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¿Qué es el taoísmo?

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Había algo indiferenciado y, sin embargo, completo,

que existía antes del cielo y de la tierra.

Sin emoción y sin forma, no dependiente de nada y no cambiante.

Funciona en todas partes y está libre de peligros.

Puede considerarse la madre del universo.

No conozco su nombre; lo llamo Tao.

  • Tao Te Ching

Hoy exploraremos la filosofía del taoísmo y veremos cómo podemos utilizar partes de esta antigua filosofía china para ver el mundo de un modo ligeramente distinto, llevando una vida más pacífica y resistente.

Dividiré el tema en dos partes para estructurarlo y, espero, hacerlo lo más digerible posible. Pasaremos:

  • Los orígenes del taoísmo
  • Qué significa Tao
  • Las creencias básicas
  • Cómo podemos utilizarlas en la práctica

LOS ORÍGENES DEL TAOÍSMO:

El taoísmo se originó en China y se atribuye generalmente a los escritos de Lao Tzu alrededor del año 500 a.C. Pasó de ser una religión popular rural a la religión oficial de todo el país durante la dinastía Tang, que duró entre 600 y 900 años, lo que hizo del taoísmo una filosofía además de una religión.

El Tao en sí sigue siendo difícil de explicar en términos concretos hoy en día, lo que exploraremos dentro de un momento, pero los principios del taoísmo siguen propagándose:

  • la consecución de la armonía o unidad con la naturaleza
  • la búsqueda de la inmortalidad espiritual
  • «ser «virtuoso
  • crecimiento personal

Alcanzas la armonía con la naturaleza aceptando que el Tao conecta todas las cosas de las que formas parte, y aceptando tu lugar en esa conexión.

La búsqueda de la inmortalidad espiritual no significa la inmortalidad de nuestro cuerpo físico, sino la idea de que, en el transcurso de su vida, el taoísta o taoísta se acerca a la naturaleza y acepta la muerte como el paso final para entrar en la unidad última con la naturaleza y el universo.

La virtud es la capacidad de ser consciente del Tao -la naturaleza y el flujo del universo- combinada con la capacidad de seguir el Tao en lugar de sacrificar el camino por la propia codicia, malicia, tentación u otras atracciones que nos apartan del camino.

«Hay algo fundamentalmente honesto y psicológicamente saludable en ser tú mismo y caminar hacia el futuro con tu visión, en lugar de intentar cumplir a cada paso las normas abstractas de una ortodoxia imperante. Ése es el significado de te/de».

  • Profesor Victor Mair

¿QUÉ ES EL TAO?

Entonces, ¿qué es exactamente el Tao?

“El Camino es para el hombre lo que los ríos y lagos son para los peces, el estado natural de la vida.”

  • Chuang Tzu

Los eruditos llevan más de 2000 años intentando definir el Tao, y puede que no sea definible, pero existen interpretaciones que hacen que el concepto sea más comprensible.

Básicamente, el Tao no es algo que puedas ver o sentir, ni una sustancia que tenga forma. No es ni un objeto ni una forma. Para algunos, es el camino del universo. El camino de la naturaleza. También puede interpretarse como una carretera, un canal, un camino, una enseñanza o una línea.

«Es el principio de todas las cosas y el camino por el que todas las cosas siguen su curso».

  • Chan, Wing-tsit

El taoísmo nos enseña que el camino del Tao es aquel en el que todos los seres vivos viven en armonía con el universo y el orden natural de todo lo que existe en él. Un valor central del taoísmo es la naturalidad, que explica un estado primordial de todas las cosas, a menudo asociado a la espontaneidad y la creatividad. Para alcanzar la naturalidad, hay que identificarse con el Tao y comportarse según la naturaleza. Esto significa dejar ir el deseo, el apego y la acción egoísta y, en su lugar, abrazar la simplicidad, la armonía y estar con el mundo que te rodea en lugar de contra él.

El taoísmo no es Dios, como algunos pueden pensar: en la religión hay dioses, pero estos dioses forman parte del mismo universo que tú y yo y, por tanto, también dependen del Tao.

Según tu inclinación personal a aceptar cosas que no se pueden ver ni observar, el Tao puede estar más o menos en el camino de la fe o de la religión. Pero es un experimento mental interesante, y las formas de vida siempre son valiosas, tanto si ves el Tao como algo real o como la forma que tiene la humanidad de intentar explicar algo que aún no comprendemos sobre el universo.

¿CÓMO PUEDE EL TAOÍSMO ENRIQUECER NUESTRA VIDA?

Ya hemos hablado de lo que es el taoísmo, pero ¿cómo podemos utilizarlo en nuestras ajetreadas y caóticas vidas modernas?

El significado práctico de los textos y enseñanzas taoístas procede de observaciones sobre nosotros los humanos y nuestro lugar en el mundo natural, sobre cómo interactuamos con nuestro entorno y qué podemos hacer para aliviar las cargas psicológicas que llevamos en nuestras vidas.

En el taoísmo, los humanos son considerados seres intrínsecamente buenos que sólo necesitan un recordatorio de su verdadera naturaleza para darse cuenta de esta bondad y pasar de una vida de maldad egoísta a una vida de virtud.

Las enseñanzas taoístas explican que no hay personas malas, sino personas que se comportan mal, ya sea por una experiencia negativa en el pasado, por una mala educación sobre lo que está bien y lo que está mal, o por la falta de orientación que necesitan para seguir el camino de su verdadera naturaleza. Un camino en armonía con uno mismo y con los demás.

Cuando se sigue el camino del Tao, se está en armonía con la naturaleza y el orden de las cosas, lo que reduce la fricción en la vida. Por otra parte, si se sigue un camino que no es el del Tao, suele haber fricciones y obstáculos que conducen inevitablemente a la frustración, la ira, los celos y el dolor. Cuando aprendemos a aceptar la vida y a movernos con ella, adaptándonos con flexibilidad al hecho de que es nuestro camino, vivimos vidas más fáciles, más felices y menos ansiosas. Pero cuando el cambio se resiste, se convierte en un obstáculo y provoca resistencia, adversidad y sufrimiento.

En muchos aspectos, a pesar de las diferencias entre ambos, existen muchos paralelismos con el Logos y el Tao griegos y romanos. Logos era un concepto utilizado por los filósofos estoicos para explicar el orden natural y el camino que sigue inevitablemente la naturaleza. Logos no es ni bueno ni malo, todo lo que ocurre simplemente ocurre. El bien o el mal son proyectados sobre los acontecimientos por las personas y por la forma en que perciben lo que ocurre.

Epicteto dijo una vez

«A la gente no le molestan las cosas, sino las opiniones que tienen sobre ellas».

En ambas filosofías, todo lo que ocurre está en el contexto del funcionamiento natural del mundo. No son ni buenos ni malos, simplemente existen.

Independientemente de que creas o no en el Tao, los principios y el estilo de vida que promueve el taoísmo pueden tener un impacto positivo en nuestras vidas. Ya se trate de vivir con menos resistencia, de aceptar que las cosas de la vida que ocurren a nuestro alrededor no son necesariamente buenas o malas, siempre que no las juzguemos, o simplemente de que, para ayudarnos a actuar virtuosamente, podemos reflexionar sobre los defectos y deseos que nos impiden actuar de un modo que se adapte mejor a nuestra naturaleza.

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