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¿Quién es Cleanthes? Sucesor de Zenón y segundo jefe de la escuela estoica.

Contenido

INTRODUCCIÓN

Escritores famosos como Trollope y Kafka eran conocidos por llevar una doble vida: trabajos cómodos y aburridos durante el día y escribir el resto del tiempo. Trollope trabajaba en correos y Kafka en una compañía de seguros, trabajos que requerían poca estimulación mental y les permitían concentrarse plenamente en su labor creativa el resto del tiempo. Esto no era nada nuevo, por supuesto.

Un ejemplo temprano de doble estilo de vida fue Cleanthes, sucesor de Zenón, conocido como el fundador del estoicismo.

Para financiar sus estudios filosóficos y su búsqueda de la sabiduría durante el día, Cleanthes trabajaba de noche como aguador (su apodo era el recolector de agua del pozo, Freadlis en griego), lo que le acarreó sospechas e incluso ser llevado a los tribunales. Cómo puede un hombre estudiar filosofía todo el día, se preguntó el tribunal. Cuando demostró su duro trabajo y diligencia durante la noche, fue puesto en libertad (el tribunal quedó tan impresionado que incluso le ofrecieron dinero, pero Zenón le obligó a rechazarlo).

Pero tenemos que dar un paso atrás.

¿Quién era este laborioso filósofo?

Cleanthi de Assos (c. 330 a.C.- c. 230 a.C.) fue originalmente un boxeador que llegó a Atenas. Según Diógenes Laercio, Cleanthes llegó con sólo cuatro dracmas en los bolsillos y empezó a asistir a las conferencias de Krates el Cínico, apareciendo más tarde con Zenón. Después le sucedió al frente de la escuela estoica -cargo que ocupó durante la impresionante cifra de 32 años- y su alumno Cleanthes Crisipo se convirtió más tarde en uno de los pensadores estoicos más importantes.

Leyendo sobre Cleanthes, se descubre una curiosa lección transmitida por Diógenes Laercio: «Cuando alguien le preguntó qué lección debía enseñar a su hijo, Cleanthes respondió citando unas palabras de Electra:

«Silencio, silencio, que tu paso sea ligero».

Y como estoico, también sostenía que una vida en armonía con la naturaleza es una vida virtuosa.

Cleanthi murió a la edad de 99 años en Atenas, y el filósofo Simplicio, escribiendo en el siglo VI d.C., informa de que aún podía verse una estatua de Cleanthi en Assos.

OBRAS DESTACADAS Y LECTURAS RECOMENDADAS

Como en el caso de Zenón, se conservan muy pocas obras de Cleanthi. Escribió libros sobre la filosofía de Heráclito, interpretaciones de Zenón y obras sobre poesía y mitos. La mejor fuente que tenemos para Cleanthes, como para Zenón, es Diógenes Laercio en sus Vidas de filósofos eminentes. Su única obra conservada es su famoso Himno a Zeus, y ésta es la parte de la encíclica de Epicteto.

Guíame, oh Júpiter, y a ti, Destino,

A esta meta que me fijé hace tiempo.

Te seguiré con gusto, pero si mi voluntad es débil,

Infeliz como soy, debo seguirte.

El destino guía a los que quieren, pero arrastra a los que no quieren.

CITAS DE CLEANTHI

«El destino guía a quien lo acepta, y obstaculiza a quien se resiste. «

Los estoicos son personas prácticas, conscientes del poder del individuo, pero también de las cosas que escapan a su control personal. En este pasaje, Cleanthes deja claro que el estoico acepta los giros del destino y cambia su vida en consecuencia. Este pasaje también señala que quienes se resisten a la atracción del destino se sienten obstaculizados por los acontecimientos que cambian sus planes vitales. Cualquier estoico te dirá que es difícil ser feliz cuando sientes que no estás de acuerdo con lo que ocurre en tu vida cotidiana. Sin embargo, si aceptas las cosas de la vida que escapan a tu control, podrás seguir viviendo una vida feliz a pesar de los cambios inesperados. Un estoico practicante encontrará la forma de aceptar los giros del destino y así vacunarse contra las posibles desgracias que el destino le depare en su vida.

«Los voluntariosos son guiados por el destino, los reacios se extravían. «

Esta cita coincide con la opinión expresada por Cleanthes en la cita anterior. Cleanthes, como otros estoicos, creía que los sabios cooperan con la realidad y no se resisten al destino.  Los que no aceptan de buen grado la guía del destino reaccionan con infelicidad a los cambios que el destino introduce en sus vidas.

«Los humanos ignorantes sólo se diferencian de los animales en la forma. «

Esta cita es evidente. Los estoicos creen que la capacidad de pensar y razonar hace al ser humano superior a los animales. Los estoicos sostienen que, al ser capaces de pensar con lógica, los seres humanos pueden vivir felices controlando las emociones y pasiones negativas.

La creencia de Cleanthi

Hay varias creencias atribuidas a Cleanthi. Entre ellas están:

[El alma es una sustancia material. Cleanthes apoyó este punto de vista con pruebas de la relación entre el cuerpo y la mente. Cleanthes sostenía que el alma es algo material que permanece en el cuerpo y apoyaba esta opinión afirmando que la mala salud física se produce cuando las personas experimentan ansiedad, depresión y estrés. Del mismo modo, explicó que el alma se aflige cuando las personas son aisladas o experimentan dolor físico y enfermedad.

[El Sol como divinidad. Cleanthes apoyó esta opinión afirmando que la capacidad del sol para mantener la vida lo convierte en divino.

[La vida en armonía con la naturaleza. Cleanthes reconoció el valor del autodominio, al igual que Zenón. Sin embargo, Cleanthes añadió el concepto de vida en armonía con la naturaleza al objetivo del estoicismo formulado por Zenón. Con el añadido de Cleanthes, el objetivo del estoicismo pasó a ser «vivir en armonía con la naturaleza».

Ejercicios de Cleanthi

[Sigue el Destino. Como los estoicos, todos debemos admitir que debemos seguir ciertos principios de la naturaleza. Comprendas o no las reglas de la física, estás limitado por ellas. Los estoicos van un paso más allá y dicen que debemos aceptar todas las cosas que están más allá de nuestro poder. Para ello, el estoico debe seguir el camino del destino.

Para este ejercicio, piensa en una acción no deseada del destino que temes. Puedes pensar en la pérdida de un ser querido, la pérdida de tu trabajo o la noticia de que tienes una enfermedad. Sé lo más claro posible en tu pensamiento. Piensa en el impacto que este giro negativo del destino tendría en tu vida.

Si estás pensando en perder tu trabajo, piensa en lo que esta pérdida significaría para ti hoy, mañana, después de una semana sin trabajo, después de un mes sin trabajo o después de un año sin trabajo. Escribe un diario sobre el impacto que tendría en tu vida un simple cambio de fortuna.

[Vive perdido. Si realmente quieres hacer un ejercicio como el de Cleanthi, intenta vivir con pérdidas. Elige algo de lo que te resulte difícil prescindir en tu vida cotidiana, pero que no te cause ningún daño físico. Elimina esa cosa o conjunto de cosas de tu vida.

Hacia el final de su vida, Cleanthi desarrolló una úlcera que le obligó a ayunar. El ayuno intermitente es una forma sencilla de aprender a vivir con pérdidas. Como muchos estoicos, Cleanthes creía que disfrutar y gratificar las pasiones humanas significaba debilidad. Practicando la vida sin pérdida o con pérdida, mejoras tu capacidad de controlar tus pasiones y desarrollas el autodominio.

Incluye un diario en tu entrenamiento para comprenderte mejor a ti mismo y tus reacciones ante la pérdida.

[Comprende tus valores y valora tu tiempo. La vida sencilla es un claro valor de los primeros estoicos. Como vemos en el ejemplo de Cleanthes, es importante dedicar tiempo y trabajo a las cosas que valoras y puedes controlar. Está claro que Cleanthi valoraba el estudio de la filosofía. De hecho, disfrutó tanto de sus estudios que dedicó el resto de su vida a apoyar esta valiosa actividad. Recordemos que Cleanthes estaba dispuesto a trabajar por las noches bombeando agua para poder pasar los días estudiando filosofía. Los estoicos enseñan que la felicidad no se alcanza mediante el éxito económico o las ganancias materiales, sino convirtiéndote en lo mejor que puedas ser mediante la búsqueda del conocimiento.

Piensa en las cosas que son importantes para ti. ¿Pasas tu tiempo haciendo las cosas que te hacen mejor persona? ¿Pasas tu tiempo adquiriendo conocimientos y perfeccionando tu mente? ¿Pasas tu tiempo haciendo las cosas para las que tienes un talento natural?

Haz dos listas. Haz una lista de las cosas que te gustan y que te hacen más inteligente y más pleno como persona. Haz una segunda lista que exprese honestamente a qué dedicas tu tiempo.  Compara tus dos listas. Pregúntate si realmente dedicas tu tiempo a hacer las cosas que te gustan.

Escribe un diario sobre cómo pasas el tiempo haciendo cosas que realmente te gustan. Piensa en cómo podrías cambiar tu vida para gestionar mejor tu tiempo.

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