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Frases de David Hume: Filosofía para la vida

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David Hume fue un filósofo, historiador y ensayista de la Ilustración conocido por sus aportaciones a la filosofía moderna.

La filosofía de Hume se basaba en el escepticismo y el empirismo, una escuela filosófica que sostiene que el conocimiento sólo puede obtenerse a partir de lo que se experimenta y observa. Hume sostenía que las personas no nacemos con ideas preconcebidas sobre el mundo que nos rodea y que todos somos producto de las experiencias que tenemos en la vida.

El aspecto práctico de la filosofía de Hume reside en su creencia de que las experiencias de la vida de las personas están determinadas por las experiencias que han tenido y las percepciones que se han formado como resultado de esas experiencias.

Esto significa dos cosas:

  • No es el mundo que nos rodea lo que determina cómo experimentamos la vida, sino nuestra percepción de él.
  • Si cambiamos la forma en que percibimos el mundo que nos rodea, podemos cambiar toda nuestra experiencia a mejor.

CITAS DE DAVID HUME:

En general, los errores de la religión son peligrosos, mientras que los de la filosofía sólo son ridículos.

Feliz es el hombre cuyas circunstancias se adaptan a su temperamento, pero aún mejor es el hombre que sabe adaptar su temperamento a sus circunstancias.

Cuando los hombres están más seguros de sí mismos y son más arrogantes, suelen estar más equivocados. Dan sus opiniones a la pasión sin la orientación adecuada que es la única que puede protegerles de los absurdos más groseros.

La identidad que atribuimos a las cosas es sólo una identidad ficticia creada por la mente, y no una naturaleza particular perteneciente a aquello de lo que hablamos.

Las viejas preguntas de Epicuro siguen sin respuesta: Él (Dios) quiere impedir el mal, pero no puede; luego es impotente. Puede pero no quiere; entonces es malévolo. ¿Es capaz y está dispuesto? Entonces, ¿de dónde viene el mal?

Cuando cogemos un volumen de teología o de metafísica escolástica, por ejemplo, debemos preguntarnos: ¿contiene especulaciones abstractas sobre la cantidad o el número? No. ¿Contiene reflexiones experimentales sobre los hechos y la existencia? No. Entonces arrójala a las llamas, pues no puede contener más que sofismas e ilusiones.

Para el resto de la humanidad, me atrevería a decir que no es más que un haz o colección de nociones diversas, que se suceden con una rapidez inconcebible y en constante flujo y movimiento.

Sé filósofo, pero sigue siendo un ser humano en medio de toda tu filosofía.

La forma de vida más suave e inofensiva es a través de los caminos de la ciencia y el aprendizaje; y aquel que pueda eliminar obstáculos o abrir nuevas perspectivas debe ser considerado un benefactor de la humanidad.

El cielo y el infierno presuponen dos tipos diferentes de personas, los buenos y los malos. Pero la mayor parte de la humanidad vacila entre la virtud y el vicio.

Es absurdo creer que la Divinidad tiene pasiones humanas, y una de las más bajas pasiones humanas, un apetito inquieto por el aplauso….

Y mientras el cuerpo está confinado en un planeta donde se arrastra laboriosamente y con dolor, el pensamiento puede transportarnos en un instante a los rincones más remotos del universo o incluso más allá, al vasto caos donde se dice que la naturaleza está sumida en la más absoluta confusión. Lo que nunca se ha visto ni oído aún puede imaginarse; nada está más allá del poder del pensamiento, excepto lo que es contradicción absoluta.

La belleza no es una propiedad de las cosas en sí: Sólo existe en la mente que la contempla; y cada mente percibe una belleza distinta. Una persona puede incluso percibir la desfiguración mientras que otra es sensible a la belleza; y cada persona debe aceptar su propio sentimiento sin pretender regular el sentimiento de los demás. La búsqueda de la verdadera belleza o de la verdadera deformidad es tan estéril como la búsqueda de la verdadera dulzura o amargura.

Todas las emociones son verdaderas, pues las emociones no se refieren a nada más que a sí mismas y son siempre verdaderas allí donde el hombre es consciente de ellas. Pero no todas las determinaciones de la mente son correctas, pues se refieren a algo más allá de ellas mismas, es decir, a la realidad de los acontecimientos, y no siempre cumplen esta norma.

La visión que tiene la gente de las cosas es únicamente el resultado de su comprensión. Su comportamiento está determinado por su intelecto, temperamento y pasiones.

Cuando muera, los principios que me componen seguirán desempeñando su papel en el universo y serán tan útiles a la estructura mayor como lo fueron cuando compusieron esta criatura individual. En general, la diferencia entre estar en una habitación y estar al aire libre no será mayor. El primer cambio es más importante para mí que el segundo, pero no más importante para el universo.

En nuestras deliberaciones sobre cuestiones reales, existen todos los grados posibles de certeza, desde el más alto grado de certeza hasta el tipo más bajo de prueba moral. Por tanto, una persona sabia mide su fe por las pruebas.

¿Una persona sensata corre detrás de cada historia absurda sobre duendes o hadas y examina las pruebas en detalle? Nunca he conocido a nadie que haya investigado y debatido tonterías que no se lo creyera antes de terminar su investigación.

Toleramos cierto grado de egoísmo en los seres humanos porque sabemos que forma parte de la naturaleza humana y es inherente a nuestra estructura y constitución. Con esta consideración corregimos los sentimientos de culpa que surgen tan naturalmente ante toda oposición.

Nada parece más sorprendente a quienes estudian los asuntos humanos de forma filosófica que la facilidad con que la mayoría es gobernada por unos pocos, y la evidente sumisión con que los hombres subordinan sus sentimientos y pasiones a los de sus líderes. Si examinamos los medios por los que se realiza este milagro, descubriremos que, como el poder está siempre del lado de los gobernantes, éstos no tienen más que sus opiniones para apoyarse. El gobierno, pues, se basa únicamente en la opinión, y este axioma es tan cierto para los gobiernos más despóticos y militaristas como para los más libres y populares. El soldado egipcio o el emperador romano pueden conducir a sus inofensivos súbditos como bestias en contra de sus sentimientos e inclinaciones. Pero al menos debería haber dirigido a sus mamelucos o a sus huestes pretorianas como hombres, según sus opiniones.

Cuando penetro más profundamente en lo que llamo yo mismo, siempre tropiezo con una u otra percepción, con el calor o el frío, con la luz o la sombra, con el amor o el odio, con el dolor o la alegría. No puedo captarme en ningún momento sin percepción, y nunca puedo percibir otra cosa que no sea la percepción…… Si alguien, tras una reflexión seria e imparcial, cree tener una percepción distinta de sí mismo, debo confesar que ya no puedo hablar con él. Lo único que puedo concederle es que tal vez tenga razón, igual que yo, y que diferimos sustancialmente en esta particularidad. Tal vez perciba algo simple y continuo que se llama a sí mismo, pero estoy seguro de que no existe tal principio en mí.

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