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¿Quién es Zenón? Una introducción al fundador del estoicismo

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INTRODUCCIÓN

El gran Galeno, eminente médico griego del Imperio Romano, sufrió una vez la pérdida de todas sus obras y libros. En un claro ejemplo de lo que podemos llamar una virtuosa respuesta estoica, escribió que «el hecho de que tras la pérdida de todas mis medicinas, de todos mis libros, así como de estas recetas de medicinas famosas, así como de las diversas publicaciones que he escrito sobre ellas, además de tantos otros trabajos, cada uno de los cuales revela mi amor por la obra que me ha poseído durante toda mi vida, demuestra el hecho de que no he sentido ningún dolor, sobre todo la nobleza de mi conducta y la grandeza de mi alma.»

¡Ojalá pudiéramos mostrar la misma actitud ante una pérdida tan dramática! Por supuesto, dado que su época estuvo marcada por constantes guerras y catástrofes naturales, Galeno no es el único de los antiguos que sufrió semejante pérdida. El propio Zenón, fundador del estoicismo, tuvo una experiencia de este tipo, que sorprendentemente le condujo por el camino de la filosofía.

En un viaje de Fenicia al Pireo, su barco se hundió con su carga. Zenón desembarcó en Atenas y, mientras visitaba una librería, conoció la filosofía de Sócrates y, más tarde, la de un filósofo ateniense llamado Cracio. Estas influencias cambiaron radicalmente el curso de su vida y le llevaron a desarrollar los pensamientos y principios que hoy conocemos como estoicismo. Según el antiguo biógrafo Diógenes Laercio, Zenón bromeó: «Ahora que he naufragado, tengo un buen viaje», o según otro relato: «Bien hecho, Tiche, por conducirme a la filosofía de esta manera», se dice que dijo.

Zenón empezó a enseñar en la Logia Poikili, que estaba situada en la antigua Ágora de Atenas. Ésta es la famosa puerta que dio nombre al estoicismo, y que probablemente recuerdes brevemente de tus clases de filosofía en el colegio o la universidad. Pero el nombre no siempre fue así: de hecho, sus partidarios se llamaron originalmente Zenistas, pero sólo más tarde se conocieron como Estoicos.

Por supuesto, el estoicismo ha evolucionado desde que Zenón expuso por primera vez la filosofía, pero en el fondo el mensaje es el mismo. Como él decía: «La felicidad es un buen flujo de vida». ¿Cómo podemos conseguirlo? La paz de espíritu que proviene de vivir una vida virtuosa en armonía con la razón y la naturaleza.

Tras su muerte, los atenienses honraron a Zenón con una estatua de bronce y en la ciudad se promulgó el siguiente decreto: destruir a un hombre que fue un verdadero modelo que hoy podemos admirar:

«Zenón de Citio, hijo de Mnaseo, dedicó muchos años a la filosofía en la ciudad, y fue también en todos los demás aspectos un hombre digno, exhortando a la virtud y a la moderación a los jóvenes que acudían a él en busca de instrucción, y guiándolos hacia lo mejor que ofrecía a todos, por su propia conducta un modelo, para ser imitado en perfecta concordancia con su enseñanza, pareció bien al pueblo -y así debía ser- rendir homenaje a Zenón de Citio, hijo de Mnaseo, coronarlo con una corona de oro, como dispone la ley por su bondad y templanza, y construirle una tumba en Kerameikos a expensas del Estado. .. . «

OBRAS DESTACADAS Y LECTURAS RECOMENDADAS.

Por desgracia, no se conserva ningún escrito de Zenón, y la mejor descripción que se tiene de él procede de Diógenes Laercio, biógrafo de filósofos griegos, y de su obra «Vidas y opiniones de filósofos eminentes». Lo mismo puede decirse de los otros dos grandes pensadores estoicos que sentaron originalmente las bases de lo que más tarde se conocería como estoicismo.

Sabemos, sin embargo, que Zenón escribió La República, una obra en oposición directa al libro homónimo de Platón. En él describía su sociedad ideal basada en principios igualitarios. Como escribió Plutarco sobre la República, que no se ha conservado, «su único objetivo es no vivir ni en ciudades ni en aldeas bajo leyes separadas unas de otras, sino considerar a todos los hombres en general como compatriotas y ciudadanos, observando un mismo modo de vida y un mismo tipo de orden, como un rebaño que pasta con iguales derechos en un pasto común.»

CITAS DE ZENÓN

«Es mejor tropezar con los pies que con la lengua». – Zenón

«Tenemos dos oídos y una boca, así que debemos escuchar más de lo que decimos». – Zenón

«Si me pones una mano violenta, te llevarás mi cuerpo, pero mi espíritu se quedará con Stilpo». – Zenón

«La felicidad es un buen flujo de vida». – Zenón

«El sentimiento maligno es una inquietud de la mente que va contra la razón y contra la naturaleza». – Zenón

«La prosperidad se consigue con pequeños pasos, pero en realidad no es poca cosa». – Zenón

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