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90 Frases estoicas para superar las dificultades

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Hasta cierto punto, todos tememos pasar por momentos difíciles. Esperamos que nuestra salud nunca se estropee y que nuestras cuentas bancarias estén siempre llenas. Pero a través de estas citas estoicas sobre los tiempos difíciles, accedemos a una extraña realidad de la vida: es la adversidad, no la prosperidad, lo que nos hace crecer y encontrar sentido a la vida.

Los estudios han descubierto que alrededor del 70% de las personas afirman que los momentos difíciles catalizan un crecimiento psicológico positivo. Esto incluye una mayor apreciación de la vida y de los seres queridos, un sentido más profundo del yo y del propósito, y una mayor capacidad de empatía y altruismo.

Aunque todo esto está muy bien, puede ser difícil ver la luz cuando estás sufriendo activamente. Nuestros antiguos amigos filósofos sabían que en la vida ocurren cosas malas y que poco puedes hacer para controlar los acontecimientos externos que te afectan. Los estoicos sugieren que ante la adversidad dejes de intentar controlar lo incontrolable y te centres en lo que puedes cambiar, es decir, tu estado de ánimo y tus acciones. Por eso estas citas estoicas sobre la superación de la adversidad son tan poderosas.

Citas de Séneca sobre la superación de las dificultades

«La adversidad es la ocasión de la virtud» – Séneca

«El fuego es la prueba del oro; la adversidad es la prueba de los hombres fuertes». – Séneca

«La mente que se preocupa por los acontecimientos futuros es infeliz». – Séneca

¿Y si los momentos difíciles que estás sufriendo ni siquiera han ocurrido todavía? Si nos lo permitimos, podemos pasarnos la vida preocupándonos por acontecimientos futuros, aunque nunca lleguen a ocurrir.

Mark Twain dijo: «En mi vida me han ocurrido cosas terribles, algunas de las cuales han sucedido realmente». Y cuando eches la vista atrás a tu vida en la vejez, ¿realmente quieres descubrir que has pasado incontables días preocupándote por cosas que no ocurrieron?

«Sufrimos más a menudo en la fantasía que en la realidad». – Séneca

«No necesitas buscar la recompensa de una acción correcta; una acción correcta ofrece en sí misma una recompensa aún mayor». – Séneca

«No es que tengamos poco tiempo, sino que malgastamos demasiado». – Séneca

«Las dificultades fortalecen la mente como el trabajo fortalece el cuerpo» – Séneca

Nadie quiere pasar por momentos difíciles, pero la realidad es que la adversidad puede hacerte más fuerte, mejor y más capaz.

«Los hombres son ahorrativos cuando se trata de sus posesiones personales; pero en cuanto se trata de perder el tiempo, son más derrochadores en la única cosa en la que está bien ser tacaño». – Séneca

«Si no sabes hacia qué puerto navegas, ningún viento es favorable». – Séneca

«Un barco no debe descansar sobre un ancla, ni la vida sobre una esperanza». – Séneca

Si todos tus sueños están ligados a un resultado que no se hace realidad, puede ser devastador. Sin embargo, el siguiente paso no es rendirse, sino ampliar y diversificar tus objetivos y esperanzas.

«Sufres más de lo necesario si sufres antes de que sea necesario». – Séneca

«Toda crueldad nace de la debilidad». – Séneca

«El que te hizo daño era más fuerte o más débil que tú. Si eres más débil, perdónale; si eres más fuerte, perdónate a ti mismo». – Séneca

A veces son nuestros semejantes los que provocan nuestros momentos difíciles. Séneca da aquí un buen consejo. La persona que te hace pasar un mal rato o lo hace por su debilidad o por su fuerza. En cualquier caso, tienes que tener mucho cuidado con cómo reaccionas.

«…Estamos naturalmente inclinados a admirar más que a ninguna otra cosa al hombre que muestra fortaleza ante la adversidad». – Séneca

«Soportar las pruebas con la mente tranquila priva a la adversidad de su fuerza y su peso». – Séneca

«No hay hombre más infeliz que el que nunca se enfrenta a la adversidad. Porque no se le permite probarse a sí mismo». – Séneca

Existe una relación fascinante entre la adversidad y la felicidad. Aunque todos esperamos (con razón) que nunca nos ocurra nada malo, la adversidad nos ayuda a descubrir quiénes somos realmente y a encontrar sentido a nuestras vidas. Si quieres ser feliz, es poco probable que una vida en la que evites todo posible peligro o dificultad te lleve a conseguirlo.

«¿Qué importa dónde estés en la vida si no te gustas a ti mismo?» – Séneca

«Aunque aparezca un obstáculo, sólo debe compararse a las nubes que van a la deriva delante del sol sin desplazar nunca su luz». – Séneca

«Mientras tanto, debes cumplir la siguiente norma: No sucumbas a la desgracia, no confíes en la prosperidad y ten siempre en cuenta la costumbre del destino de comportarse como a ella le parezca. Lo que estabas esperando es un pequeño shock». – Séneca

Es fácil experimentar la vida como una montaña rusa, regocijándose en las subidas y aterrorizándose en las bajadas. Si puedes acercarte y ver el curso completo de las cosas, estarás más capacitado para abordar los acontecimientos con una mente tranquila, firme y preparada.

«La miseria constante trae esta única bendición: A quien asalta, al final lo fortalece». – Séneca

«Te considero infeliz porque nunca has experimentado la desgracia. Te has pasado la vida sin adversario: Nadie puede saber nunca de lo que eres capaz, ni siquiera tú misma». – Séneca

Aquí Séneca señala la extraña realidad de la vida: que las personas más desgraciadas de todas son las que se deslizan por la vida sin ninguna dificultad. En este tipo de existencia, es mucho menos probable que una persona se convierta en la mejor persona que pueda ser, porque nunca ha sido puesta a prueba.

Marco Aurelio Citas sobre la superación

«Un fuego ardiente hace llamas y resplandece en todo lo que se arroja en él». – Marco Aurelio

«Tienes poder sobre tu mente, no sobre los acontecimientos externos. Date cuenta de esto y encontrarás el poder». – Marco Aurelio

Puedes pasarte toda la vida agonizando si sólo reaccionas a las cosas que ocurren e intentas controlar los acontecimientos externos. Una de las razones por las que el estoicismo parece ser tan popular en la sociedad en tiempos difíciles es la forma en que te permite ir por la vida con una mente sana y saludable. Darte cuenta de que controlas tu mente y no mucho más puede ayudarte a canalizar tu energía en la dirección más significativa y productiva.

«Cuánto peores son las consecuencias de la ira que sus causas». – Marco Aurelio

«La mejor venganza es no ser como tu enemigo». – Marco Aurelio

Imagen y cita de Marco Aurelio sobre los tiempos difíciles.

«El obstáculo a una acción hace avanzar la acción. Lo que obstaculiza se convierte en camino». – Marco Aurelio

¿Te enfrentas a un obstáculo aparentemente insuperable? Puede que sientas que todos tus sueños se han hecho añicos porque algo se interpone en tu camino, pero en realidad se acaba de abrir una nueva senda.

«Cuando te levantes por la mañana, piensa qué privilegio es vivir, pensar, disfrutar, amar…». – Marco Aurelio

«Del mismo modo que la naturaleza toma cada obstáculo, cada impedimento, y lo sortea -lo alimenta a su fin, lo absorbe-, así un ser racional puede convertir cada contratiempo en materia prima y utilizarla para lograr su objetivo.» – Marco Aurelio

A veces ocurren cosas en tu vida que te hacen sentir que no puedes seguir adelante. Quizá murió alguien cercano a ti, o perdiste el trabajo dos semanas antes de comprar tu casa. Sin embargo, los momentos difíciles no tienen por qué ser devastadores para sentirse así, y tu propia fuerza y carácter tienen un gran impacto en cómo respondes a las dificultades.

Puede parecer imposible cuando estás sumido en la desesperación por los tiempos difíciles, pero en realidad puedes cambiar tu perspectiva sobre casi cualquier cosa y ver que el acontecimiento puede en realidad ayudarte a hacerte más fuerte y a conseguir tus objetivos.

«Cuando te molesta algo externo, no es lo que te molesta, sino tu propio juicio al respecto. Y de ti depende borrar ahora ese juicio». -Marco Aurelio

La próxima vez que sientas dolor por tu vida o por el estado del mundo, haz un experimento. ¿Es posible ver el lado bueno de los acontecimientos? ¿Qué significaría para ti ver estas dificultades de forma positiva? Si es posible, verás exactamente lo que los estoicos quieren decir sobre tu capacidad para controlar tu mente.

«Es triste que haya ocurrido esto. No. Es una suerte que ocurriera y que yo permaneciera indemne sin sentirme aplastada por el presente ni temerosa del futuro. Podría haberle ocurrido a cualquiera. Pero no todo el mundo podía…

Pregúntate: «¿Por qué es esto tan insoportable? ¿Por qué no puedo soportarlo? Te dará vergüenza contestar. – Marco Aurelio

«Sé como la roca contra la que chocan las olas una y otra vez. Permanece inmóvil y la furia del mar descansa a su alrededor». – Marco Aurelio

Quizá no podamos evitar que ocurran cosas malas, pero podemos cambiar lo que somos ante esas dificultades. Esta imagen de Marco Aurelio es maravillosa para invocarla cuando sufres.

Citas de Epicteto para tiempos difíciles

«No podemos elegir nuestras circunstancias externas, pero siempre podemos elegir cómo respondemos a ellas». – Epicteto

«La gente no se preocupa por las cosas, sino por sus opiniones sobre ellas». – Epicteto

«Cuanto mayor sea la dificultad, mayor será la gloria cuando la hayas superado. Los pilotos expertos ganan su fama a través de tormentas y tempestades». – Epicteto

¿Quién quieres ser? ¿Qué quieres conseguir en tu vida? Epicteto pone aquí el dedo en algo muy real: si aspiras a ser la mejor persona que puedas ser, tendrás que enfrentarte a muchas tormentas.

«La clave está en rodearte sólo de gente que te eleve y cuya presencia saque lo mejor de ti». – Epicteto

«Las opiniones y los problemas de los demás pueden ser contagiosos. No te sabotees a ti mismo adoptando sin saberlo comportamientos negativos y contraproducentes en tus interacciones con los demás.» – Epicteto

En algunos casos, los momentos difíciles son evidentes. Tal vez te hayas visto atrapado en una catástrofe y hayas tenido que declararte en quiebra, o un tornado haya arrancado tu casa de los cimientos y la haya arrojado a tres kilómetros de distancia.

En otros casos, sin embargo, interpretar los acontecimientos como adversidades puede ser más una cuestión de opinión.

Si sientes que estás sufriendo, merece la pena dar un paso atrás y preguntarte de dónde has sacado la idea. A veces la sensación de dificultad proviene de otras personas, casi por ósmosis. Mantén el control de tu mente, de tus opiniones y de tus actos.

«La libertad es el único objetivo por el que merece la pena luchar en la vida. Se gana ignorando las cosas que escapan a nuestro control». – Epicteto

«Sé discreto con las imágenes e ideas que permites que entren en tu mente. Si tú no eliges los pensamientos y las imágenes a los que te expones, otro lo hará, y sus motivos pueden no ser los mejores». – Epicteto

«El que puede enfadarte se convierte en tu amo; sólo puede enfadarte si dejas que te moleste». – Epicteto

¿Estás atrapado en un callejón sin salida con un colega, amigo o familiar? ¿Piensas día y noche en la última palabra airada que dijeron? Recuérdate a ti mismo que puedes controlar en qué piensas cuando pasas el tiempo, y que sólo cedes ese control a la otra persona si la dejas vivir «libre de alquiler» en tus pensamientos.

«Ríete de ti mismo. Nunca te quedarás sin motivos para reír». – Epicteto

«No esperes a que los acontecimientos se desarrollen como deseas, sino acoge los acontecimientos tal y como se desarrollan: Ése es el camino hacia la paz». – Epicteto

«El verdadero hombre se revela en los momentos difíciles. Así que, cuando te encuentres en apuros, considérate un luchador al que Dios ha emparejado como entrenador con un joven duro. ¿Por qué razón? Para transformarte en material olímpico». – Epicteto

Cuando estás comprometido con tu crecimiento personal, es importante reconocer que los momentos que te ayudan a mejorar en la dirección que deseas no serán muy divertidos. Porque quién eres realmente sólo aparece cuando los tiempos son difíciles, y estas cosas son importantes cuando intentas convertirte en lo que quieres llegar a ser.

«¿En qué crees que se habría convertido Hércules si no hubiera leones, hidras, ciervos o jabalíes, ni criminales salvajes que resolver? ¿Qué haría si no hubiera tales desafíos? Por supuesto, se habría vuelto a la cama y habría seguido durmiendo. Así que si hubiera roncado en el lujo y la comodidad toda su vida, nunca se habría convertido en el poderoso Hércules». – Epicteto

«Cada dificultad de la vida nos da la oportunidad de volvernos hacia dentro y recurrir a nuestros recursos internos. Las pruebas que soportamos pueden y deben hacernos descubrir nuestros puntos fuertes. Las personas sabias miran más allá del acontecimiento real e intentan desarrollar el hábito de construir sobre él. Cuando se produzca un acontecimiento aleatorio, no reacciones al azar: piensa en tu interior y pregúntate de qué recursos dispones para afrontarlo. Profundiza. Tienes recursos que quizá no sabías que tenías. Averigua qué funciona para ti. Úsalo». – Epicteto.

Cuando las cosas se ponen difíciles, es una oportunidad para descubrir lo que puedes hacer. Puede que al principio no parezca divertido, pero es entonces cuando encuentras el oro que llevas dentro.

Otras citas estoicas para afrontar las dificultades

«Nuestra mayor debilidad es rendirnos. El camino más seguro hacia el éxito es siempre volver a intentarlo». – Thomas Edison

«Cuando salgas de la tormenta, no serás la misma persona que entraste. Ese es el objetivo de esta tormenta». – Haruki Murakami

Parece que tenemos la idea cultural de que nuestra personalidad es fija y que la gente no cambia. Si alguna vez has experimentado la adversidad y has salido del otro lado con una nueva perspectiva, sabes de primera mano que eso no es cierto. Ciertamente, las personas pueden cambiar, y la adversidad es una de las cosas que te ayudarán a encontrar tu camino hacia el crecimiento continuo.

Quiénes somos no es algo que surja y se fije en algún momento de la infancia. Muchas personas se aferran a su identidad porque les reconforta, pero también puede frenarte en la vida. La vida se compone de muchas estaciones, y tienes que estar dispuesto a hacer balance de vez en cuando y ver qué partes de ti ya no son útiles o sanas.

«Detrás de la nube siempre brilla el sol». – Abraham Lincoln

«El verdadero hombre sonríe en el aburrimiento, saca fuerzas de la tristeza y se vuelve valiente en la reflexión». – Thomas Paine

«Si estás pasando por un infierno, sigue adelante». – Winston Churchill

Una de las citas más famosas de Winston Churchill es «Ten siempre algo a mano cuando te encuentres en una situación difícil». Todo tiene que pasar, lo bueno y lo malo, y lo más importante que puedes hacer en una situación difícil es dar un paso cada vez.

«Si no estás abrumado, ¿cómo sabes lo grande que eres?» – T. S. Eliot

«Dicen que la hora más oscura de la noche llega justo antes del amanecer». – Thomas Fuller

«Mantén siempre tu rostro hacia el sol, y las sombras caerán detrás de ti». – Walt Whitman

Siempre hay cosas por las que estar agradecido, aunque ahora todo parezca ir mal. Cuando te centras en las cosas que tienes, puede cambiar completamente tu estado de ánimo y tu perspectiva. Además, expresar gratitud puede hacerte más feliz.

«No hay mejor educación que la infelicidad» – Benjamin Disraeli.

«El dolor es inevitable. El sufrimiento es voluntario». – Haruki Murakami

Hagamos lo que hagamos, no podemos escapar a la experiencia del dolor en la vida. Lo que podemos controlar, sin embargo, es hasta qué punto permitimos que ese dolor nos lleve al sufrimiento.

Una cita que siempre se me ha quedado grabada es: «El único dolor que puede evitarse es el dolor que causamos cuando intentamos evitar el dolor». El dolor es un hecho de la vida, pero lo hacemos más duro fingiendo que no tiene por qué serlo.

«De las dificultades surgen los milagros». – Jean de la Bruyère

«Cuando la vida te quita el viento de las velas, es sólo para ponerte a prueba con los remos». – Robert Breault

«Si evitas los problemas que tienes que afrontar, evitas también la vida que tienes que vivir». – Paolo Coelho

Si empiezas a leer los escritos de los antiguos filósofos estoicos, encontrarás que el concepto de «destino» se menciona con frecuencia. Cuando incorporas el concepto de destino a tu vida, puede ayudarte a darte cuenta de que los obstáculos que se interponen en tu camino son en realidad importantes en tu camino para llegar a ser quien eres.

«Sin presión, sin diamantes». – Thomas Carlisle

«El carácter no puede desarrollarse con facilidad y compostura. Sólo a través de la experiencia de las pruebas y el sufrimiento puede fortalecerse el alma, inspirar la ambición y alcanzar el éxito.» – Helen Keller

«Lo que no nos mata nos hace más fuertes» – Friedrich Nietzsche

«La desgracia antepone al hombre a sí mismo». – Albert Einstein

¿Quieres saber quién eres? La desgracia te lo demostrará. Si no te gusta lo que ves, al menos tienes más información con la que trabajar en tu camino hacia el crecimiento.

«Las paredes de ladrillo están ahí por una razón. Los muros de ladrillo no están ahí para impedirnos el paso. Las paredes están ahí para darnos la oportunidad de demostrar lo mucho que queremos algo. Porque hay muros para detener a la gente que no necesariamente lo desea. Están ahí para detener a otras personas». – Randy Pausch

«Lo que hay detrás de ti y lo que hay delante de ti es insignificante comparado con lo que hay dentro de ti». – Ralph Waldo Emerson

Una de las cosas que la adversidad suele enseñarnos es que hay más de lo que pensamos. Aprender a aprovechar los recursos que hay en ti cambiará tu vida.

«Puedes sufrir muchas derrotas, pero no tienes que ser derrotado. De hecho, puede que sea necesario sufrir una derrota para aprender quién eres, de qué puedes volver a levantarte y cómo puedes seguir triunfando». – Maya Angelou

«Cuando todo parezca ir en tu contra, recuerda que el avión despega contra el viento, no con él». – Henry Ford

«Si no intentas hacer algo más allá de lo que ya dominas, nunca crecerás». – Ralph Waldo Emerson

En nuestra cómoda sociedad moderna, puedes pasarte la vida yendo a trabajar, navegando por Internet, jugando a videojuegos y tomándote una cerveza en un bar de vez en cuando. Pero, ¿realmente quieres que ése sea el contenido de tu vida? Si quieres evolucionar, tienes que salir de tu zona de confort.

«Un problema es una oportunidad para hacerlo lo mejor posible». – Duke Ellington

«Los nuevos comienzos suelen disfrazarse de finales dolorosos». – Laozi

«Amo a aquellos que pueden sonreír a través de las dificultades, que pueden reunir la fuerza de la adversidad y volverse valientes a través de la reflexión. Recordarlo es cosa de mentes pequeñas, pero aquellos cuyos corazones son firmes y cuyas conciencias aprueban su conducta seguirán sus principios hasta la muerte.» – Leonardo da Vinci

¿Qué pasaría si sonrieras ante los momentos difíciles? ¿Cómo sería si pudieras disfrutar de las oportunidades que te brindan las dificultades?

«Si no tuviéramos invierno, la primavera no sería tan agradable; si no probáramos a veces la desgracia, la prosperidad no sería tan bienvenida» – Anne Bradstreet

«He fracasado una y otra vez en mi vida y por eso tengo éxito». – Michael Jordan

«Una curva no es el final del camino. A menos que no puedas hacer el giro». – Helen Keller

Cuando ocurre algo malo, puedes sentir que tu vida se ha acabado. No lo es. Sigue adelante.

«Una gema no puede tallarse sin fricción, y un hombre no puede pulirse sin pruebas». – Confucio

«No se desarrolla el valor siendo feliz en tus relaciones cada día. La desarrollas sobreviviendo a tiempos difíciles y desafiando la adversidad». – Epicuro

«Lo más importante es cómo atraviesas el fuego». – Charles Bukowski

Esto recuerda mucho a nuestro querido filósofo estoico Séneca, que dijo: «No es lo que llevas, sino cómo lo llevas».

«Quien nunca ha cometido un error nunca ha intentado nada nuevo». – Albert Einstein

«Tú eres el cielo. Las nubes son lo que pasa, lo que va y viene». – Eckhart Tolle

«El roble más fuerte del bosque no es el que se resguarda de la tormenta y se oculta del sol. Es la que está a la intemperie, donde tiene que luchar por su existencia contra el viento, la lluvia y el sol abrasador.

«Aceptar lo que ha ocurrido es el primer paso para superar las consecuencias de una desgracia». – William James

Si reprimes las cosas malas que te han ocurrido, volverán a morderte. Para aprovechar realmente el crecimiento oculto en los problemas, debes aprender a aceptar lo que ha ocurrido.

«Según mi experiencia, los viajeros suelen exagerar las dificultades del viaje. Como ocurre con la mayoría de las cacas, la dificultad es imaginaria, pues ¿cuál es la prisa?» – Henry David Thoreau

«A veces un hombre se entrega intensamente, incluso apasionadamente, al dolor: eso es un hecho». – Fiódor Dostoievski

«La herida es el lugar donde la luz entra en ti». – Rumi

Una explicación maravillosa y poética de cómo la adversidad conduce a nuevas perspectivas, a la iluminación y al crecimiento.

«La luz no viene de la luz, sino de las tinieblas». – Mircea Eliade

«La adversidad puede ser desalentadora al principio, pero toda prueba pasa. A toda desesperación le sigue la esperanza, a toda oscuridad le sigue la luz del sol». – Rumi

«Agradece tus dificultades y desafíos, porque son una bendición. Efectivamente. El hombre necesita dificultades; son necesarias para un crecimiento personal sano, la individualización y la autorrealización». – Carl Jung

Si te pasas la vida escondiéndote de los momentos difíciles, te estás privando de uno de los ingredientes clave de la receta de la individuación y la autorrealización. El crecimiento no es sólo un agradable efecto secundario de los tiempos difíciles: en gran medida, vivir la adversidad es un precursor para convertirte en la mejor persona que puedas ser.

Cuando ocurre algo terrible, puede ser difícil verlo como una bendición. Pero después, a menudo ves lo mucho que has ganado con la lucha. Cuando incorpores el estoicismo a tu vida, intenta recordar la bendición de los desafíos cuando estés en el fragor de la batalla.

Los tiempos difíciles nos hacen más fuertes

¿Habías oído antes esta cita?

«Los tiempos difíciles hacen hombres fuertes. Los hombres fuertes hacen buenos hombres. Los buenos tiempos hacen débiles a los hombres. Y los hombres débiles hacen tiempos difíciles».

Si observas los ciclos de la historia, verás que hay mucho de verdad en esta frase. Pero no sólo se aplica a las culturas y sociedades, sino también a nuestra vida personal.

Pero no se trata de convertirte en mártir y privarte de la posibilidad de disfrutar de tu vida. La idea es que es posible cambiar radicalmente la forma en que afrontas las dificultades de tu vida. No siempre puedes evitar el dolor, pero puedes intentar comprender que es el combustible que te hace más fuerte, más valiente, más sabio y más evolucionado como ser humano.

Tanto si estás disgustado por momentos difíciles de tu vida personal como por el estado del mundo, los estoicos son las personas ideales a las que pedir consejo. No es casualidad que el estoicismo se haya convertido de nuevo en una filosofía popular en nuestro tiempo. Cuando el mundo exterior parece estar fuera de control, es importante comprender lo que podemos controlar. De lo contrario, permitimos que el caos de los acontecimientos externos determine nuestros pensamientos y acciones.

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Recordatorios prácticos y físicos para la práctica del estoicismo.