos de lo que podamos.

LA HISTORIA DEL AGRIPINO EL ESTOICO:

Un buen ejemplo es la historia que cuenta Epicteto sobre el filósofo estoico Paconio Agripino, que vivió como político durante el reinado del tiránico emperador Nerón a mediados del siglo I d.C.

Agripino era miembro de la oposición estoica, un grupo de filósofos estoicos que se pronunciaban contra el gobierno de los emperadores que mostraban un liderazgo deficiente o un comportamiento tiránico. Un hombre se presentó ante Agripino para decirle que iba a ser juzgado ante el Senado.

«Tu caso se verá en el Senado». El hombre respondió.

«¡Buena suerte! Pero ahora es la quinta hora» (a esta hora siempre hacía sus ejercicios y luego se daba un baño frío); «vamos a hacer nuestros ejercicios.»

Cuando terminó su ejercicio, alguien se acercó y le dijo

«Estáis condenados».

«¿Al exilio», dijo, «o a la muerte?».

«Exilio».

«¿Y mi propiedad?»

«No ha sido confiscado».

«Pues entonces, vayamos a Arikia y almorcemos allí».

Epicteto escribe

«Eso es haber ensayado las lecciones que hay que practicar, haber liberado el deseo y la aversión de todas las cadenas y haberlos sometido a la prueba de la felicidad.  Debo morir.  Si es ahora, muero; y si es un poco más tarde, comeré ahora, después de que haya llegado la hora de comer, y luego moriré a la hora señalada.

Éste es un ejemplo que Epicteto utilizaba para enseñar a sus alumnos a aceptar lo que no podemos controlar y a responsabilizarse de lo que sí podemos controlar.

Agripino aceptó su destino determinado por el Senado, la decisión ya estaba tomada y escapaba a su control. Y tras descubrir que aún conservaba su propiedad, aceptó su destierro y se fue a comer fuera de casa, donde ya no era bienvenido.

PERSPECTIVAS:

Creo que hay una ventaja en pensar que a la gente no le importa lo que esperamos de ella. El universo no se reorganiza basándose únicamente en nuestros pensamientos y sentimientos, y no debemos esperar que lo haga.

Las cosas ocurrirán como ocurran, no como esperamos que ocurran.

Gran parte del sufrimiento puede provenir de esperar algo del mundo y que esas expectativas no se cumplan. Cuanto más alejadas estén nuestras expectativas de la realidad y más fuertes sean, más sufriremos.

Por eso creo que es importante examinar lo que esperas del mundo y si crees que tus expectativas son razonables o irrazonables.

Por ejemplo, la gente actúa de formas con las que no estamos de acuerdo. Si esperamos que todo el mundo se comporte como creemos que debe hacerlo, sufriremos porque nuestras expectativas no se cumplan, una y otra vez.

Sin embargo, si creemos que existe una enorme diversidad entre las personas y que esta diversidad produce una amplia gama de comportamientos, entonces esperaremos que las personas se comporten de formas con las que quizá no estemos de acuerdo, pero que podemos aceptar porque esperamos una amplia gama de comportamientos.

Esto significa que la resistencia que tenemos hacia estas personas es menor porque nuestras expectativas son más realistas. Nos volvemos más receptivos.

Es importante revisar las expectativas en todos los ámbitos de nuestra vida: ¿Qué esperamos del mundo, qué esperamos de los demás, qué esperamos de nosotros mismos? Si esperamos demasiado, corremos el peligro de convertirnos en personas con derechos. Infantil y malcriado. Si esperamos demasiado poco, sacrificamos nuestros límites y nos volvemos apáticos.

En el contexto del cambio, podemos empezar a pensar en lo que esperamos de él. ¿Esperamos que el cambio sea una parte natural de la vida que tenemos que afrontar con responsabilidad? ¿O esperamos que la vida sea justa y no nos desafíe?

Sean cuales sean nuestras expectativas, éstas influyen en el nivel de frustración, resistencia y dolor que sentimos ante el cambio.

ACEPTACIÓN:

La aceptación es la base del control y las expectativas.

Al aceptar las cosas de la vida que no podemos controlar, evitamos el dolor que supone centrar nuestro tiempo y energía en cosas que no podemos cambiar o sobre las que no podemos influir. Nos permite emplear mejor nuestro tiempo en las cosas en las que podemos influir y nos ayuda a afrontar los cambios y los retos que conllevan.

Del mismo modo, darnos cuenta de que nuestras expectativas poco realistas nos causan dolor puede llevarnos a reflexionar seriamente sobre lo que esperamos de los demás y del mundo que nos rodea, creando expectativas más realistas.

Hablando de cambio, aceptar que el cambio es una parte natural de nuestras vidas y que puede venir acompañado de adversidades elimina parte de la resistencia que surge cuando pasamos tiempo anticipándolo o evitándolo.

CONCLUSIÓN

Podemos utilizar los conceptos de control, expectativa y aceptación para cambiar la forma en que percibimos el mundo y hacernos mucho más resistentes a sus dificultades y desafíos. Pero esto no es una solución rápida, requiere que asumamos la responsabilidad de nuestro propio crecimiento y que, mediante la introspección, examinemos primero cómo vemos cada área, nuestros pensamientos, creencias y valores, y luego consideremos qué podemos hacer para avanzar.

Por último, quiero dejarte con una última cita de Epicteto:

«Cada parte de mí se transforma por el cambio en una parte del universo, y ésta a su vez se transforma en otra parte del universo, y así sucesivamente».

Formamos parte de un ciclo, y la naturaleza del ciclo es el cambio. Podemos resistirnos al cambio porque amenaza con perturbar nuestra vida cómoda y ordinaria. O podemos aprender a aceptarla como parte natural de nuestra existencia y volvernos resistentes ante su adversidad. Sólo podemos seguir uno de estos caminos y depende de nosotros cuál elijamos.

Amor Fati

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