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¿Quién es Athenodoros Kananitis? Una introducción al Mentor Real

Contenido

INTRODUCCIÓN

Cuando Julio César fue asesinado en el año 44 a.C., la República Romana se desangró con él. De ahí surgió el Imperio Romano, un nuevo orden político gobernado por un solo hombre. Dado que el estoicismo se inició en la Atenas democrática y alcanzó la mayoría de edad en la gran República romana, cabría suponer que los estoicos lo pasarían mal en este nuevo mundo de poder cada vez más autoritario e irresponsable. Esto no ocurrió. Como los estoicos son resistentes, aceptan lo que no pueden cambiar y creen que su deber es servir al bien común independientemente de las circunstancias. Así, los estoicos que sobrevivieron en este nuevo estado se convirtieron a menudo en los consejeros más cercanos del emperador. El primer estoico que asumió esta función consultiva fue Atenodoro Cananitis.

Atenodoro nació en Canana, cerca de Tarso, en lo que hoy es el sudeste de Turquía, no lejos de la cuna de estoicos como Crisipo y Antípatro, y estudió con Poseidón. Tras completar su formación filosófica, Atenodoro viajó mucho como conferenciante antes de establecerse como maestro en Apolonia, en la costa de la actual Albania. Aquí, el famoso y muy respetado maestro, que no llegaba a los treinta años, se convirtió en tutor del sobrino de Julio César, Octavio. Cuando César fue asesinado, Octavio fue nombrado heredero y designado para Roma. Atenodoro, encargado de desarrollar el intelecto necesario para el liderazgo supremo, le seguía los pasos al futuro rey.

Atenodoro asesoró a Octavio hasta su regreso a Tarso hacia el año 15 a.C., donde pasó sus últimos años como el propio líder y no como el hombre detrás del líder. Habrá servido bien a su país. El pueblo de Tarso le quería mucho y, tras su muerte a la edad de ochenta y dos años, le honraban todos los años con una fiesta pública.

Entonces, ¿qué podemos aprender de este gran consejero, líder y estoico?

LECCIONES Y EJERCICIOS

Mantén la calma

Atenodoro dijo que había una cosa que Octavio siempre quiso seguir. «Siempre que estés enfadado, César», le dijo, «no digas ni hagas nada hasta que te hayas repetido las 24 letras del alfabeto».

Es inevitable que se nos planteen retos en la vida. Como líderes, nos encontraremos en situaciones en las que estaremos tentados de perder la cabeza. Se nos pedirá que impongamos la ley. Tendremos que despedir a gente. Tendremos que retener los salarios de la gente. Tendremos que decidir no trabajar con alguien porque nos mintió, nos insultó o mostró un lado de sí mismo que no sabíamos que existía. Sea cual sea el motivo, cuando estés enfadado, es bueno que recuerdes el consejo de Atenodoro. Y la de Séneca -que estudió el ejemplo de Atenodoro y es la fuente de gran parte de nuestro conocimiento de sus enseñanzas- sobre la importancia del pensamiento racional y propositivo. Nos lo recuerda:

«Una pena diferida siempre puede ser infligida, pero una vez infligida, no puede ser retirada».

No tengas prisa. No tengas prisa. No dejes que tus sentimientos gobiernen tu pensamiento. Nuestras palabras no pueden deshacerse, por lo que debemos pensar detenidamente antes de decirlas. Nuestras acciones no pueden deshacerse, por lo que debemos tener cuidado antes de hacerlas. Tenemos que esperar. Tenemos que recitarnos el alfabeto. La vida es imprevisible, por lo que nuestras reacciones deben ser meditadas y consideradas.

Encontrar tiempo para descansar

Por Séneca sabemos que Atenodoro equilibraba sus enseñanzas sobre la moderación haciendo hincapié en la importancia de la serenidad, especialmente para los dirigentes. Sí, hay que estar atentos a los asuntos públicos, pero también es necesario dejar atrás el trabajo y el estrés de la política y retirarse a la esfera privada de los amigos. Atenodoro observará que Sócrates dejó de jugar con los niños para descansar y divertirse. Según Atenodoro, la mente debe repostar ocio, pues de lo contrario se derrumbaría bajo presión o sería propensa a los vicios.

Marco Aurelio tenía el trabajo más importante del mundo, pero también disfrutaba asistiendo a clases de filosofía, escribiendo en su diario, leyendo novelas, luchando, boxeando y cazando. Recordó que «hay que tomarse tiempo para aprender algo bueno y no dar saltos». Séneca cuenta cómo Escipión el Africano, uno de los más grandes generales que el mundo ha conocido, «solía bañar un cuerpo fatigado por el trabajo de campo, [porque] solía cuidar y cultivar la tierra con sus propias manos». Crisipo, que sucedió a su antiguo maestro Cleanthes al frente de la escuela estoica, se formó como corredor de fondo. Churchill escribió más de cuarenta libros, pintó más de quinientos cuadros, aprendió y disfrutó del lento y metódico proceso de mezclar mortero, paletear y colocar ladrillos entre sus obligaciones como Primer Ministro de Gran Bretaña.

El trabajo y la depravación de un mundo ajetreado convirtieron el ocio en parte integrante de la alegría, el bienestar del alma, preocupación central de Atenodoro.

Rápido, lento.

Por el historiador romano Suetonio sabemos que festina lente se convirtió en el lema de Octavio. Expresando claramente la influencia de Atenodoro, Octavio «creía que nada era menos digno de un dirigente bien formado que la precipitación y la temeridad». Sus dichos favoritos eran: «Más prisa, menos velocidad»; «Más vale un comandante seguro que uno audaz»; y «Lo que se hace con suficiente rapidez se hace suficientemente bien».

La primera es tan sencilla en latín que merece la pena repetirla: Festina lente. Hazlo rápido, despacio.

Si tienes talento y eres inteligente, sabes lo que quieres y cuándo quieres que se haga. Quieres que se haga ya, y eso es ahora. Así que trabaja rápido. Así es como intentas ponerte en marcha. Así es como buscas formas de ser más eficaz. No quieres perder el tiempo. El problema es que, al tener prisa, a menudo provocamos mayores retrasos que si nos hubiéramos tomado nuestro tiempo.

Es fácil tener prisa. Es bueno empezar. ¿Pero si no sabes lo que haces, por qué lo haces y cómo hacerlo? Eso no va a salir bien. Si vas rápido sólo por ir rápido, cometerás errores costosos. Perderás oportunidades. Te perderás avisos importantes.

Podemos imaginar que tanto Atenodoro como Octavio estarían de acuerdo con la forma en que los militares expresan esta idea: Tarde es tarde, tarde es rápido. En el estoicismo sabemos que no hay honor en hacer las cosas primero, lo único que importa es hacerlas bien. Así que tómatelo con calma. Ve con cuidado, ve más despacio. y en realidad irás más rápido…. y mejor.