Estoicismo > Filósofos estoicos

¿Quién es Paconio Agripino? Una introducción al hilo contrario

Tabla de contenidos

Introducción

Es humillante saber que incluso los antiguos estoicos, cuando los admiramos, idealizaron a los que les precedieron. En las páginas iniciales de las Meditaciones, Marco Aurelio enumera los nombres de todas las personas que le guiaron e influyeron a lo largo de su vida. Habla elocuentemente de un hombre llamado Antonino, que se convertiría en una figura paterna para Marco y le acompañaría en su camino hasta convertirse en emperador. Séneca también tuvo hombres que le inspiraron, uno de los cuales fue Catón el Joven. Séneca menciona a Catón varias veces en sus obras para recordarnos su gran modelo. Pero fue Epicteto quien mencionó más de una vez a Paconio Agripino como estoico ejemplar.

Gran parte de lo que sabemos de Agripino procede de los relatos de otros, del mismo modo que conocemos la vida de Sócrates sólo por las obras de Platón. Agripino fue un político romano muy respetado y un filósofo estoico conocido por su capacidad para hacer lo correcto incluso cuando iba en contra de la opinión pública. También fue un miembro destacado de la oposición estoica, un grupo de filósofos estoicos que se opusieron al gobierno tiránico de algunos emperadores romanos, especialmente Nerón y Domiciano.

Como era típico que los filósofos de la antigüedad fueran condenados por sus gobernantes, Agripino no fue una excepción. Incluso podría decirse que lo llevaba en la sangre. El padre de Agripino, Marco, fue ejecutado por el emperador Tiberio por alta traición. Más tarde en su vida, Agripino fue exiliado de Italia al mismo tiempo que Thraseus, otro destacado estoico, fue ejecutado por el emperador Nerón. Leyendo la vida de Agripino, me vienen a la memoria las palabras de Séneca: «Necesitas a alguien con quien medir tus caracteres. Sin una regla, no puedes enderezar lo torcido».

Necesitamos mentores con los que medirnos. Y Agripino fue claramente un gobernante de este tipo, con el que se midieron algunos de los más grandes estoicos que hoy admiramos. A continuación encontrarás las obras, lecciones y citas de uno de los estoicos más importantes de Roma.

Obras notables y lecturas recomendadas

Aunque no se conocen ni se conservan obras de Agripino, la mayor parte de nuestros conocimientos proceden de sus Discursos de Epicteto. Epicteto utilizaba a menudo personajes históricos famosos para mostrar a sus alumnos cómo debía actuar un estoico. Uno de estos personajes fue Agripino, porque estaba dispuesto a ir contra la opinión pública y permanecer indiferente ante los acontecimientos que no podía controlar. Puede parecer extraño que se considere a Agripino un filósofo, aunque no pueda atribuirse a su nombre ninguna obra o libro importante. Es importante señalar que, en aquella época, el título de «filósofo» describía la forma en que una persona vivía su vida, no sus contribuciones académicas ni las tesis que desarrollaba. Agripino era filósofo porque vivía filosóficamente. Por eso le tenían en tan alta estima los estoicos de la antigüedad.

Ejercicios y lecciones de Paconio Agripino

Agripino era un hombre de acción, no de palabras. Por eso no sabemos nada de sus escritos, sino sólo de su carácter descrito por otros. «Es justo», dijo Epicteto, «alabar a Agripino, que nunca se alabó a sí mismo, aunque era un hombre de altísimo carácter. Si alguien le alababa, él sólo se avergonzaba». Fue un hombre de deber, un hombre de valor ante la inmensa adversidad, un hombre que se negó a conformarse a pesar de una presión casi sin parangón. He aquí 3 lecciones y ejercicios del modelo favorito de Epicteto, el Estoico.

Sé el hilo conductor

Epicteto dijo: «Si quieres mejorar, si quieres adquirir sabiduría, debes aceptar que de vez en cuando puedes parecer extraño o incluso ignorante. Epicteto también nos cuenta la historia de Agripino que, durante el reinado de Nerón, se negó a ser sometido y se negó a conformarse o a limitar su pensamiento independiente, aunque todos los demás lo hicieran. ¿Por qué iba a hacer eso, le preguntaron a Agripino, por qué no iba a ser como los demás?

Porque te consideras sólo un hilo entre todos los que componen el vestido. ¿Qué sigue entonces? Que debes plantearte cómo ser como todos los demás hombres, precisamente porque el hilo único no quiere tener ningún punto de superioridad sobre los demás hilos. Pero yo quiero ser el rojo, la pequeña pieza brillante que hace que el resto parezca bonito y agradable. Entonces, ¿por qué, me dices, «Sé como la mayoría de la gente»? Y si lo hago, ¿cómo puedo seguir siendo el rojo?

Muy bien dicho. Y un recordatorio para todos nosotros. Abraza quién eres realmente, abraza lo que te hace único. Zenón se dedicó a pedir dinero a la gente, aunque ya tenía bastante. Cleanthis trabajó como obrero durante tanto tiempo que algunos en Atenas pensaron que podría ser una tapadera. Catón solía pasearse desnudo y descalzo, con ropas raídas. Séneca no temía practicar regularmente la pobreza (a pesar de su riqueza) ni hacer ostentación de su riqueza (a pesar de su reputación de estoico). También experimentó con el vegetarianismo en una época en que se consideraba muy censurable en Roma. ¿Y puedes imaginar la escena que creaba Marco Aurelio cuando escribía y leía filosofía mientras se producían duelos entre sus logias en el Coliseo? Los estoicos no temían ser ellos mismos y parecer raros.

Ser rojo. Sé la pequeña pieza que hace brillar al resto.

Encoge los hombros

Epicteto nos cuenta la historia de Agripino, que una mañana, durante el reinado de Nerón, recibió una terrible noticia: Fue desterrado. Con efecto inmediato. ¿La respuesta de Agripino? «Bueno, vamos a comer al Arikia».

Eso significa: podemos empezar el espectáculo. No tiene sentido llorar o quejarse por ello. ¿Alguien más tiene hambre?

Así reacciona un estoico: se libera de la carga emocional incluso de las peores noticias. Hablan de ello con humor. Se centran en lo que pueden controlar y dejan todo lo demás a la izquierda. Como Agrippinus, como Walker Percy, como tú si practicas. Si practicas, si sintonizas con el hecho de que la vida te dará inevitablemente esos momentos.

Exilio. Cuando te enteras de que te han despedido. Cuando te enteras de que tu ordenador acaba de borrar un año de duro trabajo. Cuando te dicen que acabas de perder las elecciones. Nada de eso es divertido. A menudo es injusto. Puedes dejar que te abrume. Puedes arrodillarte y tirarte de los pelos.

O puedes encogerte de hombros y pensar en el almuerzo.

Conoce tu papel

Epicteto tenía una metáfora interesante: «Recuerda que eres un actor en una obra que es tal como la quiere el productor…. Si quieren que interpretes el papel de un mendigo, procura hacerlo con habilidad, y lo mismo si el papel lo va a interpretar un discapacitado, un funcionario o un ciudadano de a pie. Tu tarea es desempeñar maravillosamente el papel que se te ha asignado». Cuando asumió el papel de gobernador, nos dice Epicteto, Agripino lo desempeñó increíblemente bien. Admira a Epicteto el modo en que trataba a los que condenaba. Menciona a Agripino:

«No los condeno en absoluto por malicia, y desde luego no para apoderarme de sus bienes. Actúo con un espíritu de cuidado y buena voluntad, como un médico que consuela a un paciente que quiere abrirse y le persuade para que se someta a la operación.»

«He visto la belleza del bien y la fealdad del mal», escribe Marco Aurelio, «y me he dado cuenta de que el villano tiene una naturaleza similar a la mía». Y en otro lugar: «Los hombres fueron creados para el bien de los demás. Enséñales o sopórtalos». A esto se refería Abraham Lincoln cuando dijo: «Es lo que seríamos en circunstancias similares». Los estoicos tenían una palabra para ello: empatía: la creencia en la interdependencia entre todo lo que hay en el universo, en que todos formamos parte de un todo mayor. Actores de la misma obra. Cada uno de nosotros desempeña un papel. El papel de algunas personas ha sido ser desvergonzadas, mezquinas y perezosas. Pero nuestro destino está ligado al suyo y al de todos los demás, por lo que su ganancia es también nuestra ganancia. Cuando alguien -delincuente o no- mejora, todos mejoramos.

Agripino lo sabía. Que todos estamos en el mismo barco. Que estamos obligados a contribuir al bien común. Porque si no… todo se desmorona. El estoicismo consiste en marcar la diferencia cuando tenemos la oportunidad de hacerlo, ser estratégicos y empáticos y trabajar para que todos los que nos rodean estén mejor… y no descartarlos por completo como desesperados y rotos. ¿No importarte, distanciarte completamente? Ese es el verdadero delito. Es una negación de nuestro deber. «Las personas», dice Marcus, «son nuestro verdadero trabajo. Nuestro trabajo es hacerles bien y apoyarles…. Nuestras acciones pueden verse obstaculizadas por ellas, pero nada puede obstaculizar nuestras intenciones o inclinaciones.» El mundo sería un lugar mucho mejor si todos pudiéramos recordar esto. Si el concepto estoico de empatía nunca estuvo lejos de nuestras mentes (por eso hemos desarrollado un recordatorio de este concepto que puedes llevar en el bolsillo). Si las virtudes estoicas de justicia e integridad guiaran nuestras acciones. Todos estamos conectados, y ayudar a los demás es como ayudarnos a nosotros mismos. Estamos obligados a servir y a ayudar.

Citas e interacciones de Paconio Agripino (recogidas por Epicteto).

Después de que le dijeran: «Tu caso será oído en el Senado», Agripino replicó:

«¡Que la fortuna te acompañe! Pero ahora es la quinta hora» (a esta hora siempre hacía sus ejercicios y luego se daba un baño frío); «Vayamos a hacer nuestros ejercicios».

Cuando terminó su ejercicio, alguien se le acercó y le dijo: «Estás condenado».

«¿Al exilio», dijo, «o a la muerte?».

Exilio.

«¿Y mi propiedad?»

No fue confiscado.

«Bien, entonces vayamos a Arisia y almorcemos allí».

En cuanto a la existencia del hilo rojo:

Porque te ves a ti mismo como un hilo entre todos los hilos que componen la prenda. ¿Qué sigue entonces? Que deberías pensar en cómo ser como los demás hombres, precisamente porque ni siquiera un hilo quiere tener un punto de superioridad sobre los demás hilos. Pero yo quiero ser el rojo, la pequeña pieza brillante que hace que el resto se vea bien. Entonces, ¿por qué me lo dices? ¿»Ser como la mayoría de la gente»? Y si lo hago, ¿cómo puedo seguir siendo el rojo?

tienda estoica

Tienda estoica en español

Recordatorios prácticos y físicos para la práctica del estoicismo.