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¿Quién es Marco Aurelio? Conoce al emperador romano

Tabla de contenidos

Esto forma parte de nuestra breve serie de 3 partes sobre los tres principales filósofos estoicos: Marco Aurelio, Séneca y Epicteto. Aquí encontrarás una breve introducción a Marcus, sugerencias de lecturas adicionales, tres ejercicios/lecciones suyas y una selección de citas. También puedes leer nuestra introducción al estoicismo si no estás familiarizado con esta filosofía.

Introducción

Agasicles, rey de los espartanos, bromeó una vez diciendo que quería ser «el alumno de los hombres cuyo hijo me gustaría ser». Este es un pensamiento importante si buscas modelos de conducta. El estoicismo no es una excepción. Antes de comenzar nuestro estudio, debemos preguntarnos: ¿Quiénes son las personas que han seguido estos preceptos? ¿A quién puedo citar como ejemplo? ¿Estoy orgulloso de admirar a esta persona? ¿Quiero parecerme más a ellos?

El emperador romano Marco Aurelio, nacido hace casi dos milenios (121-180), es un líder y un modelo que da un sí rotundo.

Marco Antonio Vero nació en el seno de una familia ilustre y de éxito, pero nadie podía prever que un día se convertiría en emperador del Imperio. Se sabe poco de su infancia, pero era un joven serio al que también le gustaba la lucha libre, el boxeo y la caza. En su adolescencia, el entonces emperador reinante Adriano estaba a punto de morir y sin hijos. Tuvo que elegir un heredero, y después de que su primera opción, Lucio Cecilio, muriera inesperadamente, eligió a Antonino. Era senador, también sin hijos, y según la especificación de Adriano debía adoptar a Marco, así como al hijo de Caeonio, Lucio Vero. Así, el nombre de Marco se convirtió en Marco Aurelio Antonino.

Cuando Adriano murió, estaba claro que Marco era el siguiente en la línea de sucesión para el puesto más importante del Imperio. Tuvo el privilegio de estudiar con Herodes Ático, un retórico de Atenas (Marco escribiría más tarde sus Meditaciones en griego), y con Marco Cornelio Frodo, su profesor de latín, cuyas cartas con Marco sobreviven hasta nuestros días. Marco también sirvió dos veces como cónsul y recibió una educación valiosa y práctica.

Cuando Antonino murió en 161, poniendo fin a uno de sus reinados más largos, Marco se convirtió en emperador del Imperio Romano y gobernó durante casi dos décadas, hasta su muerte en 180, gobernando al principio también conjuntamente con su hermano adoptivo Lucio Vero, hasta que éste murió ocho años después. Su reinado no fue fácil: guerras con el Imperio Parto, tribus bárbaras que amenazaban al imperio en su frontera norte, el auge del cristianismo y una peste que se cobró muchas vidas.

Marco murió en 180 en su cuartel militar de la actual Viena. El historiador Casio Dius describe la actitud de Marco hacia su hijo Cómodo, a quien había nombrado coemperador unos años antes y que ahora iba a ser su sucesor: «[Marco] no era físicamente fuerte y tuvo que hacer frente a diversos problemas casi durante todo su reinado. Por mi parte, sin embargo, le admiro más precisamente porque, incluso en medio de dificultades insólitas y extraordinarias, sobrevivió y preservó el imperio. Sólo había una cosa que le impedía ser completamente feliz, y era que había educado a su hijo lo mejor que había podido y ahora estaba muy decepcionado con él.

Es importante darse cuenta de la gravedad de este cargo y del alcance del poder que ostentaba Marcos. Ocupaba uno de los cargos más poderosos del mundo en aquella época, si no el más poderoso. Si él quería, nada estaba prohibido. Podía ceder a las tentaciones y no había nadie que le detuviera en sus deseos. No es casualidad que el adagio de que el poder absoluto corrompe absolutamente se haya oído a lo largo de la historia: desgraciadamente tiende a ser cierto. Pero, como ha señalado el ensayista Matthew Arnold, Marcus demostró ser digno de la posición en la que se encontraba.

Y no fue el único que emitió este juicio. El famoso historiador Edward Gibbon escribió que bajo Marco, el último de los «cinco buenos emperadores», «el Imperio Romano fue gobernado con absoluta autoridad y bajo la guía de la sabiduría y la virtud». La guía de la sabiduría y la virtud. Esto es lo que diferencia a Mark de la mayoría de los líderes mundiales pasados y presentes. No hay más que ver el diario que dejó, las llamadas Meditaciones, de las que hablaremos a continuación: las reflexiones personales del hombre más poderoso del mundo, que se amonestaba a sí mismo sobre cómo ser más virtuoso, más justo, más resistente a la tentación y más sabio.

Y a Marcos, el estoicismo le proporcionó un marco para enfrentarse a las tensiones de la vida cotidiana como líder de uno de los imperios más poderosos de la historia de la humanidad. No es sorprendente que escribiera sus meditaciones en la última década de su vida, mientras estaba en campaña contra invasores extranjeros. Abandonado por sus mentores y maestros, Marcos retomó el estudio del estoicismo, como demuestra el hecho de que en las Meditaciones agradece a su maestro Rústico que le introdujera en el estoicismo y en Epicteto. Otra influencia sobre Marcos provino de Heráclito, cuyos conceptos se encuentran en las Meditaciones y que ejerció una fuerte influencia en el pensamiento estoico. En el mundo literario de la época, Marco probablemente no estuvo expuesto a Séneca, otro de los tres estoicos principales.

La tragedia de Marco, como ha escrito un estudioso, es la forma en que «su filosofía del autocontrol, el deber y el respeto a los demás fue tan miserablemente abandonada por la generación imperial que lo ungió con la muerte».

Ahora depende de nosotros recuperarla.

Obras notables y lecturas recomendadas

Las Meditaciones de Marcos son tal vez el único documento de este tipo jamás producido. Son las reflexiones personales del hombre más poderoso del mundo, aconsejándose a sí mismo sobre cómo llevar a cabo las responsabilidades y deberes de su cargo. Tituladas originalmente «A sí mismo», las Meditaciones son el texto definitivo sobre la autodisciplina, la ética personal, la humildad, la autorrealización y la fortaleza. Ha servido de inspiración a escritores como Ambrose Bierce y Robert Louis Stevenson, y a estadistas como Theodore Roosevelt, Wen Jiabao y Bill Clinton. Si lo lees y no te cambia profundamente, probablemente sea porque, como dice Aurelio, «lo que no emite luz produce su propia oscuridad». Como dijo John Stuart Mill en su libro Sobre la libertad, las meditaciones son «el producto moral más elevado de la mente antigua».

Es importante recordar que somos afortunados por tener acceso a ellos. Como explica Gregory Hays, los rastros se perdieron durante siglos hasta que «reaparecieron en una carta del erudito y eclesiástico Aretha» a principios del siglo X.

DEBES leer la traducción de Hays. Si te gusta Marcus, también deberías conseguir La ciudadela interior y La filosofía como forma de vida, de Pierre Hadot, que trata del hombre (y las personas) que hay detrás de la obra. Y si quieres saber más sobre el tema, Marcos inspiró el libro El obstáculo es el camino, del que puedes obtener un capítulo gratuito suscribiéndote al boletín del Estoico Diario.

3 Ejercicios estoicos de Marco Aurelio

1. practica las virtudes que puedas demostrar

Es fácil caer en la autocompasión cuando empezamos a decirnos a nosotros mismos que no tenemos ciertos talentos, que nos perdemos cosas que a otros parecen resultarles tan fáciles. Debemos estar en guardia cuando lo hagamos. En su lugar, debemos centrarnos en lo que siempre está dentro de nosotros: nuestra capacidad y potencial para la acción virtuosa.  Así se escribió Marcos a sí mismo,

«Nadie podría acusarte de ser brillante.

De acuerdo, pero hay muchas otras cosas que no puedes fingir que no tienes en ti. Practica las virtudes que puedas: Honradez, seriedad, perseverancia, constancia, frugalidad, resignación, abstinencia, paciencia, sinceridad, modestia, seriedad, generosidad. ¿No ves lo mucho que tienes que ofrecer más allá de excusas como «no puedo»? Y, sin embargo, siempre te conformas con menos».

2. sacar fuerzas de los demás

Como ya hemos visto, Marcos escribió probablemente las notas que ahora son las Meditaciones del Campo de Batalla en la última década de su vida. En esos momentos de dificultad y adversidad, se escribía notas a sí mismo para recomponerse y cumplir con su deber. Un ejercicio que podemos tomar de él es sacar fuerzas de las personas de nuestra vida o simplemente de los modelos que nos inspiran. Como él mismo escribió,

«Cuando necesites ánimo, piensa en las cualidades de las personas que te rodean: la energía de una persona, la humildad de otra, la generosidad de otra, etc. Nada es tan alentador como cuando las virtudes se encarnan visiblemente en las personas que nos rodean, cuando nos colman de elogios. Es bueno tener esto en cuenta.

3. Céntrate en el presente

Marcos era consciente de la tentación que tenemos todos de dejar volar nuestra imaginación y pensar en todas las cosas que pueden salir mal. Por supuesto, ese ejercicio puede ser útil para prepararnos para el futuro y prepararnos para la adversidad, pero Marcus comprendió que puede convertirse en un miedo paralizante que nos impida emprender cualquier acción útil. Como él mismo dijo,

«No dejes que tu imaginación sea aplastada por la vida en su conjunto. No intentes imaginar todas las cosas malas que podrían ocurrir. Céntrate en la situación actual y pregúntate: «¿Por qué es esto tan insoportable?». ¿Por qué no puedo soportarlo?» Te dará vergüenza contestar.

Entonces recuerda que el pasado y el futuro no tienen poder sobre ti. Sólo el presente, e incluso eso puede minimizarse. Limítate a respetar los límites. Y si tu mente intenta fingir que no puede resistirlo. Debería darte vergüenza».

Citas de Marco Aurelio

«Sí, puedes: si haces todo como si fuera lo último que haces en tu vida, y dejas de estar sin rumbo, dejas de poner tus sentimientos por encima de lo que te dice tu mente, dejas de ser hipócrita, egocéntrico y discutidor».

«Si te cuesta levantarte de la cama por la mañana, dite a ti mismo: «Tengo que ir a trabajar, como ser humano. ¿De qué debería quejarme cuando tengo que hacer las cosas para las que nací? ¿O es para lo que fui creado? ¿Para acurrucarte bajo las sábanas y mantenerte caliente?».

«Cuando te levantes por la mañana, dite a ti mismo: «Las personas con las que voy a tratar hoy son prepotentes, desagradecidas, arrogantes, deshonestas, envidiosas y malhumoradas. Son así porque no saben lo que está bien y lo que está mal».

«No te sientas indignado, derrotado o desanimado porque tus días no estén llenos de acciones sabias y morales. Pero levántate cuando fracases, celebra que actúas como un ser humano -aunque sea imperfectamente- y abraza plenamente el objetivo que persigues.»

«La mente adapta y transforma el obstáculo a nuestra acción para sus propios fines. El obstáculo a la acción promueve la acción. Lo que obstaculiza se convierte en camino».

«No hay descuido en tus acciones. No hay confusión en tus palabras. Sin oscuridad en tus pensamientos».

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