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¿Quién es Cicerón? Conoce al mayor político de Roma

Tabla de contenidos

Introducción:

Cicerón nació el 3 de enero de 106 a.C. en Arpinum, un pueblo situado en una colina al sureste de Roma. Su padre pertenecía a la Orden de Caballería, el segundo grupo de terratenientes más importante de Roma. Poco se sabe de la madre de Cicerón, Helvia, pero es probable que fuera la responsable de llevar la casa. El hermano de Cicerón, Quinto, se convirtió en político y militar romano.

Como Cicerón procedía de una familia acomodada, su educación fue de primer orden. Hablaba griego y latín y estudió las enseñanzas de los filósofos, poetas e historiadores griegos. Cicerón utilizó sus conocimientos de griego para traducir al latín muchos conceptos teóricos de la filosofía griega, haciendo accesibles las obras filosóficas griegas a un público más amplio. El interés de Cicerón por la filosofía desempeñó un papel importante en su carrera posterior y le llevó a escribir una exposición exhaustiva de la filosofía griega para un público romano, incluida la creación de un vocabulario filosófico en latín. Cicerón aprendió primero filosofía de Filón de Larisa, uno de los grandes maestros del platonismo.

Según Plutarco, Cicerón era un estudiante excepcionalmente dotado. Estudió derecho romano con Quinto Mucio Scaevola, una autoridad en derecho romano de la época. En esta época Cicerón también entabló amistad con personajes como Tito Pomonio (más conocido como Atico). En el año 79 a.C., Cicerón abandonó Roma y viajó a Grecia, Asia Menor y Rodas. Allí prosiguió sus estudios de filosofía platónica y perfeccionó sus dotes de orador.

Por muy rico y respetado que fuera Cicerón, ni siquiera él pudo escapar a una vida sin tragedias desgarradoras. Cicerón se casó con su esposa Teredia en el año 79 a.C. Su matrimonio duró casi 30 años antes de separarse en el 51 a.C.. Aunque no está claro por qué se produjo el divorcio, Cicerón confió a amigos íntimos que fue una traición lo que les separó. Sólo seis años después, la querida hija de Cicerón, Tulia, cayó enferma poco después del nacimiento de su primer hijo. La experiencia de perder a su primer hijo fue la más dura por la que Cicerón había pasado nunca. Tras la muerte de su hija, pasó tiempo con Atticus para salir de su depresión. Cicerón leyó todas las obras de los antiguos griegos en la biblioteca de Ático, la mayoría de las cuales tenían que ver con la superación de la pena. Algunas de estas obras podrían haber pertenecido a los estoicos. Tras leer lo que pudo, Cicerón admitió que «mi pena supera todo consuelo».

Cicerón se convirtió en una de las figuras políticas más importantes de la antigüedad romana. Como cónsul, reprimió un intento de derrocar al gobierno romano ejecutando a cinco de los principales conspiradores. En la inestable última mitad del siglo I a.C., marcada por las guerras y la dictadura de Julio César, Cicerón abogó por un retorno al gobierno democrático tradicional. Tras la muerte de César, Cicerón se convirtió en enemigo mortal de Marco Antonio en una lucha de poder muy pública y le atacó en una serie de discursos. Se le consideró enemigo del Estado y, por tanto, fue ejecutado por soldados.

Obras destacadas y lecturas recomendadas:

Las múltiples funciones de Cicerón en la antigua Roma hacen que su obra sea aún más interesante. Político, filósofo, orador: no es de extrañar que en el apogeo de su carrera fuera una de las personalidades más famosas. Afortunadamente, muchas de las obras originales de Cicerón han sobrevivido a lo largo de los siglos. Se cree que hoy sobreviven ocho de sus obras sobre filosofía, seis sobre oratoria y 58 de sus discursos. He aquí algunos de nuestros textos favoritos de Cicerón:

Sobre la vejez (Cómo envejecer) es una refutación bellamente escrita de las ideas de que la vejez 1) nos aleja de las actividades, 2) debilita el cuerpo, 3) nos priva de casi todos los placeres físicos y 4) no está lejos de la muerte. El libro Sobre la vejez presenta la vejez como un don, no como una maldición, porque lo es. Incluso el platonista Cicerón (muy influido por el estoicismo) conocía el valor del memento mori. Sabía que mientras los jóvenes conservaban su fuerza física, los viejos poseían sabiduría. Mientras los jóvenes disfrutaban de la excitación de los placeres físicos, los viejos encontraban placer en ver a los jóvenes perseguir esos placeres como antes lo hicieron ellos mismos. Jóvenes o viejos, sabios o necios, a todos nos espera la muerte. Es nuestro deber prepararnos para ello, y Envejecer hace precisamente eso, independientemente de la edad del lector.

Sobre los deberes está dividido en tres libros, en los que Cicerón desarrolla brillantemente la mejor manera de vivir, comportarse y observar los deberes morales. La obra examina lo que es honorable (Libro I), lo que es beneficioso (Libro II) y lo que debemos hacer cuando el honor y el beneficio personal entran en conflicto (Libro III). En los dos primeros libros, Cicerón se basó casi por completo en el filósofo estoico Panecio, pero en el Libro III escribió más material propio. On Duties está lleno de sabiduría y es una lectura popular para cualquiera que quiera dedicarse al liderazgo o a la política.

Sobre la amistad (Cómo ser amigo) es un humilde recordatorio de lo que significa ser un buen amigo. Cuando el hijo mayor de Cicerón murió poco después de nacer, Cicerón estaba más que disgustado. Pero fue su buen amigo Atticus quien le ofreció por primera vez un lugar donde quedarse y curarse en las semanas posteriores a la muerte de Tullia. Lo mejor de las obras de sabiduría es que pueden pasar mil años, y si la obra fuera verdaderamente sabia, seguiría siendo relevante hoy en día. Tal es el caso de Sobre la amistad (consigue la edición publicada por Princeton University Press).

3 Ejercicios estoicos de Cicerón:

La muerte es un logro

«Así, cuando mueren los jóvenes, me recuerda a una fuerte llama extinguida por un torrente; pero cuando mueren los viejos, es como si un fuego se extinguiera sin violencia y por sí mismo, habiéndose consumido el combustible, Y del mismo modo que las manzanas, cuando están verdes, se cogen con dificultad del árbol, pero cuando están maduras y blandas caen por sí mismas, así con los jóvenes la muerte llega como resultado de la violencia, pero con los viejos es el resultado de la madurez. Para mí, de hecho, el pensamiento de esta «madurez» sobre la muerte es tan agradable que cuanto más me acerco a la muerte, más me siento como alguien que por fin ve tierra y se prepara para echar el ancla en su puerto de origen tras un largo viaje.» – Cicerón

Sin duda, los estoicos están familiarizados con la idea de enfrentarse a la muerte. Pero considerar la muerte como un logro es algo muy distinto. Cicerón utiliza el ejemplo de las manzanas maduras para ilustrar este punto. Cuando llegue nuestra hora, no debemos luchar contra ella. De lo contrario, estamos luchando contra lo que exige la naturaleza. Cuando la muerte llama a nuestra puerta y nos dice que es hora de irnos, debemos irnos. Como una manzana madura, no habrá resistencias ni dificultades innecesarias. Simplemente caeremos, sin otra razón que el hecho de que es el momento de hacerlo.

La muerte da miedo si no piensas en ella adecuadamente o no te preparas para ella. Al igual que todo aquello para lo que no estamos preparados da miedo. Pero si nos enfrentamos a esta verdad, si consideramos la muerte como un logro o, como la llama Cicerón, el ancla tras un largo viaje, acabaremos encontrando la paz en lugar del miedo.

El poder de la virtud

«La amistad mejora la felicidad y mitiga la desgracia; duplica nuestras alegrías y comparte nuestras penas» – Cicerón.

Cicerón acuñó el término Summum Bonum, que significa «el bien supremo» en latín. ¿Cuál es el bien supremo? Mientras que los estoicos creían que el bien consiste en cuatro virtudes básicas, Cicerón subrayó que las buenas amistades también se caracterizan por la presencia de estas virtudes. Necesitamos estas virtudes no sólo en nuestra vida cotidiana, sino también en cada interacción. Cada amistad, cada relación, todo. La belleza de la virtud es que enriquece nuestra vida y, al mismo tiempo, enriquece la vida de los demás. Por eso merece la pena cultivar la virtud.

Los seis errores de la humanidad

«Seis errores que la humanidad sigue cometiendo de siglo en siglo:

Creer que se obtiene un beneficio personal destruyendo a los demás,

Preocuparte por cosas que no puedes cambiar ni arreglar,

Insistir en que algo es imposible porque no podemos conseguirlo,

Negarse a dejar de lado preferencias triviales,

Descuidar el crecimiento y la mejora de la mente,

Tratar de obligar a los demás a creer y vivir como nosotros» – Cicerón

Y estas palabras siguen siendo válidas hoy en día. Hay que reconocer que la humanidad ha avanzado mucho desde la época de Cicerón. La gente vive más tiempo. La esclavitud ya no es una práctica común y los tiranos son más difíciles de encontrar. Pero como dice el refrán, cuanto más cambian las cosas, más permanecen igual. A pesar de nuestro progreso, algunos de nosotros seguimos intentando destruir a los demás para nuestro beneficio personal. Ciertamente, nos preocupamos por cosas que no podemos cambiar, e intentamos obligar a los demás a creer lo que nosotros creemos.

Incluso en la época de Cicerón llamaba errores a estas cosas que se cometían de siglo en siglo. Ahora, aquí estamos más de 2000 años después y seguimos repitiendo estos errores. ¿Por qué lo hacemos? ¿Es egoísmo? ¿Es la naturaleza humana? La respuesta es que no importa. Lo que importa es que no cometas estos errores. Sé un modelo a seguir y muestra al mundo cómo es la maestría.

La vida de Cicerón y las lecciones que dejó nos acercan a este conocimiento. Del mismo modo que los dibujos de las rocas nos muestran en qué dirección fluyó el agua una vez a través de ellas, las ideas de quienes vivieron antes que nosotros nos muestran en qué dirección debemos dirigir nuestras vidas.

Para que podamos ser grandes y mostrar a los demás cómo hacer lo mismo mucho después de que nos hayamos ido.

Citas de Cicerón:

«Lee en toda expectativa; lee a todas horas; lee en el ocio; lee durante las horas de trabajo; lee cuando entres; lee cuando salgas. La tarea de la mente culta es sencilla: leer para dirigir».

«Si ignoras lo que ocurrió antes de que nacieras, seguirás siendo un niño para siempre. Porque, ¿qué valor tiene la vida humana si no está entrelazada con las vidas de nuestros antepasados a partir de los documentos de la historia?»

«Si no nos avergüenza pensarlo, no debería avergonzarnos decirlo».

«Pues no hay más que una justicia esencial que establece la sociedad y una ley que establece esa justicia. Esta ley es la recta razón, que es la verdadera regla de todos los mandamientos y prohibiciones. El que descuida esta ley, esté o no escrita, es necesariamente injusto y perverso».

«La gratitud no sólo es la mayor de todas las virtudes, sino también la madre de todas las demás».

«Non nobis solum nati sumus (No nacemos sólo para nosotros mismos)».

«No saber lo que se ha hecho en el pasado es como ser un niño. A menos que se utilicen las obras de épocas pasadas, el mundo debe permanecer siempre en la infancia del conocimiento».

«La autoridad de los que enseñan es a menudo un obstáculo para los que quieren aprender».

«La vida que se nos da es inherentemente corta, pero el recuerdo de una vida bien vivida es eterno».

«Lo que es moralmente incorrecto nunca puede ser beneficioso, aunque te permita obtener una ganancia que crees que te beneficia. La mera creencia de que un acto ilegal es una ventaja es perniciosa».

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