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103 Frases estoicas sobre los libros y la lectura

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Pasar tiempo leyendo libros puede situarte en la mente de los demás, lo que puede ser muy beneficioso para tu propio crecimiento y desarrollo. Al mismo tiempo, algunas de estas citas estoicas sobre los libros y la lectura te sorprenderán: Los grandes filósofos estoicos suelen exhortarse a sí mismos y a los demás a la moderación a la hora de leer libros.

¿Cómo debes enfocar la lectura cuando intentas aplicar el estoicismo a tu vida cotidiana? ¿Cómo debes decidir qué leer y qué no leer? ¿Es mejor leer tantos libros diferentes de tantos autores diferentes como sea posible, o deberías centrarte en una selección más reducida de obras de los grandes maestros de la historia?

Echemos un vistazo a los consejos de Marco Aurelio, Séneca y Epicteto, así como a los profundos pensamientos de otros pensadores estoicos.

Citas de Marco Aurelio sobre la lectura, los libros y la escritura

Cuando piensas en algunas de las mentes más sabias de la historia, como Marco Aurelio, es fácil suponer que aconsejarían a todo el mundo pasar el mayor tiempo posible leyendo. ¿Acaso la lectura no te hace sabio, y no es la sabiduría una de las virtudes básicas?

Marco Aurelio era, por supuesto, un hombre increíblemente culto. Por los textos a los que hace referencia en sus meditaciones, y por varias historias romanas que narran la historia del filósofo y emperador estoico, sabemos que Aurelio leyó las obras de grandes filósofos como Epicteto, Platón y Heráclito. También leía textos de derecho romano y se dice que le gustaba leer historias y sátiras, mencionando una de las fábulas de Esopo.

Aunque era evidentemente un ávido lector, Aurelio nos recuerda varias veces en sus escritos la importancia de otra virtud -la templanza- en relación con la lectura. Reconoció sabiamente que la lectura también puede ser una muleta y una evasión, y que hay otras tareas en la vida que hay que hacer.

«Para saber leer y escribir, necesitas un profesor. Esto es aún más cierto para la vida».

  • Marco Aurelio

«No escribe nada cuyos poemas nadie lee».

  • Marco Aurelio

«Tira tus libros; no te distraigas más, pues no tienes derecho a hacerlo».

  • Marco Aurelio

«Los dioses también me observaron cuando empecé a filosofar. Pues no caí en manos de un sofista, no me senté a leer muchos volúmenes, no me dediqué a resolver silogismos, ni a observar las estrellas».

  • Marco Aurelio

«Quizá no haya nadie más perezoso o verdaderamente ignorante que tus eternos lectores».

  • Marco Aurelio

«Desde Alejandro el Platonista, no he dicho a menudo ni innecesariamente a nadie, ni escrito en una carta, que no tengo tiempo libre; ni excuso constantemente el descuido de los deberes que exige nuestra relación con aquellos con quienes vivimos, alegando que tenemos ocupaciones apremiantes.»

  • Marco Aurelio

«En la lectura y la escritura no puedes establecer reglas hasta que no hayas aprendido a obedecerlas. Eso es mucho más cierto en la vida».

  • Marco Aurelio

Marco Aurelio sobre el aprendizaje y la educación

Marco Aurelio, un hombre increíblemente culto, reconocía que las habilidades naturales desempeñan un papel muy importante en la capacidad de una persona para lograr grandes cosas en la vida. Al mismo tiempo, creía que podemos aprender a controlar nuestra mente para vivir una vida en armonía con la naturaleza.

«Las aptitudes naturales sin formación han llevado más a menudo a un hombre a la fama y a la virtud que la formación sin aptitudes naturales».

  • Marco Aurelio

«Aprende a ser indiferente a lo que no es importante».

  • Marco Aurelio

Citas de Séneca sobre la lectura y la escritura.

Al igual que Marco Aurelio y los demás estoicos, Séneca reconocía el valor de la moderación en la lectura. Escribe que no debemos atascarnos demasiado en la elección de los libros que leemos y que debemos concentrarnos en sumergirnos en las obras de «pensadores destacados».

No debemos limitarnos ni a la escritura ni a la lectura; la una, la escritura constante, ensombrecerá nuestras fuerzas y las agotará; la otra hará que nuestras fuerzas se vuelvan flácidas y acuosas. Es mejor recurrir a ella alternativamente, mezclando la una con la otra, para que los frutos de la lectura puedan ser concretados por la pluma.»

  • Séneca

«Ten cuidado, sin embargo, de que esta lectura de muchos autores y libros de todo tipo no te lleve a volverte dialéctico e inconstante. Debes permanecer entre un número limitado de pensadores destacados e interiorizar sus obras si quieres extraer de ellos ideas que arraiguen en tu mente. En todas partes significa en ninguna parte. «

  • Séneca

«La lectura desordenada es agradable, pero para que sea útil nuestra lectura debe estar cuidadosamente dirigida».

  • Séneca

«No es el número de libros lo que importa, sino su calidad; una lectura cuidadosa es útil, mientras que toda variedad es agradable».

  • Séneca

«Si un autor es excesivamente fastidioso en su estilo, cabe suponer que su mente es superficial y su contenido frágil».

  • Séneca

«Tanto si eres un ávido lector como un ávido escritor, o ambas cosas a la vez, se puede extraer mucha sabiduría de lo que Séneca el Joven tiene que decir sobre la escritura. Cuando escribimos, es importante comprender que tenemos el deber de ser honestos. Cuando leemos, debemos buscar ideas que podamos aplicar directamente a nuestras vidas, en lugar de perdernos en abstracciones».

  • Séneca

«Es deshonroso decir una cosa y pensar otra; cuánto más deshonroso es escribir una cosa y pensar otra».

  • Séneca

«Me he retirado no sólo de los hombres, sino también de los negocios, especialmente de los míos; estoy trabajando en beneficio de las generaciones futuras, y escribiendo algunas ideas que pueden serles útiles».

  • Seneka

«Mi consejo es realmente éste: lo que oímos a los filósofos y encontramos en sus escritos, deberíamos aplicarlo a nuestra búsqueda de la vida feliz. Debemos esforzarnos por las doctrinas útiles y las palabras ingeniosas y nobles que tengan una aplicación práctica inmediata -no las expresiones prolijas o arcaicas ni las metáforas y modismos exagerados- y aprenderlas tan bien que las palabras se conviertan en obras.»

  • Séneca

Citas de Séneca sobre los libros

Es muy fácil perderse en el mundo de los libros: Séneca nos dice que «la abundancia de libros es una distracción». Los libros son cosas maravillosas y asombrosas, pero debemos recordar que tenemos que trabajar para desarrollar nuestras propias mentes, no limitarnos a citar las ideas de otras personas.

«No se trata de cuántos libros tienes, sino de la calidad de los libros que tienes».

  • Séneca

«Una cosa es recordar y otra saber. Recordar es almacenar en tu memoria algo en lo que has confiado. Pero saber es hacer cada cosa tuya, no confiar en el texto y volver una y otra vez al maestro. «Zenón dijo esto, Cleanthi dijo aquello. Deja espacio entre tú y el libro».

  • Séneca

«Soy como un libro cuyas páginas están pegadas por falta de uso: Mi mente debe ser desembalada y las verdades almacenadas en ella deben ser revueltas de vez en cuando para que esté preparada cuando se presente la oportunidad».

  • Séneca

«El cálculo de los beneficios es sencillo: todos son gastos; si los devuelves, es una ganancia evidente; si no los devuelves, no se pierden, los di por dar».

  • Séneca.

«La abundancia de libros es una distracción».

  • Séneca

Séneca sobre el aprendizaje y la educación

Séneca el Joven nos enseña que «la virtud es algo que se aprende» y que debemos pasarnos toda la vida aprendiendo sobre la vida. En lugar de ver la educación como una casilla que se marca en algún momento de la adolescencia o la veintena. La educación es una búsqueda permanente.

«Trabajas con gente que puede hacerte mejor. Abraza a los que pueden hacerte mejor. El proceso es mutuo: los hombres aprenden mientras enseñan».

  • Séneca

«Mientras vivas, debes aprender a vivir. Errar es humano, pero persistir en el error es malo».

  • Séneca

«Ningún hombre es bueno por casualidad. La virtud es algo que se aprende».

  • Séneca

Epicteto sobre el aprendizaje y la educación

Como antiguo esclavo, el consejo de Epicteto de que «sólo los instruidos son libres» tiene realmente mucho peso. Cuando aprendemos, debemos ser conscientes de que hay mucho que no sabemos, de lo contrario nos volveremos demasiado obstinados para aprender cosas nuevas, corregir nuestros errores y crecer como seres humanos hacia una vida virtuosa y con buen caudal.

«Sólo las personas educadas son libres».

  • Epicteto

«Culpar a los demás de las propias desgracias es un signo de falta de educación. Culparte a ti mismo demuestra que has comenzado tu educación. No culparte ni a ti mismo ni a los demás demuestra que tu educación es completa».

  • Epicteto

Imagen de Epicteto y cita estoica sobre la educación.

«Es imposible que un hombre aprenda algo que cree que ya sabe».

  • Epicteto

«Porque con el tiempo olvidamos lo que hemos aprendido y acabamos haciendo lo contrario y sosteniendo opiniones contrarias a las que deberíamos sostener».

  • Epicteto

Epicteto sobre la escritura

Epicteto es un gran conversador si lo que buscas es un consejo sin rodeos sobre un tema. El tema de la escritura no es una excepción.

«Si puedes hacer música con alguien, no necesitas palabras. Si quieres ser escritor, escribe».

  • Epicteto

«¿Quién quieres ser exactamente? ¿Qué tipo de persona quieres ser? ¿Cuáles son tus ideales personales? ¿A quién admiras? ¿Cuáles son sus cualidades especiales que te gustaría tener? Es hora de dejar de ser imprecisos. Si quieres ser una persona extraordinaria, si quieres ser sabio, debes definir explícitamente qué tipo de persona quieres ser. Si tienes un plan, escribe quién quieres ser para que siempre puedas remitirte a esa autodefinición. Describe exactamente el comportamiento que quieres adquirir para que puedas mantenerlo cuando estés solo o con otras personas».

  • Epicteto

«Si un hombre se enorgullece porque puede comprender y explicar los escritos de Crisipo, dite a ti mismo que ese hombre no tendría nada de qué enorgullecerse si Crisipo no hubiera escrito tan vagamente».

  • Epicteto

Citas estoicas sobre filosofía

Si estás estudiando estoicismo, probablemente hayas pasado mucho tiempo pensando y leyendo sobre filosofía. Al fin y al cabo, aprender filosofía práctica es una de las mejores cosas que puedes hacer si has tomado la decisión de centrarte en ti mismo y trabajar en ti.

Veamos qué tienen que decir personas como Séneca, Marco Aurelio, Monsonio Rufo y Epicteto sobre la lectura, la escritura y la práctica de la filosofía.

«Así como el estudio de la medicina es inútil si no conduce a la salud del cuerpo humano, la enseñanza de la filosofía es inútil si no conduce a la virtud del alma humana».

  • Musonio Rufo

«La virtud no es sólo conocimiento teórico, sino también aplicación práctica Un hombre, por tanto, que desee llegar a ser bueno, no sólo debe conocer bien los preceptos que conducen a la virtud, sino que también debe ser sincero y celoso en la aplicación de estos principios.»

  • Musonio Rufo

«La filosofía es el arte y la ley de la vida; nos enseña qué hacer en todas las circunstancias y, como un buen tirador, a dar en la diana en cada alcance».

  • Séneca

«El filósofo: sólo él sabe vivir para sí mismo. Pues es él quien conoce lo esencial: cómo vivir».

  • Séneca.

«El poder de la filosofía para amortiguar todos los golpes de las circunstancias es incomprensible».

  • Séneca

«La filosofía aspira al estado de felicidad…. nos muestra qué males son reales y cuáles son sólo aparentes. Libera las mentes de los hombres de pensamientos vacíos, otorga grandeza a lo que es sólido y comprueba la grandeza cuando está inflada y todo es un espectáculo vacío; garantiza que no tengamos ninguna duda sobre la diferencia entre lo que es grande y lo que está inflado.»

  • Séneca

«La vida es un don de los dioses inmortales, pero vivir bien es el don de la filosofía».

  • Séneca

«Cuando uno u otro estado ofrecía a Alejandro parte de su territorio y la mitad de todas sus posesiones, él respondía que no había venido a Asia con la intención de aceptar todo lo que quisieran darle, sino para dejarles lo que él quisiera dejarles». La filosofía dice lo mismo de todas las demás actividades: «No tengo intención de aceptar lo que te sobra de tu tiempo; al contrario, obtendrás lo que yo rechazo». Entrega toda tu mente».

  • Séneca

«La filosofía es un buen consejo, y nadie da un buen consejo a través de oradores».

  • Séneca

«La filosofía no tiene en cuenta la ascendencia; no aceptó a Platón como noble, sino que lo hizo noble».

  • Séneca

«Sólo la filosofía hace invencible a la mente y nos coloca fuera del alcance del azar, de modo que todas sus flechas caen a nuestro lado».

  • Séneca

«La filosofía es la salud de la mente».

  • Séneca

«Las desgracias no pueden evitarse en última instancia, pero pueden mitigarse, si no superarse, y nuestras vidas pueden hacerse felices mediante la filosofía».

  • Séneca

«¿Cómo puede una persona encontrar un modo de vida sensato? Sólo hay un camino: la filosofía. Y mi filosofía consiste en evitar que la chispa de la vida que hay en ti decaiga y se degrade, en utilizarla para superar el dolor y el placer, en hacer todo a propósito, en evitar las mentiras y la hipocresía, y en no confiar en las acciones o fracasos de otras personas. Acepta lo que venga y lo que se te dé como si procediera de la misma fuente espiritual».

  • Marco Aurelio

«Los médicos tienen preparados sus bisturís y otras herramientas para las emergencias. Ten preparada también tu filosofía para comprender el cielo y la tierra. En todo lo que hagas, incluso en las cosas más pequeñas, recuerda la cadena que las une. Nada terrenal tiene éxito si ignoras el cielo, y nada celestial tiene éxito si ignoras la tierra».

  • Marco Aurelio

«No declares tu filosofía. Acéptalo».

  • Epicteto

«La esencia de la filosofía es que el hombre viva de tal modo que su felicidad dependa lo menos posible de las cosas externas».

  • Epicteto

«Toda filosofía consiste en dos palabras: apoyo y abstinencia».

  • Epicteto

¿Cuál es la primera tarea de alguien que hace filosofía? Deshacerse del orgullo personal. Porque es imposible que alguien empiece a aprender lo que cree que ya sabe».

  • Epicteto

«¿Qué significa ser filósofo? ¿No hay que estar dispuesto a afrontar los hechos?».

  • Epicteto

«Si echas tu suerte en la filosofía, debes prepararte inmediatamente para ser ridiculizado y despreciado por muchos que dirán: «¡Aquí hay un filósofo que ha surgido entre nosotros! ¿O cómo te has encontrado en este frente de desprecio? Pero no los desprecies, sino aférrate a lo que te parezca mejor como persona a la que Dios ha colocado en ese puesto. Considera también que, si perseveras así, los que primero se burlaron de ti, después te respetarán; pero si cedes ante ellos, se burlarán de ti el doble que antes.»

  • Epicteto

«El principio de la filosofía es el reconocimiento del conflicto entre opiniones».

  • Epicteto

«Un hombre vulgar culpa a los demás de todos los males que le ocurren; un neófito en filosofía se culpa a sí mismo; y un filósofo no culpa a ninguno de los dos».

  • Epicteto

Citas estoicas para los libros

En algunos casos, los escritos de Séneca, Marco Aurelio, Epicteto y otros estoicos influyeron enormemente en las ideas de otros grandes pensadores de la historia. En otros casos, las ideas que pueden calificarse de estoicas aparecieron antes de la fundación del estoicismo o en culturas no occidentales.

Echemos un vistazo a algunas de las mejores citas del estoicismo en los libros, de Confucio, Ben Franklin, Ralph Waldo Emerson y muchos otros.

«El genio sin educación es como la plata en la mina».

  • Benjamín Franklin

«Leer sin pensar te confundirá. Pensar sin leer te pondrá en peligro».

  • Confucio

«Cada día podemos disciplinarnos para cambiarlo todo. Cada día podemos abrir el libro que abrirá nuestra mente a nuevos conocimientos. Cada día que queramos, podemos empezar una actividad nueva. Cada día que deseamos, podemos empezar a cambiar nuestra vida. Podemos hacerlo inmediatamente, o la semana que viene, o el mes que viene, o el año que viene.

  • Jim Rohn

Porque los libros son más que libros; son la vida, el corazón y el núcleo de las épocas pasadas, la razón por la que los hombres trabajaron y murieron, la esencia y la quintaesencia de sus vidas.»

  • Marco Tulio Cicerón

«La naturaleza y los libros pertenecen a los ojos que los ven».

  • Ralph Waldo Emerson

«Así como el arte de leer (tras una cierta etapa de educación) es el arte de saltar, el arte de ser sabio es el arte de saber qué pasar por alto».

  • William James

«No creas en algo sólo porque lo hayas oído. No creas en algo sólo porque mucha gente hable de ello y circulen rumores al respecto. No creas en algo sólo porque esté en tus libros religiosos. No creas en nada sólo por la autoridad de tus maestros y ancianos».

  • Buda Gautama

«La lectura hace al hombre completo, la meditación hace al hombre profundo, la razón hace al hombre puro».

  • Benjamín Franklin

«Las lecciones más duraderas de ética son las que no provienen de los libros, sino de la experiencia».

  • Mark Twain

«La lectura es importante para todos los que quieren crecer más allá de lo ordinario. No debemos permitir que nada se interponga entre nosotros y el libro que puede cambiar nuestras vidas».

  • Jim Rohn

«Unos libros nos hacen libres y otros libros nos liberan».

  • Ralph Waldo Emerson

«Obtendrás el mejor rendimiento de tu dinero si te metes la cartera en la cabeza».

  • Benjamín Franklin

«La diferencia entre dónde estás hoy y dónde estarás dentro de cinco años será la calidad de los libros que leas».

  • Jim Rohn

«Los amigos deberían ser como los libros, fáciles de encontrar cuando los necesitas, pero rara vez utilizados».

  • Ralph Waldo Emerson

«El que se compone a sí mismo es más sabio que el que compone un libro».

  • Benjamín Franklin

«Si quieres vivir una vida elevada, debes apoyarte en los libros que lees. Nunca dejes de aprender, nunca dejes de crecer».

  • Jim Rohn

«Del mismo modo que el dinero no es una riqueza real y prescindible, los libros no son la vida. Idolatrar la palabra escrita es como comer papel moneda».

  • Alan Watts

«Cuando nos encontremos con un hombre de inteligencia poco común, deberíamos preguntarle qué libros lee».

  • Ralph Waldo Emerson

«Te aconsejo que leas con una pluma en la mano y escribas en un librito breves referencias a todo lo que te resulte familiar o pueda serte útil, pues ése es el mejor método para memorizar un portero así».

  • Benjamín Franklin

«No es el coste del libro. Es lo que te costará si no lo lees».

  • Jim Rohn

«No puedo recordar los libros que he leído como tampoco puedo recordar las comidas que he ingerido; sin embargo, han dejado su huella en mí».

  • Ralph Waldo Emerson

«Algunas personas afirman que no hay nada malo en leer novelas basura, porque a veces puedes encontrar algo valioso en ellas. También puedes encontrar un mendrugo de pan en un contenedor si buscas bien, pero hay una forma mejor».

  • Jim Rohn

«Leo mucho, pero no muchos libros».

  • Benjamín Franklin

El talento por sí solo no hace al escritor. Tiene que haber una persona detrás del libro.

  • Ralph Waldo Emerson

«Los libros que no leas no te ayudarán».

  • Jim Rohn

Educación: Lo que revela a los sabios los límites de su conocimiento y oculta a los necios los límites de su conocimiento.

  • Mark Twain

«La vida es nuestro diccionario».

  • Ralph Waldo Emerson

«No leas un libro y te conviertas en seguidor; lee un libro y conviértete en discípulo».

  • Jim Rohn

«El hombre pensante no debe dejarse abatir por sus instrumentos. Los libros son para el ocio del estudioso. Si puede leer a Dios directamente, el tiempo es demasiado valioso para perderlo transcribiendo las lecturas de otras personas».

  • Ralph Waldo Emerson

«Se ha descubierto que cada época debe escribir sus propios libros, o más bien cada generación para la que le sigue».

  • Ralph Waldo Emerson

«Para llegar a donde quieres estar en los próximos cinco años, o lees los libros adecuados o no los lees».

  • Jim Rohn

«Muchos libros son como la llave de las habitaciones desconocidas del propio castillo».

  • Franz Kafka

Citas estoicas sobre la lectura

¿Buscas más citas inspiradoras sobre la lectura? He aquí algunas citas estoicas de diversas personalidades, como Murakami, Goethe y Mark Twain.

«O escribes algo que merezca la pena leer, o haces algo que merezca la pena escribir».

  • Benjamín Franklin

«Hay que ser un inventor para ser un buen lector».

  • Ralph Waldo Emerson

«Aprender a leer es como encender un fuego; cada sílaba escrita es una chispa».

  • Víctor Hugo

«Lo que lees cuando no te obligan a leer determina en lo que te conviertes cuando no puedes evitarlo».

  • Oscar Wilde

«Siéntate en una habitación y lee, lee y lee. Y lee los libros adecuados escritos por las personas adecuadas. Tu mente alcanza ese nivel y estás todo el tiempo en un agradable, dulce y lento trance».

  • Joseph Campbell

«Cuando aprendas a leer, serás libre para siempre».

  • Frederick Douglas

«Hacer de la lectura un hábito es como construir un refugio contra casi todas las miserias de la vida».

  • W. Somerset Maugham

«El hombre que no lee bien los libros no tiene ninguna ventaja sobre el que no sabe leerlos».

  • Mark Twain

«Si un hombre no disfruta leyendo un libro una y otra vez, no tiene sentido leerlo en absoluto».

  • Oscar Wilde

«La mente, una vez estirada por una idea nueva, nunca vuelve a sus dimensiones originales».

  • Ralph Waldo Emerson

«Hay lectura creativa además de escritura creativa».

  • Ralph Waldo Emerson

«Todo lector, si tiene una mente fuerte, se lee a sí mismo en el libro y funde sus pensamientos con los del autor».

  • Johann Wolfgang von Goethe

«Si sólo lees los libros que leen los demás, sólo podrás pensar lo que piensan los demás».

  • Haruki Murakami

«El hombre que no lee nada es más culto que el que sólo lee periódicos».

  • Thomas Jefferson

«Si el libro es erróneo en sus hechos, refutadlo; si es erróneo en su argumento, refutadlo. Pero, por Dios, oigamos a las dos partes si queremos».

  • Thomas Jefferson

«Una habitación sin libros es como una vida sin sentido».

  • Thomas Jefferson

Si buscas una enorme biblioteca de citas de los grandes estoicos y pensadores estoicos, has llegado al lugar adecuado. No olvides visitar nuestro blog. Allí encontrarás miles de citas que te ayudarán a aplicar el estoicismo a tu vida cotidiana.

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Recordatorios prácticos y físicos para la práctica del estoicismo.

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