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Frases de Cleanthes: Las mejores citas del filósofo estoico

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Guíame, oh Zeus, y tú, Destino, hacia donde me hayáis asignado. Seguiré con coraje; y si no, miserable seguiré de todos modos. — Cleantes.

Las frases de Cleantes, uno de los pilares del estoicismo antiguo, reflejan una profunda dedicación a la razón, la naturaleza y la aceptación del destino. Como discípulo de Zenón de Citio y segundo líder de la escuela estoica, Cleantes nos dejó enseñanzas que resuenan a través del tiempo y continúan inspirando a quienes buscan una vida de virtud y resiliencia. En este artículo, he recopilado las mejores citas de Cleantes que capturan la esencia de su pensamiento filosófico y nos ofrecen una guía valiosa para enfrentar los desafíos de la vida con sabiduría y fortaleza.
Las frases de Cleantes, uno de los pilares del estoicismo antiguo, reflejan una profunda dedicación a la razón, la naturaleza y la aceptación del destino. Como discípulo de Zenón de Citio y segundo líder de la escuela estoica, Cleantes nos dejó enseñanzas que resuenan a través del tiempo y continúan inspirando a quienes buscan una vida de virtud y resiliencia. En este artículo, he recopilado las mejores citas de Cleantes que capturan la esencia de su pensamiento filosófico y nos ofrecen una guía valiosa para enfrentar los desafíos de la vida con sabiduría y fortaleza.

Las mejores frases de Cleanthi sobre la ignorancia

Aunque sólo disponemos de algunos fragmentos de los escritos de Cleanthes, podemos echar un vistazo a sus opiniones sobre la ignorancia y cómo pudieron influir en el pensamiento de los futuros estoicos.

Según la cosmovisión estoica, una persona puede encontrar la felicidad viviendo una vida virtuosa en armonía con la naturaleza. Sin embargo, si una persona no sabe lo que son la virtud y el vicio (o la importancia de vivir virtuosamente), no alcanzará la dicha deseada (traducida normalmente como buen espíritu, felicidad o prosperidad).

Un principio importante del estoicismo es la búsqueda de la verdad y la honestidad con uno mismo. Hay innumerables formas de engañarnos a nosotros mismos, pero esto sólo puede perjudicarnos a largo plazo. Ya lo dijo Marco Aurelio cuando escribió que «a nadie hiere la verdad, sino quien persiste en el engaño y la ignorancia».

En las siguientes citas podemos ver cómo veían el concepto de ignorancia los primeros estoicos, según las enseñanzas de Zenón de Citio. Cuando somos ignorantes, intencionadamente o no, no actuamos de acuerdo con la naturaleza y la fuerza que crea el orden en el universo: la razón.

«Los ignorantes sólo se distinguen de las bestias por su forma». – Cleanthi

Aunque las creencias de los estoicos más famosos no son del todo idénticas, un hilo conductor de los grandes filósofos estoicos es que la capacidad de razonar es común a todos los seres humanos. Esta idea implica una ley moral universal que todas las personas pueden comprender.

En este pasaje, Cleanthes deja claro que el factor más importante que distingue a los humanos de los animales es su capacidad de pensar y razonar. Da a entender aquí que lo único que distingue a los humanos de los animales cuando son ignorantes y no racionales es su forma física.

Los estoicos sostenían la idea de que los seres humanos pueden ser felices cuando viven en armonía con la naturaleza, guiados por la razón y la ley moral universal. Sin embargo, cuando las personas ignoran (es decir, no toman nota) esta realidad, llevan una vida más parecida a la de un animal que a la de un ser humano.

«Pero Júpiter generoso, cubierto de nubes oscuras y guiando los relámpagos,

Protege a los hombres de su ignorancia destructiva,

Expúlsalos de nuestras almas, danos a adquirir

El verdadero juicio en el que confías, Para resolver todas las cosas con justicia,

Para que te honremos, porque te has ganado el honor,

Cantas continuamente tus hazañas, como deben hacer los mortales

Hacer por los mortales. Pues ni los mortales ni los dioses tienen mayor privilegio

Que cantar eternamente por la ley universal de la justicia». – Cleanthes

Para comprender el pensamiento y la obra de Cleanthes, la mayor parte que se conserva de sus escritos es una parte del Himno a Zeus. Este texto fue conservado por Estobeo, que vivió en el siglo V d.C. y recopiló algunos pasajes valiosos de escritores griegos.

Utilizando este poema, podemos discutir otro pasaje de Cleanthi sobre la posibilidad de la ignorancia humana.

Aquí pide a Zeus, a quien antes había descrito como el «motor de la naturaleza», que ayude a los humanos a superar su ignorancia y a entrar en razón. Si las personas pueden alcanzar el «verdadero juicio», pueden ganar honor y, a su vez, honrar al motor principal de la naturaleza.

Aquí puedes ver lo central que es la idea de razón, justicia y ley universal para los primeros pensadores estoicos. Según Cleanthi, las personas no sólo deben esforzarse por liberarse de la ignorancia y vivir una vida guiada por la razón, sino que también deben comprender que una vida así es una forma de honrar a los dioses, a la naturaleza y al universo.

«Nada de lo que se hace en la tierra se hace sin ti, Dios mío,

Ni en la esfera celeste, ni en el mar,

Salvo lo que hacen los malvados en su locura». -Cleanthes

En este pasaje comprendemos mejor cómo ve Cleanthes la relación entre el destino y el libre albedrío. Aquí se dirige directamente a Júpiter y le expresa que todas las cosas que ocurren en la tierra y más allá son obra suya. Es decir, con la excepción de las acciones ignorantes del hombre que violan la ley universal.

La idea subyacente es que el individuo vive en armonía con la naturaleza y recrea los acontecimientos que el destino y el universo ya han decidido. Sólo aquellos que deciden ir contra la naturaleza realizan acciones que no fueron posibles gracias a los dioses.

Aunque todo esto pueda parecer un poco anticuado y poco práctico para hoy, hay mucha sabiduría en ello.

Si observas las experiencias de tu vida hasta ahora, probablemente ha habido momentos en los que has sentido que has conseguido más o menos vivir con sensatez y en armonía con la naturaleza. Puede ser útil revisar tu vida de este modo, examinando algunos incidentes notables y cómo reaccionaste ante ellos. Puede resultar doloroso reflexionar sobre momentos en los que tus acciones podrían describirse como «lo que hace la gente mala en su locura», pero sólo mediante la autorreflexión honesta y el autoconocimiento podemos lograr una vida que esté más en sintonía con la naturaleza y el universo.

Sea cual sea tu postura sobre la cuestión de Dios, si te tomas en serio la aplicación del estoicismo a tu vida, no puedes hacerlo sin integrar la fe en un orden más amplio. Si te gustan muchas ideas estoicas, considera lo que eso podría significar para la existencia de un poder divino que está en constante movimiento. A partir de ahí, puedes preguntarte si tus acciones están cooperando con ese poder o si tus acciones son más bien como llaves arrojadas a los engranajes de una máquina divina.

«La gente camina en el mal toda su vida, al menos la mayoría de ellos. Si alguna vez consiguen alcanzar la virtud, es demasiado tarde y en el ocaso de sus días».

Es una de esas citas que te hacen darte cuenta de que los antiguos griegos no eran muy diferentes de nosotros. La mayoría de nosotros conocemos a alguien que se pasó la vida en desacuerdo con todos los que le rodeaban y con el universo mismo, sólo para desarrollar el deseo de vivir virtuosamente cuando se acercaba a la muerte.

Como modernos interesados en el estoicismo, no debemos atribuirnos este destino. En lugar de eso, podemos intentar comprender qué es una vida virtuosa y empezar a vivir así ahora, no dentro de décadas.

Sus mejores frases sobre el destino

Según el Centro de Investigación Pew, el 44% de los adultos estadounidenses dicen creer en el destino.

Cuando desglosas las cosas en grupos demográficos más específicos, descubres que algunos grupos son mucho más propensos a decir que creen en el destino que otros. Por ejemplo, el porcentaje de personas sin título universitario que creen en el destino es del 49%, mientras que sólo el 32% de las personas con título universitario dicen creer que el camino de su vida está predeterminado. Las mujeres también son más propensas que los hombres a creer en el destino, mientras que los estadounidenses con creencias religiosas también son más propensos a creer en el destino. De los estadounidenses que no pertenecen a ninguna religión en particular, sólo un tercio cree en el destino.

Para los estoicos, sin embargo, el destino era un aspecto central de su visión del mundo. Entre los estoicos encontrarás muchas definiciones diferentes del destino, como por ejemplo

  • «Una sucesión de causas, es decir, un orden y una conjunción inevitables». -Aecio
  • «Un cierto orden natural eterno del conjunto: una serie de cosas sigue y sucede a otra, y la conexión entre ellas es inviolable». -Gelio
  • «Una causa eterna de las cosas: por qué sucedieron las cosas en el pasado, por qué suceden ahora las cosas presentes y por qué sucederán las cosas futuras». -Cicerón

Pero cuando Cleanthes habla del destino, uno no puede evitar darse cuenta de que parece atribuir a este poder características más bien humanas. Habla de los «hados» y de su capacidad para conducirnos o arrastrarnos hacia nuestro destino. Es fácil diluir el estoicismo para adaptarlo a nuestra visión moderna del mundo, pero conviene recordar que los antiguos griegos tenían un complejo sistema de dioses y diosas, tres de los cuales eran responsables de determinar el destino humano.

Una pregunta que se plantea a menudo en los foros que tratan sobre el estoicismo moderno es cómo puede encajar la creencia en el destino con la orientación de la vida por la razón. En las dos secciones siguientes dejaremos que Cleanthi exponga sus puntos de vista sobre el destino y la razón y sobre cómo estas dos fuerzas afectan a nuestra experiencia de la vida.

«El destino guía a quien lo acepta y obstaculiza a quien se resiste». – Cleanthi

Una de las ideas más importantes del estoicismo, desarrollada principalmente en las citas de Epicteto, es que hay pocas cosas en la vida que puedas controlar, incluidas «las opiniones, los motivos, los deseos, las aversiones y, en una palabra, todo lo que nos hacemos a nosotros mismos». La mayoría de los demás aspectos de nuestra vida escapan a nuestro control, incluidos «nuestros cuerpos, nuestras posesiones, nuestra reputación, nuestras funciones y, en una palabra, todo lo que no nos pertenece».

El estoicismo ha recuperado su popularidad en los tiempos modernos en parte gracias a ideas como éstas. Si comprendemos lo que podemos y lo que no podemos controlar, podemos dirigir nuestra energía en direcciones en las que podemos esperar resultados concretos. De este modo, tenemos más poder para crear la vida que queremos vivir.

Conectadas a estas ideas, sin embargo, están las ideas de destino o «hados». Estas fuerzas son algo que no podemos controlar por naturaleza. Hagamos lo que hagamos, no tenemos capacidad para elegir lo que nos depara el destino.

Sin embargo, Cleanthi plantea aquí la idea de que, como individuos, podemos trabajar con o contra el destino. Sostiene que si aceptamos el destino y su influencia en nuestras vidas, el propio destino nos ayudará a avanzar en la dirección correcta. Pero si nos resistimos al destino y tratamos de ir en contra del curso natural de las cosas, como quiere el destino, se interpondrán en nuestro camino innumerables obstáculos.

«Los voluntariosos son guiados por el destino, los reacios se extravían». – Cleanthes

Esta cita refleja un pensamiento muy similar al de la cita anterior. Habla de la realidad de que la gente acepta el papel del destino en nuestras vidas o no está dispuesta a hacerlo.

Sin embargo, la cuestión aquí es que puedes seguir al destino de forma digna o hacerlo sin dignidad. Resistirse al destino no cambia el hecho de que puede influir en el resultado de tu vida. Lo único que hace tu falta de voluntad para aceptar el papel del destino es hacer que tu vida sea aún más caótica y engorrosa, ya que te conduce, de un modo u otro, hacia donde quieres ir.

Esta cita también plantea la cuestión de tu comportamiento y su repercusión en el tipo de vida que llevas. ¿Participas voluntariamente en la compleja máquina que es el universo, o te resistes a comprender que no todo está bajo tu control? Cleanthes dice que los que aceptan de buen grado las tareas de la vida serán guiados, mientras que los que tienen una mala actitud hacia todo tendrán un viaje mucho menos agraciado por el camino del destino.

«Condúceme, Zeus, y a ti, Destino, a donde me has destinado. Te seguiré sin vacilar; pero aunque sea desobediente y no quiera, te seguiré con no menos certeza». – Cleanthi

Este hermoso pasaje del Himno a Júpiter de Cleanthes ilustra su visión del mundo y su comprensión del papel de lo divino en la vida humana. Ve su vida como algo que le han confiado los dioses y el destino, y cree que es su deber seguir el orden del mundo sin oponer resistencia.

Pero también se refiere a su propio libre albedrío en relación con el destino. Al decir que es posible ser «desobediente» y no querer seguir al destino, da a entender que cada persona decide con su libre albedrío seguir o no al destino.

La última frase de este pasaje apunta a algo que a menudo se omite en el debate sobre el estoicismo moderno. Mientras que en Internet puedes encontrar innumerables artículos sobre la filosofía estoica y la razón, el concepto de fe es menos popular. Al decir que «no seguirá con menos seguridad», da a entender que la creencia en dioses, en el destino y en un universo organizado es una parte necesaria de su visión del mundo.

Sus mejores citas sobre la lógica

Ahora que hemos examinado los escritos de Cleanthi sobre el destino, veamos qué tiene que decir sobre la razón. Estas dos citas son partes del Himno a Zeus y se centran en la idea de que el universo está dirigido por la razón en manos de un poder divino.

«Así te haré cantar continuamente, y cantaré eternamente tu poder.

De hecho, todo este universo, gira alrededor de la tierra,

te obedece dondequiera que le guíes y se somete voluntariamente a tu autoridad,

Este es el esclavo que tienes en tus invencibles manos,

Un rayo de dos caras, ardiente y siempre vivo.

Pues por sus trazos surgen todas las obras de la naturaleza.

Con ella diriges la palabra universal que impregna todas las cosas.

Se mezcla con las grandes y pequeñas luces del cielo». – Cleanthes

Aquí Cleanthes se dirige directamente a Júpiter, afirmando que es él quien determina lo que ocurre aquí en la tierra. A sus ojos, es esta fuerza divina la que dirige la lógica universal que guía todo lo que sucede.

«Pero tú sabes enderezar lo que está torcido.

Y pones orden en el desorden; incluso amas a los que no son amables.

Pues así has unido a todos en uno, a los buenos y a los malos,

Para que todos participen de una sola y eterna palabra». – Cleanthis Vikelides

Una vez más, Cleanthes subraya que el universo no está dirigido por la razón, sino por las manos de Zeus. Que todas las cosas que existen están conectadas a esta razón universal y que el orden se crea a través de él. Vemos aquí cómo la lógica y el destino están vinculados en la visión del mundo de Cleanthes. Aunque nos resulte difícil ver que estas dos ideas no están en conflicto en el mundo moderno, Cleanthes presenta un estado mental en el que la razón y el destino existen en perfecta armonía.

Las mejores frases de Cleanthes sobre la riqueza

Cuando Cleanthes llegó a Atenas, sólo tenía en su poder cuatro dracmas, aunque al principio de su vida había sido un boxeador de éxito. Después vivió una vida sencilla, aunque se convirtió en un erudito de la escuela estoica de Atenas, bebiendo agua por la noche y dedicándose a la filosofía durante el día.

Ante un entorno económico caótico, nos resulta fácil dedicar casi toda nuestra energía a ganar dinero, ahorrarlo y no quedarnos atrás. Aunque no hay nada malo en ser responsable con el dinero, a veces confundimos la necesidad de tener lo que necesitamos con el deseo de tener todo lo que podamos.

A través de las palabras de Cleanthes se nos recuerda que los estoicos creían que podemos controlar cómo respondemos al mundo y no mucho más. Podemos aplicar esto al mundo de la riqueza y los bienes materiales y darnos cuenta de que si elegimos creer que tenemos suficiente, tendremos todo lo que necesitamos.

«Los que tienen pocas necesidades desean pocas cosas». – Cleanthi

Este pensamiento se encuentra en los escritos de muchos grandes pensadores estoicos. Epicteto se hizo eco de este pensamiento cuando dijo que «la riqueza no consiste en tener grandes posesiones, sino en tener pocos deseos».

En nuestra cultura, el éxito se equipara a menudo con la riqueza y las posesiones materiales. Al mismo tiempo, sin embargo, es bien sabido que el dinero no puede comprar la felicidad. Aunque esta frase se repite tan a menudo que en realidad es un tópico, a muchos nos cuesta tomarla en serio.

En esta cita de Cleanthi, refuta esta noción. En lugar de centrarse en el hecho de que el dinero no hace necesariamente que tu vida sea buena, señala que tu actitud determina lo que realmente necesitas en esta vida.

Si puedes cultivar una relación auténtica con la vida en la que no necesites mucho, entonces sencillamente no necesitas mucho. Si quieres llevar una vida minimalista, puedes deshacerte de todas tus posesiones innecesarias y ver cómo te va. Sin embargo, es probable que vuelvas a acumular cosas, a menos que te convenzas de que no quieres más de lo que tienes.

«Tiene su deseo, cuyo deseo puede ser tener lo suficiente». Cleanthes

Al igual que en el pasaje anterior, Cleanthes también hace hincapié en la importancia de la actitud de cada uno. Un aspecto de la práctica de la gratitud en esta vida es reconocer todas las cosas que tenemos, en lugar de centrarnos en las que no tenemos. ¿Y si pudieras cambiar tu actitud ante la vida y desarrollar un sentido de lo que es suficiente? ¿Y si, al hacerlo, te dieras cuenta de que tu deseo de tener lo suficiente ya se ha cumplido?

Hay algo muy liberador en este punto de vista. Al fin y al cabo, a muchos nos enseñan que debemos poner toda nuestra energía en acumular riqueza para un futuro en el que teóricamente podamos disfrutar de ella.

Esto no significa que debas vender todas tus posesiones, dejar tu trabajo y construir una cabaña en el siguiente rincón del bosque. Sin embargo, demuestra lo importantes que son tu actitud y tu disposición a la hora de interpretar tu vida. La aceptación de tu situación y la felicidad en la vida pueden no estar a décadas de distancia, sino más bien a un cambio en tu actitud.

«Los desgraciados que anhelan cosas buenas,

No ven ni oyen la ley universal de Dios,

para que pudieran participar en la buena vida comprendiendo la obediencia.

Pero en lugar de eso, corren detrás de esto y aquello, lo cual es cualquier cosa menos bueno,

algunos en su agresivo afán de gloria,

otros en una obsesión desquiciada por el beneficio,

otros en placeres y ejercicios placenteros del cuerpo.

[Quieren ser buenos, pero van a la deriva aquí y allá,

Mientras persiguen con celo resultados muy distintos». -Cleanthes

Cleanthes tenía opiniones bastante estrictas sobre el mundo del placer y la pasión. Creía que el placer era «inútil» y «contrario a la naturaleza». Consideraba que pasiones como el miedo, el amor y la pena eran debilidades que dificultaban o impedían que las personas fortalecieran sus cuerpos y sus almas.

Aquí habla de las personas que sólo se centran en el consumo y la acumulación de bienes materiales y de lo ciegas que están ante la ley universal de la razón. Continúa explicando que estas personas podrían disfrutar realmente de una buena vida si tan sólo «escucharan la ley universal de Dios».

Estas personas siempre se esfuerzan por conseguir cosas que, según Cleanthes, son contrarias a vivir en armonía con la naturaleza, ya sea la fama, el dinero o el placer hedonista. Observa casi con cierta tristeza que estas personas persiguen lo que creen que es bueno, pero yerran completamente el blanco.

Probablemente no tengas que buscar mucho para encontrar personas a las que se aplique esto. Si eres sincero, puede que incluso lo reconozcas en ti mismo.

Si te sientes un poco atacado personalmente, no tengas miedo. Nuestra cultura se centra en gran medida en el deseo de riqueza, fama y placeres hedonistas. Sin embargo, tenemos la oportunidad como individuos de dejar de perseguir las cosas que nunca nos darán realmente una buena vida y centrar nuestra atención en vivir virtuosamente si queremos hacerlo.

Razón, destino y vida coherente en la naturaleza: aplicaciones modernas de las ideas de Cleanthi

Como segundo jefe de la escuela estoica de Atenas, las ideas de Cleanthi nos ayudan a comprender mejor los orígenes de esta filosofía. Cleanthes no sólo fue alumno de Zenón de Citio, el fundador del estoicismo, sino que también enseñó a uno de los pensadores estoicos más importantes, Crisipo.

Es realmente triste que no dispongamos de más escritos de Cleanthes que nos ayuden a comprender mejor su filosofía. Sin embargo, tenemos la suerte de contar con las obras que tenemos, gracias a los escritores griegos y romanos que vinieron después de él. Después de estudiar las obras de Cleanthe, hay que preguntarse si el propio destino se ha encargado de que sólo poseamos fragmentos de sus obras.

¿Cómo puedes aplicar las ideas de Cleanthe a tu vida?

Los fragmentos de los escritos de Cleanthe que han llegado hasta nuestros días no nos ofrecen una visión coherente del mundo, pero ayudan a esbozar las ideas de los primeros estoicos. Si siempre te has resistido a la idea del destino, quizá puedas reflexionar sobre tu propia vida y preguntarte si hay momentos que hayan llegado con tanta precisión que parezca absurdo creer que fueron pura casualidad.

O puedes pensar en acontecimientos que te parecieron terribles en su momento, pero que al final te ayudaron a crecer o resultaron a mejor.

Si intentamos vivir virtuosamente, reconociendo que hay fuerzas que actúan en nuestra vida que escapan a nuestro control, puede que nos encontremos en el estado de dicha al que todo el mundo aspira.

Conclusión

Para concluir nuestro viaje por las mejores citas de Cleantes, recordemos su profunda reflexión: «Guíame, oh Zeus, y tú, Destino, hacia donde me hayáis asignado.» Cleantes nos enseña a aceptar con valentía lo que el destino nos depare, subrayando la importancia de vivir en armonía con la naturaleza y el cosmos.

Como bien dijo Cleantes, «El hombre sabio sigue a Dios porque está de acuerdo con su destino.» Esta afirmación nos recuerda que la verdadera sabiduría radica en aceptar el curso de nuestra vida sin resistencia, abrazando las circunstancias con serenidad. Las frases de Cleantes nos animan a confiar en el flujo natural del universo, encontrando paz y propósito en la aceptación.

Cleantes también nos dejó esta enseñanza: «Vivir en conformidad con la naturaleza es vivir de acuerdo con la virtud.» La virtud, para Cleantes, es el camino hacia una vida plena y equilibrada. Su enfoque en la virtud como guía para nuestras acciones nos inspira a actuar con integridad y moralidad, buscando siempre el bien mayor.

En palabras de Cleantes, «Quien vive en consonancia con la naturaleza, nunca será pobre; quien vive en consonancia con la opinión, nunca será rico.» Aquí nos invita a valorar lo esencial, alejándonos de los deseos superficiales que nos desvían del verdadero propósito. La riqueza verdadera, según Cleantes, se encuentra en la simplicidad y en el apego a lo natural.

Finalmente, recordemos su reflexión: «No huyas de la filosofía; es tu refugio en la adversidad.» Cleantes nos anima a abrazar la filosofía como un refugio seguro ante las dificultades de la vida. Sus citas nos inspiran a buscar en la sabiduría estoica la fortaleza para enfrentar los desafíos con ecuanimidad y coraje. Que las enseñanzas de Cleantes te sirvan de guía en tu camino hacia una vida más consciente, serena y virtuosa, iluminando cada paso con la luz de su sabiduría eterna.

Preguntas frecuentes

Vive de acuerdo con la razón y la naturaleza. Esta frase encapsula la esencia del pensamiento de Cleanthes, quien propone que una vida en armonía con la naturaleza y guiada por la razón es el camino hacia la virtud y la paz interior.
El destino guía a los que lo aceptan y arrastra a los que lo rechazan. Esta cita famosa refleja que aceptar el destino con serenidad y comprender que resistirlo solo conduce al sufrimiento es clave en la filosofía de Cleanthes.
Cleanthes nos enseña que la vida debe ser vivida en armonía con la naturaleza y la razón. Al aceptar el destino y actuar conforme a la virtud, podemos alcanzar la verdadera tranquilidad y sabiduría.
La virtud es la única senda hacia la verdadera felicidad. «El hombre sabio se adapta a lo inevitable con dignidad.» «El entendimiento de uno mismo es el comienzo de toda sabiduría.» Estas frases destacan la importancia de la virtud, la aceptación del destino, y el autoconocimiento como pilares fundamentales de su pensamiento filosófico.