Estoicismo > Frases estoicas

60 Frases estoicas para las dificultades

Tabla de contenidos

Según un estudio publicado en el Journal of Personality and Social Psychology en 2010, los investigadores descubrieron que experimentar traumas y angustia puede fomentar la felicidad y la resiliencia. Un estudio más reciente descubrió que afrontar las dificultades de la vida puede aumentar nuestra satisfacción vital general. Muchos de los más grandes pensadores de la historia eran conscientes de esta realidad mucho antes de que los eruditos pensaran en ella. Así que hemos recopilado una lista de citas estoicas sobre las dificultades para ver qué sabiduría puedes aprender de los pensadores antiguos y modernos.

Aunque en la cultura se discute mucho sobre el estrés postraumático, también existe algo llamado «crecimiento postraumático» que es igualmente importante comprender. Aunque los retos de la vida tienen el potencial de rompernos, también nos ofrecen la oportunidad de crecer y cambiar a mejor.

¿Qué significa esto? ¿Deberías buscar experiencias difíciles en lugar de centrarte en una vida cómoda?

En resumen, sí. Puede parecer extraño que quieras enfrentarte activamente a las dificultades de tu vida, pero cuando te das cuenta de que los retos pueden ayudarte a convertirte en la mejor persona que puedas ser, tiene mucho más sentido.

Citas estoicas sobre las dificultades y tu estado de ánimo

Si quieres desarrollar una mentalidad estoica, tienes que dar un paso atrás y examinar tu percepción. Cómo ves una situación tiene un gran impacto en cómo reaccionas ante ella y en lo que posiblemente puedas aprender de ella.

Para los estoicos, la forma en que reaccionas ante una situación no es sólo una elección, sino también una responsabilidad. Es decir, si te ves como una víctima en una situación concreta, por muchas pruebas que tengas de ello, en última instancia estás eligiendo verte como tal.

Según la filosofía estoica, puedes dividir tus experiencias en dos campos: Cosas que puedes controlar y cosas que no. Gran parte de la vida escapa a tu control, pero si comprendes esto, puedes cambiar completamente tu forma de enfocar la vida. Las cosas que están bajo tu control, aunque no parezcan gran cosa, son herramientas increíblemente poderosas. Incluyen tus opiniones, tus acciones y tu forma de pensar.

Entonces, ¿cómo puede una mentalidad diferente cambiar tu relación con la adversidad?

«No es porque las cosas sean difíciles por lo que no nos atrevemos; sino porque no nos atrevemos, por lo que las cosas son difíciles». – Séneca

Si cambias de mentalidad y estás dispuesto a asumir más riesgos, puede que descubras que los juicios no son tan difíciles como pensabas al principio.

«Tememos más a menudo de lo que nos hieren, y sufrimos más en la imaginación que en la realidad». – Séneca

¿Cuántas horas pasamos todos preocupándonos por cosas que nunca ocurren?

Si sientes que sufres más en la imaginación que en la realidad, echa un vistazo a estas citas estoicas sobre el miedo y la preocupación.

«No son las cosas en sí lo que preocupa a la gente, sino los juicios que hacen sobre ellas». – Epicteto

Si puedes cambiar tus juicios sobre una situación, quizá descubras que no te molesta ni te duele tanto como pensabas al principio.

«Puedes atarme la pierna, pero ni siquiera Júpiter tiene el poder de quitarme mi libertad de elección». – Epicteto

Cuando aprendes que tienes libertad de elección, el mundo es realmente tu ostra.

«La enfermedad es un obstáculo para el cuerpo, pero no para tu capacidad de elegir, a menos que sea tu elección. La cojera es un obstáculo para la pierna, pero no para tu capacidad de elección. Si te dices eso, verás esos obstáculos como obstáculos para otra cosa, pero no para ti mismo». – Epicteto

Independientemente de lo que te ocurra por fuerzas externas, siempre puedes elegir tu relación con una situación.

«Nunca digas de una cosa que la he perdido, sino sólo que la he devuelto». – Epicteto

Afrontar una pérdida en la vida puede ser una de las experiencias más difíciles para cualquiera. ¿Cómo sería si probaras esta perspectiva? ¿Cómo cambiaría tu vida?

«Tienes poder sobre tu mente, no sobre los acontecimientos externos. Date cuenta de esto y encontrarás el poder». – Marco Aurelio

Este pensamiento de Marco Aurelio, citado a menudo, merece sin duda una seria consideración, especialmente si te enfrentas a dificultades.

«Un caballero puede soportar las dificultades; sólo al hombrecillo, cuando las sufre, se lo lleva el viento». – Confucio

Cuando ocurre algo difícil, ¿permaneces fuerte como un roble o soplas como un árbol que ha alcanzado su altura sin sentir nunca una ráfaga de viento?

«Cuando las condiciones no concuerdan con nuestras ideas, se convierten en nuestras dificultades». – Benjamín Franklin

¿Y si tus dificultades no son realmente dificultades, sino simplemente acontecimientos que no se ajustan a tus expectativas e ideas?

«Nada externo tiene poder sobre ti». – Ralph Waldo Emerson

BAM. Quizá pintar esto en el techo de tu habitación para que sea lo primero que veas al abrir los ojos por la mañana.

«Según mi experiencia, los viajeros suelen exagerar las dificultades del viaje. Como la mayoría de las cacas, la dificultad es imaginaria; porque, ¿cuál es la prisa?». -Henry David Thoreau

¿El camino que tomaste para llegar hasta aquí estaba realmente lleno de problemas? ¿O los problemas eran en realidad una parte esencial del viaje?

Citas estoicas sobre las dificultades necesarias para el crecimiento.

¿Qué ocurre si intentas plantar un árbol en un lugar sin aire? El árbol crecerá, pero sus raíces no verán la necesidad de plantarse profundamente en la tierra. Cuando llega una ráfaga de viento, es mucho más probable que vuelque porque no había desarrollado la resistencia a la tensión a una edad temprana.

«Cada dificultad de la vida nos da la oportunidad de volvernos hacia dentro y recurrir a nuestros propios recursos interiores hundidos. Las pruebas que soportamos pueden y deben hacernos descubrir nuestros puntos fuertes». – Epicteto

Cuando te enfrentas a momentos difíciles, puedes hacerte un ovillo y reunir todas tus defensas. Pero eso no contribuirá mucho a tu crecimiento personal. La adversidad es probablemente la mejor oportunidad para aprender sobre ti mismo y hacerte más fuerte.

«Si quieres algo bueno, quítatelo a ti mismo». – Epicteto

¿Esperas que te regalen una bandeja de plata con un premio de lotería? Si es así, te sentirás muy decepcionado.

«Cordero, el armador, cuando le preguntaron cómo había conseguido su gran riqueza, respondió: «Mi gran riqueza la adquirí sin dificultad, pero mi pequeña riqueza, mis primeras ganancias, con muchos problemas»». – Epicteto

Lo que ocurre con el crecimiento es que el principio es la parte más difícil.

«Las dificultades fortalecen la mente como el trabajo fortalece el cuerpo» – Séneca

Si haces ejercicio regularmente, sabes cómo mantener tu cuerpo sano cuando trabajas duro. Lo mismo ocurre con tus retos y tu mente.

«Alcanza las estrellas a través de las dificultades». – Séneca

¿Y si no te dejaras abatir por los retos, sino que los superaras?

«La dificultad muestra cómo son los hombres. Así que, cuando se te presenten dificultades, recuerda que Dios te puso a un joven duro como entrenador de lucha. ¿Y por qué? Para que puedas convertirte en campeón olímpico; pero eso no se consigue sin sudor». – Epicteto

¿Es posible que Dios (o la naturaleza, el universo, etc.) nos plantee retos para que lo hagamos lo mejor que podamos? No parece descabellado.

«Considera la vida de las personas y las naciones mejores y más productivas, y pregúntate si un árbol destinado a crecer orgulloso hacia el cielo puede hacerlo sin mal tiempo ni tormentas. ¿Acaso la miseria y la contienda, o todo tipo de odio, celos, obstinación, desconfianza, severidad, codicia y violencia, no se cuentan entre las condiciones favorables sin las cuales apenas es posible que incluso la virtud se desarrolle con fuerza?» Friedrich Nietzsche

Si lees las biografías de algunos de los más grandes personajes de la historia, verás que Nietzsche dice aquí la verdad. De él procede también el útil aforismo «Lo que no te mata te hace más fuerte».

«La herida es el punto en el que la luz entra en ti». – Rumi

Deja que Rumi explique poéticamente que las pruebas son necesarias para crecer.

«La adversidad conduce al despertar de talentos que habrían permanecido dormidos en la prosperidad». – Horacio

Llevas la semilla de un gran talento. Pero sin desafíos, puede que nunca germinen.

«El carácter no puede desarrollarse con facilidad y compostura. Sólo mediante la experiencia de pruebas y sufrimientos puede fortalecerse el alma, avivarse la ambición y alcanzarse el éxito.» – Helen Keller

Si quieres convertirte en tu mejor yo, por desgracia, es necesario cierto sufrimiento.

«La fuerza no viene de ganar. Tus luchas desarrollan tus puntos fuertes. Cuando pasas por dificultades y decides no rendirte, eso es fuerza». – Arnold Schwarzenegger

Arnold Schwarzenegger llegó a Estados Unidos a los 21 años con unos cientos de dólares y escasos conocimientos de inglés. Tras llegar, inició un negocio de albañilería y más tarde se convirtió en un culturista, actor y político mundialmente famoso. Quizá quieras escucharle hablar sobre la conexión entre las dificultades y el éxito.

«No obtienes tu carácter porque tengas éxito, lo obtienes porque lo desarrollas a través de las pruebas a las que te enfrentas. – Herman Edwards

La adversidad es precursora del carácter y del éxito.

«No temo a las tormentas porque estoy aprendiendo a dirigir mi barco». – Louisa May Alcott

Tendemos a tener tanto miedo al fracaso que evitamos cualquier situación en la que podamos no tener éxito. Sin embargo, no aprenderás a ser tu mejor yo si tu barco nunca es puesto a prueba por las tormentas.

«Una gema no puede tallarse sin fricción, ni un hombre sin pruebas». – Confucio

Los momentos difíciles por los que pasamos son los que nos convierten en las personas que queremos ser si tenemos la actitud adecuada.

«Los malos tiempos tienen valor científico. Son oportunidades que un buen estudiante no debe desaprovechar». – Ralph Waldo Emerson

Si te ves a ti mismo como alguien que trabaja activamente para convertirte en la mejor versión de ti mismo, aprenderás a aprovechar la oportunidad de desafiarte a ti mismo.

«Las pruebas pueden endurecer incluso al mejor de los hombres». – Amy Tan

No hay límites para el crecimiento personal. Si crees que has terminado de crecer, probablemente significa que te has vuelto demasiado cómodo.

Citas sobre la dureza y la felicidad

Las dificultades no sólo te ayudan a crecer, sino que también pueden hacerte más feliz a largo plazo. Si buscas la esquiva dicha, las dificultades son un ingrediente necesario.

«Las dificultades son cosas que muestran a un hombre lo que es». – Epicteto

¿Quieres conocerte a ti mismo? Atravesar dificultades es una de las mejores formas de llegar a conocer tu verdadero yo. Si realmente quieres ser feliz, las dificultades te ayudarán a averiguar qué significa eso para ti.

«¿Cómo puede ayudar… ¿dificultar los problemas desaprobándolos?». – Séneca

Las dificultades pueden llevarte a la depresión y a la desesperación si se lo permites. Pero, como dice Séneca, ¿de qué sirve? ¿Cómo puede ayudar?

«Cuanto mayor sea la dificultad, mayor será la gloria cuando la hayas superado. Los pilotos expertos se ganan su fama con tormentas y tempestades». – Epicteto

Si quieres convertirte en la mejor persona que puedas ser, debes enfrentarte a momentos cada vez más difíciles para poner a prueba tus puntos fuertes y tus capacidades.

«Como es agradable ver el mar desde la tierra, así es agradable pensar en él para quien ha escapado al sufrimiento». – Epicteto

Si escuchas una entrevista a alguien que ha llegado a la cima, probablemente le oirás pensar con cariño en los días en que dormía en el sofá de una oficina en un garaje y apenas llegaba a fin de mes. A veces, los momentos que recordamos con más cariño son los más difíciles de vivir.

«Las dificultades pueden ser desalentadoras al principio, pero todas las dificultades pasan. A toda desesperación le sigue la esperanza, a toda oscuridad le sigue la luz del sol». – Rumi

Todas las cosas pasan, incluidas las dificultades. La esperanza y el sol que siguen son más dulces cuantas más dificultades hayas atravesado.

«Pero escúchame. Deja de estar triste por un momento. Escucha las bendiciones que dejan caer sus flores a tu alrededor». – Rumi

¿Eres infeliz a causa de tus circunstancias? ¿O porque no miras a tu alrededor para ver las muchas bendiciones y maravillas que hay justo fuera de tu conciencia?

«No hay alegría sin pruebas. Si no existiera la muerte, ¿disfrutaríamos de la vida? Si no existiera el odio, ¿sabríamos que la meta más elevada es el amor? En esos momentos, puedes aferrarte a la negatividad y buscar defectos, o puedes elegir curarte y seguir amando.» – Elisabeth Kubler-Ross

La vida realmente parece tener una realidad de yin y yang. ¿Cómo podemos disfrutar realmente de las cosas buenas sin experimentar los malos momentos?

«Una vida feliz no consiste en la ausencia, sino en superar las pruebas» – Ellen Keller

Es cierto: la felicidad proviene de superar las dificultades en lugar de tener el privilegio de evitarlas.

«Quizá algún día seamos felices cuando recordemos aquellas pruebas». – Virgilio

Puede ocurrir algo asombroso cuando te das cuenta de que puedes recordar amorosamente tus dificultades mientras vives activamente a través de ellas.

Citas sobre las dificultades y la responsabilidad

¿Qué responsabilidad tienes a la hora de elegir cómo responder a las dificultades?

«La vida de todo hombre es una especie de campaña, y larga y complicada. Debes mantener el carácter de un soldado y realizar todas y cada una de las acciones bajo las órdenes del general». – Epicteto

¿Cómo te ves a ti mismo? ¿Eres víctima o propietario? ¿Es posible que asumir la responsabilidad de tu vida pueda marcar la diferencia entre un ganador y un perdedor en el gran esquema de las cosas?

«Las personas comunes y vulgares culpan a los demás de todo el sufrimiento que sienten; las personas con poca sabiduría se culpan a sí mismas; las personas con mucha sabiduría no culpan a nadie». – Epicteto

¿A quién culpas de las cosas malas que ocurren? Epicteto tiene algo de sabiduría que ofrecer: Sólo eres un poco más sabio que los «hombres vulgares y corrientes» si te culpas de todo lo malo que ocurre. Para tener realmente el control de las cosas, debes resistir el impulso de culpar a otra persona de las circunstancias externas y aprender a aceptar cómo se desarrolla el universo y seguirlo.

Los estoicos creían que la sabiduría es una de las cuatro virtudes principales que deben guiar las acciones de cada uno.

«Culpar a los demás de tu propia desgracia es señal de falta de educación. Culparte a ti mismo demuestra que has comenzado tu educación. No culparte ni a ti mismo ni a los demás demuestra que tu educación es completa». – Epicteto

Cuando empieces a culparte por las cosas que van mal en la vida, estarás en el buen camino. Sin embargo, Epicteto dice que sigas adelante cuando te encuentres allí. El objetivo final es llegar a un punto en el que no te culpes a ti mismo ni a los demás por las realidades externas de la vida.

«La gente no se preocupa por las cosas, se preocupa por su percepción de las cosas. Cuando nos enfrentamos a dificultades, cuando estamos preocupados o atribulados, no debemos culpar a los demás, sino a nosotros mismos. Es decir, nuestras ideas sobre las cosas». – Epicteto

¿Tienes prisa por culpar a todos y a todo lo demás de tus problemas? La próxima vez que te sorprendas culpando a los demás, no debes mirarte a ti mismo en su conjunto, sino a tu estado de ánimo.

«Enfrentarse a los obstáculos y a las dificultades es más noble que refugiarse en la tranquilidad. La mariposa que revolotea alrededor de la lámpara hasta que muere es más admirable que el topo que vive en un túnel oscuro». – Khalil Gibran

¿Quién quieres ser? ¿Quieres ser noble y valiente en la vida? Si es así, el camino está plagado de obstáculos y dificultades.

«La diligencia supera las dificultades, la pereza las crea». – Benjamín Franklin

¿Has conocido alguna vez a personas que parecían atraídas magnéticamente por los momentos difíciles? Benjamin Franklin dice que la pereza (y podrías añadir otros defectos) crea dificultades. Sin embargo, con un poco de diligencia pueden superarse.

«Siempre surgen dificultades que te tientan a creer que tus críticos tienen razón» -Ralph Waldo Emerson.

¿No es verdad? No importa lo fuerte que seas, siempre hay situaciones en las que te preguntas si todas esas críticas no tenían razón después de todo. Eso en sí mismo es un reto que debes aprender a superar.

Citas estoicas sobre las dificultades como oportunidades

Tu vida puede ser cómoda si pasas todo tu tiempo libre viendo reposiciones de viejos episodios de Seinfeld, pero también puedes estar perdiendo oportunidades que te cambian la vida y que se te presentan en la adversidad.

«Estoy llamado al servicio del hombre; ¿por qué, pues, he de luchar cuando salgo a hacer aquello para lo que nací y para lo que vine al mundo?». – Marco Aurelio

En esta cita, Marco Aurelio está escribiendo un diálogo que mantiene con alguien que no quiere levantarse de la cama por la mañana. En esta frase concreta del diálogo, le da al hombre una mentalidad que le motiva a levantarse y empezar el día.

En el mundo moderno, podemos adquirir malos hábitos, como pasarnos la vida sin hacer demasiado ni asumir responsabilidades. ¿Y si inviertes los hechos y ves que naciste por una razón? ¿Y si pudieras despertarte por la mañana con ese pensamiento en la mano?

Es posible que la creencia de que viniste al mundo por una razón sea justo el ingrediente que necesitas para afrontar las pruebas y reconocer las oportunidades que presentan.

«Nada grande se consigue de golpe». – Epicteto

Es tentador buscar «hacerse rico rápidamente» u otros métodos de engaño para salir adelante en la vida. Pero la realidad es que se trata de un proceso lento y constante. A veces parece un juego constante de dos pasos adelante y uno atrás, pero puedes aprender a manejar esta frustración si sabes adónde vas y por qué.

«No intentes que todo ocurra como tú quieres que ocurra, sino desea que todo ocurra como realmente es: entonces tu vida irá bien». – Epicteto

A veces una dificultad no es una dificultad en absoluto, simplemente queríamos que las cosas fueran diferentes. Si aprendes a creer en un orden superior de la vida y del universo y confías en ese orden, puedes aprender a fluir con la vida y a vivir en armonía con la naturaleza.

«Donde hay ruinas, hay esperanza de tesoros». – Rumi

Si a veces sientes que tu vida se ha descarrilado por completo, puede que en secreto estés sentado sobre una mina de oro. Puede parecer una locura pensar que algo increíblemente traumático o difícil puede ser útil, pero realmente lo es.

«Hay que endurecer el hierro. Cada prueba es una oportunidad que tienes, una oportunidad de crecer. Crecer es el único propósito de la existencia en este planeta Tierra. No crecerás si estás sentado en un hermoso jardín de flores, pero crecerás si estás enfermo, si sientes dolor, si experimentas una pérdida, y si no escondes la cabeza en la arena, sino que aceptas el dolor como un don que se te ha dado con un propósito muy concreto.» – Elisabeth Kubler-Ross

¿Has conocido alguna vez a alguien que lo tuviera todo en su vida, al menos materialmente? Vivía en una mansión, conducía un coche lujoso, comía comida increíble y vestía ropa fina de diseño. Dado que asiste a los mejores colegios públicos y va a una universidad de élite, se podría pensar que esta persona es la definición de privilegiado.

Pero, ¿comprenden realmente lo que se necesita para que un niño crezca? Si alguna vez conociste a alguien así, ¿te pareció resistente, fuerte, maduro y valiente? ¿O eran infantiles, exigentes, infelices y quizá un poco pervertidos?

Igual que un árbol se cae si no ha estado expuesto al viento durante su crecimiento, las personas pueden volverse muy frágiles si no experimentan dificultades. Si aprendes a encontrar el oro escondido en cada reto, puedes convertirte en una persona verdaderamente asombrosa.

«Una vida dura mejora tu visión». – Alexandre Solzhenitsyn

Aleksandr Solzhenitsyn sabe un par de cosas sobre vivir una vida difícil. Fue encarcelado en el Gulag durante ocho años por escribir una carta privada en la que criticaba a José Stalin y es conocido como uno de los disidentes soviéticos más famosos.

Cuando pasas por momentos difíciles, se agudiza tu percepción. Del dolor y el sufrimiento surge un regalo que puede ayudarte a avanzar en el camino de tu vida.

«Un problema es una oportunidad para sacar lo mejor de él» – Duke Ellington.

¿Y si pudieras orientarte tanto hacia el crecimiento que vieras de todo corazón los problemas como oportunidades? ¿Qué sería posible en tu vida si pudieras cambiar tu mentalidad de este modo?

«No hay éxito sin pruebas» – Sófocles

En resumen, si quieres tener éxito en la vida, tienes que pasar por pruebas.

«Si encuentras un camino sin obstáculos, probablemente no te lleve a ninguna parte». – Frank A. Clark

¿Dejas que el menor obstáculo en tu camino te desanime? Si es así, probablemente te pasarás la vida quedándote en un sitio o siguiendo caminos que no llevan a ninguna parte, con la esperanza de evitar situaciones difíciles.

«He fallado más de 9.000 tiros en mi carrera. Me he perdido casi 300 partidos. Veintiséis veces se esperaba que ganara y fallé. He fracasado una y otra vez en mi vida. Y por eso tengo éxito». – Michael Jordan

Para tener éxito, tienes que intentarlo. Esforzarte más allá de tu zona de confort significa que fracasarás de vez en cuando. Como dijo Confucio: «Nuestra mayor gloria no es que nunca caigamos, sino que nos volvamos a levantar cada vez que caemos».

«El fracaso es la especia que da sabor al éxito». – Truman Capote

Creemos que queremos que la vida sea fácil, pero nos equivocamos. Sin fracaso, el éxito simplemente tiene menos sentido.

«Las dificultades existen para ser superadas». -Ralph Waldo Emerson

Algunas personas se pasan la vida evitando cualquier obstáculo que pueda interponerse en su camino. Otros los buscan activamente. ¿Cuál eres tú?

El camino hacia el crecimiento está pavimentado de pruebas

Para que quede claro, no estoy diciendo que debas ser un mártir o alguien que no se permite las comodidades de la vida. Quizá sea igual de perjudicial condenarte a una vida de sufrimiento voluntario y pensar que te volverás más dulce si te tomas tiempo para descansar y reflexionar. La vida es un equilibrio y el objetivo es encontrar un camino que puedas seguir por el bien del conjunto sin dejar que los obstáculos te desvíen de tu meta. O si estás descarrilado, es porque has aprendido algo increíblemente valioso en el proceso que ha cambiado tu objetivo.

Encontrar la mejor manera de vivir en nuestro mundo moderno puede ser una tarea desalentadora en sí misma. Hay muchas ideas que compiten, y es justo decir que la multitud de visiones del mundo que compiten en nuestra cultura crea un campo de juego bastante caótico.

Pero si eres como un número creciente de personas, descubrirás que la sabiduría de los antiguos estoicos es una antorcha importante que llevar mientras avanzas tranquilamente por la vida. Puede ayudarte a encontrar la actitud adecuada, orientada al crecimiento, que te ayude incluso en los malos momentos.

¿Buscas más consejos de los antiguos estoicos y de otros pensadores estoicos? Si es así, navega por nuestro blog sobre estoicismo.

tienda estoica

Tienda estoica en español

Recordatorios prácticos y físicos para la práctica del estoicismo.