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¿Quién es Lucio Anneo Cornuto? Una presentación del buen maestro y gran amigo

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INTRODUCCIÓN

Lucio Anneo Cornuto nació en Libia hacia el año 20 d.C. y era fenicio, como el fundador de los estoicos Zenón. En algún momento fue llevado a Roma, probablemente por Melas, hermano de Séneca. Quizá Melas vio la influencia que el maestro de la infancia de Séneca, el estoico Atalo, ejerció sobre su hermano y contrató a Cornuto como maestro de su propio hijo Lucano. Además de Lucano, Cornuto también enseñó al poeta y escritor satírico Persio. Suetonio cuenta que Lucano y Persio rara vez se veían sin su querido maestro. Persio murió joven de una enfermedad estomacal. Tras su diagnóstico, redactó su testamento y dejó a Cornuto una enorme suma de dinero y su biblioteca, que contenía los setecientos volúmenes de los libros de Crisipo. Cornuto aceptó los libros, pero no el dinero, y pidió a la hermana de Persio que se los llevara.

Tras la muerte de Persio, Cornuto se encargó de recopilar y publicar todos los escritos de su prolífico amigo y protegido. En cuanto publicó el libro, escribe Suetonio, «todo el mundo empezó a admirarlo y se apresuró a comprarlo». Una de sus famosas revisiones fue la frase en la que el persa compara a Nerón con un asno:

Auriculas asini Mida rex habet,

El rey Midas tiene orejas de burro,

Cornuto lo cambió por

Auriculas asini quis non hahet?

¿Quién no tiene orejas de burro?

Aunque estaba dispuesto a transigir en la página, el propio Cornuto no podía. Mientras que la obra póstuma de Persio fue leída en todo el Imperio, el otro alumno de Cornuto, Lucano, también fue muy elogiado. El rumor de que este hombre producía grandes escritores debió de llegar hasta Nerón. Casio Deo nos dice que Nerón pidió consejo a Cornuto. «Como seguía haciendo muchas ridiculeces», escribe Deus, «Nerón planeaba ahora escribir una historia épica de los logros romanos. El grupo estuvo de acuerdo con lo que quería hacer Nerón: contar la historia en cuatrocientos libros. Cuando preguntaron a Cornuto qué pensaba, a diferencia de los demás, no dijo al emperador lo que quería oír. Cuatrocientas libras es «demasiado; nadie lo leería». Uno de los aduladores de Nerón tomó la palabra y señaló que Crisipo había escrito mucho más. «Pero es una herramienta para dirigir la vida de las personas», dijo Cornutus. Cornuto debía de saber que se arriesgaba a decir lo que pensaba sinceramente. Al fin y al cabo, había cambiado la línea del burro. Nerón desterró a Cornuto en el acto. Y a su alumno Lucano, añadió Nerón, se le prohibió seguir escribiendo poesía.

No sabemos dónde fue desterrado Cornuto. Pero dondequiera que estuviera, fue engullido por las tinieblas, pues no se encuentra nada más sobre él en los registros históricos.

Lecciones de Lucius Annaeus Cornutus

Di la verdad

«Recuerda que es tu deber ser un buen hombre…. Entonces hazlo, sin vacilar, y di la verdad tal como la ves». – Marco Aurelis

Sea cual sea tu profesión, hay cosas que puedes decir que te costarán caro. Hablar en contra de un plan que te gusta puede hacer que un funcionario parezca un partidario. Expresar una determinada opinión política puede costarte partidarios o seguidores. Cuestionar el statu quo puede ganarte una lluvia de críticas y opositores. Si le dices al emperador que su idea de escribir cuatrocientos libros es una idea terrible, te pueden desterrar.

¿Y qué debemos hacer en tales situaciones? La respuesta de Estoico es muy sencilla. Eso es exactamente lo que hizo Cornuto: dijo la verdad. Sí, puede costarte caro.

Recuerda siempre la regla de Nassim Taleb: si ves un fraude y no dices «fraude», eres un fraude.

Si sabes la verdad, dila. Si crees en una verdad, vívela. Si te piden tu opinión sincera, dala. Aunque te cueste algo. Porque cualquier otra cosa sería mentira. Cualquier otra cosa es cobardía. Recuerda cómo definen los estoicos el valor: el valor de enfrentarse a la adversidad y a la muerte. El valor de arriesgarte por el prójimo. El valor de mantener tus principios aunque otros se salgan con la suya o sean recompensados por ignorar sus principios. Ten el valor de decir lo que piensas.

Entablar relaciones

«Ésta es la primera promesa de la filosofía: un sentido de pertenencia, de humanidad, de sociabilidad». – Séneca.

Algunas personas piensan que el estoicismo implica una actitud indiferente hacia los demás. Pero lo cierto es que la amistad fue un tema constante para los filósofos. Cicerón escribió un maravilloso ensayo sobre la amistad (recientemente retraducido por Princeton University Press como Cómo ser amigo). Séneca escribió un ensayo sobre los beneficios mutuos, y sus cartas a Lucilio son una maravillosa visión de una larga y fructífera amistad entre grandes mentes. Marco Aurelio lo escribió repetidamente: Somos seres sociales.

La vida de Cornuto es un hermoso recordatorio cada vez que oyes que los estoicos no tenían amigos ni amigos. El persa escribió con cariño que «pasó largos días…. y las primeras tardes» con Cornuto y trabajaban y se relajaban juntos «con el peso de una mesa sobria». Estaban, dijo, «en armonía con un vínculo firme y guiados por una sola estrella». Qué imagen más bonita.

Debía de tener una amistad igualmente fuerte con Lucan. Epicteto dijo que «la necesidad de las circunstancias prueba a los amigos». Pues bien, Lucan demostró su amistad. Fue la enormidad del destierro de Cornuto por Nerón por un delito tan leve lo que motivó a Lucano a unirse a la conspiración contra Nerón en el año 65 d.C.

«Aparte de la sabiduría», dijo Cicerón, «me inclino a creer que los dioses inmortales no han dado a los hombres nada mejor que la amistad». Cornuto tuvo una vida llena de ambas cosas.

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