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14 Frases estoicas sobre la muerte

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La muerte nunca es un tema divertido. Casi todos sabemos lo que es sentirse abrumado por la pena o temer lo que les ocurrirá a nuestros seres queridos cuando fallezcamos. Aunque todos la experimentaremos en algún momento, pocas cosas causan tanta incertidumbre y miedo como la muerte. Sin embargo, temer el final de nuestra vida es contraproducente y puede impedirnos disfrutar del tiempo que nos queda.

Aunque el estoicismo trata de controlar nuestras emociones, es importante comprender que los estoicos no nos animan a reprimir nuestros sentimientos ni a ignorar el dolor. De hecho, sería bastante inquietante que nunca sintiéramos tristeza. En el estoicismo, el dolor se considera uno de los ejemplos más importantes del motivo humano universal del cuidado. En resumen, tus reacciones emocionales ante la muerte forman parte de lo que te hace humano.

Sin embargo, los estoicos aún tenían mucho que decir sobre la muerte. Debemos cuidar de los demás aceptando que la inevitabilidad de su muerte escapa a nuestro control. Lo mismo ocurre con nuestra propia muerte. Esta yuxtaposición de profunda preocupación por la vida y plena aceptación y abrazo de la muerte es compleja. Las siguientes citas dan una idea de las opiniones estoicas sobre este tema. Intenta controlar tus sentimientos sobre la muerte centrándote en lo que puedes controlar y no en lo que es inevitable.

«Si todos los genios de la historia se concentraran en este único tema, nunca podrían expresar plenamente su asombro ante la oscuridad de la mente humana. Nadie cedería ni un centímetro de su propio territorio, y la menor disputa con un vecino puede significar el infierno; sin embargo, permitimos fácilmente que otros se entrometan en nuestra vida; peor aún, a menudo abrimos el camino a quienes quieren usurparla. Nadie entrega su dinero a los transeúntes, pero ¡cuántas personas entregamos nuestra vida! Somos tacaños con los bienes y el dinero, pero pensamos muy poco en cómo malgastamos nuestro tiempo, lo que todos deberíamos gestionar de forma más estricta.» -Seneca

Aunque cueste admitirlo, los filósofos estoicos querían que tuviéramos presente la inevitabilidad de la muerte. Sin embargo, en lugar de vivir con miedo a la muerte, nos animaron a utilizar la muerte como motivación. Cuando tenemos la muerte delante, podemos centrarnos en lo que es realmente importante e intentar controlar tanto nuestras creencias como nuestros sentimientos. Acepta que puedes tomar el control de tu vida negándote a dejar que te controle. Crea límites mentales y evita quedarte sin tiempo. Aterriza en la muerte para aprovechar al máximo tu vida.

«Detente un momento y pregúntate qué estás haciendo en este momento: ¿tengo miedo a la muerte porque ya no podré hacer esto? -Marco Aurelio

El miedo a la muerte es un sentimiento natural, aunque deberíamos intentar superarlo. Aun así, puede ser útil que te preguntes por qué temes a la muerte. ¿Es porque tienes mucho que hacer o porque disfrutas tanto de tu vida que tienes miedo de que se acabe? La respuesta a esta pregunta puede decirte mucho sobre la calidad de tu vida actual. Intenta vivir una vida que fomente esto último. El miedo a perder lo que ya tienes no sólo es más satisfactorio, sino también mucho más fácil de controlar que el miedo a perder lo que aún está por llegar.

«Ningún mal es honorable; pero la muerte es honorable; por tanto, la muerte no es un mal». – Zenón de Citio

Si algo podemos aprender de la antigua mitología griega, es que la muerte tiene honor. Los griegos decían que es mucho más valiente morir en la batalla que morir de viejo tras toda una vida huyendo de los propios miedos. Y si la muerte ofrece este camino único hacia la justicia, seguramente no puede ser mala. Deberíamos acogerla con los brazos abiertos cuando nos llegue la hora y aceptar que una muerte con sentido es ideal comparada con una vida deshonesta.

«Corta es la vida del hombre, y pequeño el rincón de la tierra en que vive; corta es la mayor gloria póstuma, llevada sólo por un número de pobres personas que morirán muy pronto, y que saben poco de sí mismas, y aún menos de alguien que murió hace mucho tiempo.» -Markos Aurelio

La finalidad de la muerte puede ofrecer tanto consuelo como certeza. Cuando mueres, te olvidan rápidamente. En algún momento, tus recuerdos dejarán de existir. Aunque esto pueda parecer inquietante para quienes nos preocupamos por nuestro legado, hay cierta paz en saber que cualquier error que cometas en esta vida pronto será olvidado. Cuando te das cuenta de este hecho, puedes vivir más auténticamente y aceptar los riesgos de la vida.

«No puedo escapar de la muerte, pero al menos puedo escapar del miedo a ella». -Epicteto

Una vez que comprendas tu miedo a la muerte, debes hacer todo lo posible para superarlo. Si tienes miedo a la muerte, también tienes miedo a la realidad. Es una pérdida de tiempo y de energía mental centrarte en algo sobre lo que no tienes control. En lugar de eso, deberías centrarte en lo que puedes controlar, por ejemplo, tus sentimientos. Con el tiempo te darás cuenta de que estás más tranquilo y de que tu mente se aclara. Puedes vivir tu vida más libremente cuando no estás encadenado por el miedo a perderla.

«Que todo lo que hagas, digas o pretendas hacer sea como el de un moribundo». -Marco Aurelio

Por si no te has dado cuenta, aquí hay un tema común. En concreto, los estoicos creían que debías aprovechar tu vida al máximo. Este consejo puede sonar a tópico, pero no deja de ser cierto. Innumerables personas cambian de vida cuando se enfrentan a una enfermedad, a la muerte de un ser querido o a alguna otra tragedia. A menudo parece que nos tienen que sorprender para que aceptemos nuestra mortalidad. En lugar de esperar a que se produzca un cambio importante en tu vida, elige vivirla plenamente ahora. Abraza la autenticidad y abandona las falsas pretensiones que puedan estar frenándote.

«Es mejor vencer el dolor que engañarlo». -Seneca

El estoicismo no consiste en reprimir tus sentimientos y pasar por alto la verdad de una situación. Al contrario, es un principio central para comprender las emociones humanas y superarlas. Aunque la pena puede ser innecesaria para un estoico, es mucho mejor admitir que la sientes que fingir que no la sientes. Aprender a responsabilizarte de tus sentimientos en lugar de dejar que te gobiernen es una experiencia poderosa que puede aportar el duelo. Apóyate en tu dolor, pero no te enfurruñes.

«El hombre no debe temer a la muerte, sino a no empezar a vivir.

Una vida corta y con sentido es mucho más valiosa que una larga y sin sentido. Toda vida tiene valor, pero lo que haces con tu tiempo es ciertamente importante. Eso no significa que tengas que curar el cáncer o detener el cambio climático para ser importante. Sin embargo, debes vivir según la norma que funcione para ti. Ya sea pasar tiempo con tu familia, tener éxito en tu carrera o cualquier otra cosa, si eliminas las distracciones y te centras en tu vida, puedes encontrar sentido a tu vida.

«Preparemos nuestras mentes como si hubiéramos llegado al final de nuestras vidas. No pospongamos nada. Equilibremos cada día los libros de la vida. El que da los últimos toques a su vida cada día nunca se queda sin tiempo». -Seneca

El mensaje más importante es que no hay que temer a la muerte. Una carrera no tiene sentido sin una línea de meta. La mortalidad nos proporciona un cuaderno en el que anotar nuestros éxitos. Estamos literalmente en una carrera contrarreloj. Cada día tienes que preguntarte si eres la versión más productiva y exitosa de ti mismo. Si no lo haces, no consigues equilibrar adecuadamente las cuentas de tu vida y caes en la locura de vivir como si nunca fueras a morir.

«Pero la muerte y la vida, el honor y la deshonra, el dolor y el placer, todas estas cosas que acontecen tanto a los buenos como a los malos, no nos hacen ni mejores ni peores. Por tanto, no son ni buenos ni malos». – Marco Aurelio

La muerte se presenta a menudo como algo negativo o malo. Imaginamos la muerte como alguien que espera a la vuelta de la esquina, dispuesto a atormentarnos en cualquier momento. Cuando alguien muere, hablamos de cómo nos lo llevamos demasiado pronto. Sin embargo, es injusto caracterizar la muerte de este modo. No es bueno ni malo, simplemente es natural. Nos pasa a todos y es una etapa de la vida que tenemos que aceptar, igual que aceptamos la transición de la juventud a la vejez. Cambiar tu relación con la muerte puede ayudarte a gestionar tus emociones.

Elige morir bien mientras puedas; espera demasiado y puede que te resulte imposible. -Cayo Musonio Rufo

Aunque sabemos que nunca será imposible morir de verdad, podemos aprender mucho de esta advertencia. Muchos de nosotros nos pasamos la vida huyendo de la muerte, buscando medios para prolongar tanto nuestra juventud como nuestra vida. Puesto que no sabes lo que hay después de la muerte, ésta es una respuesta muy válida. Al fin y al cabo, el enemigo que conoces es mucho mejor que el que no conoces. Sin embargo, la muerte no es un enemigo. No tienes que correr tras él, pero tampoco tienes que evitarlo. Concéntrate en tu vida en lugar de preocuparte por cuándo acabará. Serás mucho más feliz.

«Sobre la muerte: ya sea dispersión, desintegración en átomos o aniquilación, es extinción o cambio». -Marco Aurelio

Parte de lo que hace que la muerte dé tanto miedo es que no sabemos nada de ella. ¿Qué ocurre cuando morimos? ¿Hay vida después de la muerte o todo ha terminado? Innumerables filósofos han reflexionado sobre esta cuestión, pero nadie podrá decir nunca con seguridad lo que ocurre. Puede ayudar darse cuenta de que sólo hay unas pocas opciones, como muestra la cita anterior. Cuando te das cuenta de que estás limitado a la extinción o al cambio, la experiencia que estás teniendo se vuelve irrelevante. Al fin y al cabo, todo está fuera de tu control.

«La muerte no es mala. ¿Qué es entonces? La única ley que lo hace es una ley que no discrimina». -Seneca

La vida puede ser injusta de muchas maneras. Muchas circunstancias que escapan a nuestro control nos afectan a cada uno de forma diferente. Puedes nacer en una familia con más o menos dinero, en un país con más o menos recursos, etc., pero la muerte es la gran igualadora. Nos ocurre a todos y nos recuerda nuestra humanidad. Ver la muerte de esta forma tan igualadora puede ayudarte a superar algunas de tus preocupaciones.

«No actúes como si estuvieras destinado a vivir eternamente. Lo que está destinado a cernirse sobre ti. Mientras estés vivo y puedas, sé bueno ahora». -Marco Aurelio

Si los estoicos creían en algo, era en la finalidad de la muerte. A todo buen filósofo le interesan las cuestiones de moralidad, y la permanencia de la muerte es una gran amenaza. Si vives una vida inmoral, no sabes cuánto tiempo te queda para arrepentirte y cambiar. Nunca debes posponer hacer lo correcto porque no puedes saber si alguna vez tendrás la oportunidad. Desde luego, no querrás acabar tu vida con una mala nota, así que ajústate en consecuencia.

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