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50 frases estoicas sobre la sabiduría

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Los antiguos estoicos guiaban sus acciones por cuatro virtudes básicas: Valor, Justicia, Templanza y Sabiduría. De estas cuatro, la sabiduría es quizá la más importante, pues te permite saber cómo aplicar mejor las otras tres. En las siguientes citas estoicas sobre la sabiduría, exploraremos qué significa ser sabio.

Para los estoicos, la sabiduría es la capacidad de discernir la diferencia entre lo que es bueno, lo que no es bueno y lo que no es ni lo uno ni lo otro. En su opinión, es una herramienta indispensable para vivir una vida virtuosa porque permite actuar conscientemente. ¿De qué otra forma puedes saber cuál es el bien supremo y cómo alcanzarlo?

Si quieres iniciar (o continuar) el lento camino hacia la sabiduría, los antiguos estoicos son una ayuda maravillosa.

Sumerjámonos y veamos qué pensaban nuestros queridos estoicos y otros pensadores de mentalidad estoica sobre la naturaleza de la sabiduría.

Citas de Epicteto sobre la sabiduría

Epicteto es uno de los grandes filósofos estoicos, cuya obra influyó en grandes mentes como Marco Aurelio (de quien oiremos hablar más adelante sobre el tema de la sabiduría).

Nacido en la esclavitud, Epicteto sólo obtuvo la libertad cuando fue desterrado de Roma por el emperador Domiciano. Epicteto, que era conocido por arreglárselas con muy poco dinero, creía firmemente que el estoicismo no era sólo un montón de ideas abstractas, sino una filosofía que podía aplicarse directamente a la vida.

A pesar de todas las dificultades que afrontó en su vida, Epicteto mantuvo un estado de ánimo realmente impresionante. No parecía verse a sí mismo como una víctima de la esclavitud o el exilio, sino que desarrolló ideas increíblemente perspicaces sobre lo que puedes y no puedes controlar en la vida, y sobre cómo puedes marcar la diferencia.

Hay mucha sabiduría en las palabras de Epicteto, algunas de las cuales exploraremos aquí.

«Es imposible que un hombre aprenda lo que cree que ya sabe» – Epicteto.

A veces las palabras «sabio» e «inteligente» se utilizan indistintamente, pero en realidad no son lo mismo. Aquí Epicteto comparte la verdad de que, para estar abierto al aprendizaje, siempre hay que estar dispuesto a cuestionar lo que uno cree que ya sabe.

«Sabio es el hombre que no se inquieta por lo que no tiene, sino que se alegra por lo que tiene». – Epicteto

Un título de una universidad prestigiosa no te convierte intrínsecamente en sabio. En este pasaje, Epicteto nos da un ejemplo de cómo puede ser ser sabio. Una persona sabia, conectada con su realidad actual y presente en el momento, puede apreciar lo que tiene en lugar de sentirse insatisfecha porque le falta algo.

«La naturaleza del sabio es resistirse a los placeres, pero la naturaleza del necio es caer en ellos». – Epicteto

Probablemente hayas conocido a personas que eran esclavas de los placeres, ya fueran objetos materiales, drogas, sexo, comida, afirmación o cualquier otro vicio. Para Epicteto, los sabios tienen control sobre sus mentes y acciones.

«El que practica la sabiduría practica el conocimiento de Dios». – Epicteto.

Preciosa. El conocimiento es bueno, pero hay algo más profundo y, en palabras de Epicteto, divino en la sabiduría.

«El mundo se aparta para dejar pasar a quien sabe adónde va». – Epicteto

Si tienes sabiduría, tienes dirección. Hay una cosa curiosa en la vida en la que el universo realmente empieza a desplegarse para ti cuando encuentras un destino y vas hacia él.

«La dificultad muestra cómo son los hombres. Así que cuando te encuentres con dificultades, recuerda que Dios te puso a un joven duro como entrenador de lucha. ¿Y por qué? Para que llegues a ser campeón olímpico; pero eso no se consigue sin sudor». – Epicteto

Muchos de los más grandes pensadores de la historia han dicho que la sabiduría no es realmente posible sin lucha. Para entrenarte a ser sabio ante los acontecimientos difíciles, puedes intentar recordar que Dios (o el universo, o la naturaleza, o el destino, o como quieras llamarlo) ha puesto este obstáculo en tu camino para que puedas superarlo y hacerte más fuerte. La capacidad de afrontar los tiempos difíciles con tal mentalidad sería considerada ciertamente sabia a los ojos de los estoicos.

«Estas son las marcas de un hombre sabio: no culpar a nadie, no alabar a nadie, no reprender a nadie, ni siquiera hablar de sí mismo o de sus propias virtudes». – Epicteto

Con frases así, uno se pregunta si queda algún sabio en el siglo XXI. Cuando te encuentras con uno, te preguntas si has tropezado con una raza rara.

¿Buscas más consejos del gran filósofo Epicteto? Aquí encontrarás algunas de las mejores frases de Epicteto.

Séneca Citas sobre la sabiduría

Séneca el Joven tiene bastante que decir sobre el tema de la sabiduría que quizá quieras incorporar a tu vida cotidiana.

«Ningún hombre ha llegado a ser sabio por casualidad». – Séneca

En pocas palabras, esta cita es un excelente antídoto contra algunas de las desagradables suposiciones de nuestra cultura. Parece que todos esperamos ser secretamente una especie de expertos, que tenemos algún talento innato que se manifestará y nos asegurará una vida de riqueza y fama. Incluso podemos creer que podemos repetir afirmaciones y escuchar grabaciones inspiradoras mientras dormimos. Puede que estemos constantemente buscando el dinero rápido que nos permita jubilarnos anticipadamente y no volver a trabajar nunca más.

Pero Séneca tiene razón. No nos hacemos sabios por accidente y no solemos tener éxito por accidente. Para alcanzar la grandeza en la vida y como ser humano, hay que hacer un esfuerzo consciente y concienzudo, y punto.

«Ahora te explicaré cómo reconocer que no eres sabio. Una persona sabia está llena de alegría, feliz y tranquila, inquebrantable. Vive al mismo nivel que los dioses. Ahora examínate a ti mismo: Si nunca estás triste, si ninguna esperanza agobia tu mente con la expectativa del futuro, si el estado de tu mente es el mismo día y noche e inmutable, despierto y feliz consigo mismo, entonces has alcanzado el punto más elevado del bien humano.» – Séneca

¿Qué significa ser sabio? Séneca te da instrucciones específicas sobre cómo determinar si eres competente o no.

«No tropieces con algo que tengas detrás». – Séneca

¿Cuánto tiempo pasamos pensando en el pasado, estresándonos, preocupándonos? A menos que seas muy inteligente, probablemente no sea algo malo.

«¿De qué sirve detenerse en una pena pasada y ser infeliz ahora porque lo fuiste entonces?». – Séneca

Precisamente por eso no debes tropezar con algo que tengas detrás.

«Un médico no se enfada por la promiscuidad de un paciente loco, y no le parece mal que le regañe un hombre con fiebre. Del mismo modo, un hombre sabio debe tratar a todos los hombres como un médico trata a su paciente, y considerarlos sólo como enfermos y excesivos.» – Séneca

Cuando te vuelvas sabio, ¿qué pensarás de los demás? Es fácil enfadarse con otras personas que crees que no saben vivir mejor. Pero de este modo no eres sabio en absoluto. Según Séneca, los sabios piensan que los despistados están enfermos y exageran, en lugar de enfadarse con ellos.

«Mientras procrastinamos, la vida pasa a gran velocidad». – Séneca

Otra parte importante de la sabiduría estoica es dejar de procrastinar y vivir la vida. No pospongas las cosas porque podrías morir antes de llegar a lo bueno.

«Una buena mente posee un reino» – Séneca.

Desgraciadamente, ser sabio no es sólo una lista de citas tópicas a las que remitirse para afrontar una situación o presentarse como sabio ante el mundo exterior. Una gran mente es un mundo aparte.

«Si no sabes hacia qué puerto navegas, ningún viento es favorable». – Séneca

Esta cita de Séneca se hace eco de una de las citas anteriores de Epicteto y se refiere a la necesidad de sentido y dirección en la vida.

«Si se me ofreciera la sabiduría con la condición de que la guardara para mí y no la compartiera, rechazaría el regalo» – Séneca

¿Vale la pena tener sabiduría si no se te permite compartirla? Séneca dice que no.

«La mente difícilmente puede desaprender lo que aprendió hace mucho tiempo». – Séneca

Ten cuidado con las cosas de las que estás seguro. Son los más difíciles de superar cuando resulta que estabas equivocado.

«La sabiduría no se encuentra tanto en los mandamientos como en la vida: en la firmeza de ánimo y el control del apetito. Nos enseña a hacer y a hablar, y a hacer que nuestras palabras y nuestros actos sean del mismo color» – Séneca

La sabiduría es la herramienta que puedes utilizar para crear una vida virtuosa constante en tus pensamientos, palabras y actos.

«El que busca la sabiduría es un sabio; el que cree haberla encontrado es un necio». – Séneca

Eso puede ser cierto… ser sabio es buscar siempre la sabiduría, sabiendo que nunca alcanzarás tu objetivo.

«No hay nada que un hombre sabio no haga a regañadientes». – Séneca

¿Estás arrastrando los pies en la vida? Según Séneca, si quieres llegar a ser sabio, tienes que trabajar.

Marco Aurelio Citas sobre la sabiduría

Puesto que a menudo se le considera el emperador romano más sabio, parece apropiado examinar las ideas de Marco Aurelio sobre la sabiduría. Si alguna vez te sientes inspirado para buscar la sabiduría en las páginas de la historia, sus meditaciones son un buen punto de partida.

«El sabio ve en el sufrimiento ajeno lo que él debe evitar». – Marco Aurelio

¿En qué piensas cuando ves a otros con problemas? Probablemente todos hemos sido culpables de regodearnos alguna vez, pero según Marco Aurelio, la respuesta sabia es reconocer que la persona que sufre puedes ser tú.

«Busco la verdad… Sólo la persistencia en el engaño y la ignorancia es mala». – Marco Aurelio

¿Cuántas personas muy sabias se impiden a sí mismas llegar a ser sabias porque no les gusta la verdad que tienen ante sus ojos? En mi opinión, muchos, muchos.

Cleanthes Citas sobre la sabiduría

Aunque no tenemos muchos escritos de Cleanthes de los que aprender, tenemos la suerte de que algunas citas de su obra hayan llegado hasta nuestros días. Veamos lo que piensa sobre la sabiduría.

«Los hombres ignorantes sólo se diferencian de los animales en la forma». – Cleanthes

Duro pero cierto, Cleanthes nos hace saber exactamente dónde cree que están los ignorantes en la escala evolutiva.

«El destino guía a quien lo abraza y entorpece a quien lo resiste». – Cleanthes

Una vez más nos enfrentamos a la idea de que la persona que sabe adónde va y confía en el destino disfruta de un agradable paseo por el río. Si no sabes adónde vas y no tienes fe, todo es más difícil.

Citas de Zenón de Ceto sobre la sabiduría

¿Qué dice Zenón de Citio, fundador de la escuela filosófica estoica, sobre la sabiduría?

«La razón por la que tenemos dos orejas y una sola boca es que podemos oír más y hablar menos». – Zenón de Citio

Éste es quizá el consejo más acertado dado hasta ahora en nuestras citas estoicas sobre ser sabio.

«Es mejor tropezar con los pies que con la lengua». – Zenón de Citio

Lo que decimos importa. Un ejercicio fascinante es practicar estar muy atento cuando hablas y escucharte cuando hablas. Con el tiempo, puedes aprender a tropezarte con la lengua con mucha menos frecuencia.

«Lo que la razón ejerce es más excelente que lo que la razón no ejerce; no hay nada más excelente que el universo, por eso el universo ejerce la razón». – Zenón de Citio

Aún no hemos hablado mucho de la lógica en relación con ser sabio, pero Zenón cree ciertamente en ella.

Otras citas estoicas sobre la sabiduría

Por supuesto, muchos otros pensadores de la historia se han visto influidos por los estoicos, directa o indirectamente. Además, muchas grandes mentes se han nutrido de la misma riqueza de conocimientos y verdades a las que parecen haber tenido acceso los antiguos estoicos.

«La característica invariable de la sabiduría es ver lo maravilloso en lo común». – Ralph Waldo Emerson

Es fácil pasarnos el día soñando con lugares mejores, personas mejores y experiencias mejores. Para Emerson, y yo diría que también para los estoicos, la sabiduría es ser capaz de aprovechar al máximo la increíble experiencia que estamos viviendo en este momento.

«Los años enseñan muchas cosas que los días no enseñan». – Ralph Waldo Emerson

La sabiduría no es algo que se aprenda una mañana. Al mismo tiempo, tienes que pensar y actuar conscientemente cada día para acercarte a ella. En última instancia, podemos esperar, o al menos desear, que años más tarde brille una luz sobre nuestras experiencias que sencillamente no pudimos ver en su momento.

«¿Es tan malo ser incomprendido? Pitágoras fue un incomprendido, como lo fueron Sócrates, Jesús, Lutero, Copérnico, Galileo, Newton y todas las mentes puras y sabias que alguna vez se encarnaron. Ser grande es ser incomprendido». – Ralph Waldo Emerson

Nuestra cultura está obsesionada con la aceptación de los demás, y esto ciertamente no es bueno para la relación entre sabios e insensatos. Quizá una de las características de la sabiduría sea tener la fuerza de aferrarte a lo que crees que es verdadero y correcto, a pesar de las consecuencias que provocan las personas temerosas e ignorantes.

«El conocimiento es el antídoto contra el miedo» – Ralph Waldo Emerson.

Hemos hablado de que la sabiduría no es lo mismo que el conocimiento, y eso es cierto. Pero esta sabia afirmación merece ser registrada porque el miedo es terriblemente común en estos días. Si tienes miedo de algo, conócelo. Te sentirás mejor, te lo prometo.

«Completar el momento presente, encontrar la meta del viaje a cada paso, vivir el mayor número de horas buenas, eso es sabiduría». – Ralph Waldo Emerson

Estupendo. Creo que si pudieras compartir esto con Marco Aurelio, lo aprobaría.

«Sólo cuando estamos perdidos empezamos a comprendernos a nosotros mismos». – Henry David Thoreau

Del mismo modo que no puedes aprender algo si estás seguro de que ya lo sabes, no puedes comprenderte a ti mismo a menos que estés perdido.

«Ser filósofo no es simplemente tener pensamientos perspicaces, ni siquiera fundar una escuela, sino amar tanto la sabiduría que vives según sus dictados, una vida de sencillez, independencia, generosidad y confianza». – Henry David Thoreau

Thoreau parece estar de acuerdo con los estoicos: la filosofía debe aplicarse en la vida cotidiana e integrarse en la vida de cada uno, en lugar de ser sólo algo sobre lo que discutir en las fiestas.

«Es una señal de sabiduría no hacer cosas desesperadas». – Henry David Thoreau

Creo que voy a poner esta cita en mi pared para poder mirarla todos los días antes de empezar. ¿Con qué frecuencia actúas por desesperación, por una sensación de urgencia? Piensa en la sabiduría que podrías encontrar al identificar esas acciones.

«Un grano de oro dora una gran superficie, pero no tanto como un grano de sabiduría». – Henry David Thoreau

Los estoicos no eran amantes de la riqueza material y tienen mucho que decir sobre lo que significa realmente ser rico. Thoreau está totalmente de acuerdo.

«La honradez es el primer capítulo del libro de la sabiduría». – Thomas Jefferson

Es fácil ser inteligente, pero ¿hasta qué punto es fácil ser honesto? Decir la verdad requiere verdadero valor y fe y, según Jefferson, es un camino hacia la sabiduría.

«El que no sabe nada está más cerca de la verdad que aquel cuya mente está llena de mentiras y errores». – Thomas Jefferson

Muy cierto.

«Los sabios conocen demasiado bien su debilidad como para creerse infalibles; y el que más sabe sabe mejor lo poco que sabe. «Thomas Jefferson

¿Sabes por qué se decía que Sócrates era el hombre más sabio del mundo? Fue porque dijo que sabía que no sabía nada.

«El umbral del templo de la sabiduría es el conocimiento de nuestra ignorancia». – Benjamín Franklin

¿Por qué las afirmaciones más verdaderas parecen siempre paradójicas? Según Ben Franklin, un hombre del que podría decirse que él mismo era sabio, debemos saber lo ignorantes que somos antes de poder llegar a ser sabios.

«Recuerda no sólo decir lo correcto en el lugar adecuado, sino también, y esto es mucho más difícil, no decir lo incorrecto en el momento en que te sientas tentado». – Benjamín Franklin

¿Eres lo suficientemente sabio como para mantener la boca cerrada cuando quieres decir algo que no te ayudará a ti ni a nadie?

«Una casa no es una casa si no contiene alimento y fuego para la mente y el cuerpo» – Benjamin Franklin

La vida no es sólo material y nuestras necesidades no son sólo físicas. Al fin y al cabo, no sólo de pan vive el hombre.

«Sin libertad de pensamiento no puede haber sabiduría, y sin libertad de expresión no puede haber libertad pública». – Benjamín Franklin

¿Cuántos de nosotros nos impedimos experimentar revelaciones profundas porque estamos limitados en nuestra forma de pensar? Para ser sabio, debes estar dispuesto a tener pensamientos con los que quizá no estés de acuerdo.

«Una persona que piensa todo el tiempo no tiene en su mente más que pensamientos. Así que pierde el contacto con la realidad y vive en un mundo de ilusiones». – Alan Watts

No se trata sólo de ser sabio sobre lo que piensas. Como dice Alan Watts, el mero hecho de pensar hace que te vuelvas completamente desapegado y delirante. Ser sabio también tiene que ver con lo que haces.

«No debemos pretender que comprendemos el mundo sólo con el intelecto. El juicio del intelecto es sólo una parte de la verdad». – Carl Jung

Así es… ser sabio no es lo mismo que ser un intelectual. Según Jung, y tiendo a estar de acuerdo con él, el intelecto es sólo una parte de la ecuación.

«Donde hay sabiduría, no hay conflicto entre pensar y sentir». – Carl Jung

Aquí vemos lo que Jung quiere decir con que el «juicio del intelecto» es «sólo una parte de la verdad». Las emociones también forman parte de ella: la sabiduría no sólo tiene que ver con la mente racional, sino también con la experiencia sentida.

«Hay más sabiduría en tu cuerpo que en tu filosofía más profunda». – Friedrich Nietzsche

A Nietzsche también le preocupa la idea de que la sabiduría no consiste sólo en los libros que lees o en los pensamientos que tienes.

«La sabiduría pone límites incluso al conocimiento». – Friedrich Nietzsche

Ser sabio es darse cuenta de que hay cosas que no sabes y que quizá nunca aprendas.

«Ayer era inteligente, así que quería cambiar el mundo. Hoy soy sabio, así que cambio». – Rumi

A medida que crecemos y aprendemos sobre el mundo, es fácil ver cómo las cosas podrían ser mejores y diferentes. Es tentador compartir nuestra «sabiduría» y decir a los demás cómo tienen que cambiar. Pero quizá la verdadera sabiduría resida en reconocer que sólo podemos cambiarnos a nosotros mismos de forma fiable.

¿Puede el estoicismo ayudarte en tu camino hacia la sabiduría?

¿Cómo podemos saber si somos sabios? Por desgracia, parece que si te crees sabio, no lo eres. La sabiduría parece ser algo escurridizo, algo que sólo ves cuando está ahí, pero que tiene que negarse a sí mismo para ser verdad. Hasta cierto punto, un hombre sabio debe ser dolorosamente consciente de sus propias limitaciones. Como Sócrates, debe saber que no sabe.

En tu búsqueda de sabiduría, el estoicismo es un buen lugar donde mirar. Si buscas más citas e información sobre los mejores pensadores estoicos de la historia, puedes visitar el resto del sitio.

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