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Memorias de Adriano: resumen del libro, lecciones clave y mejores citas.

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¿Qué atrae al pensador moderno de las obras filosóficas? Séneca, Marco Aurelio, Epicteto y otros: Es casi asombroso lo relevantes que siguen siendo sus ideas hoy en día. Como sabemos, algunas de las obras más profundas de la filosofía proceden de la antigua Grecia y Roma, y aunque este libro parece escrito por una mente brillante cuyo nombre ha sido víctima del tiempo, uno se sorprendería al saber que se publicó en el siglo XX.

Las Memorias de Adriano de Marguerite Yourcenar son una obra de ficción histórica. La novela está narrada por el legendario emperador romano Adriano y adopta la forma de una carta al heredero y nieto adoptivo de Adriano, Marco Aurelio. La voz utilizada en la novela recuerda a las meditaciones de Marco Aurelio cuando Adriano reflexiona sobre su vida y su reinado como uno de los emperadores más importantes de Roma.

Es notable que Marguerite Yourcenar empezara a escribir la obra maestra a los veintiún años. Sólo veinte años después, completó la obra y recibió la aclamación internacional. A continuación encontrarás puntos clave que debes recordar, ejemplos y nuestras citas favoritas de las Memorias de Adriano.

3 puntos clave de las memorias de Adriano.

«De todo arte practicado en su tiempo extraigo un conocimiento que me compensa en parte de los placeres que he perdido. Supuse, y en mis mejores momentos aún lo creo, que sería posible de este modo compartir la existencia de todos; tal simpatía sería uno de los modos menos revocables de inmortalidad.»

  • Marguerite Yourcenar, Memorias de Adriano

Memorias de Adriano es una hermosa mezcla de ficción y no ficción. La novela abarca importantes acontecimientos de la historia romana relatados por el propio Adriano. Yourcenar también presenta pensamientos y reflexiones filosóficas que predominaban durante el reinado de Adriano.

Aunque el libro es ficción, contiene algo de sabiduría. He aquí tres de las ideas más importantes de las memorias de Adriano.

1) Organiza tu vida

«El verdadero lugar de nacimiento es el lugar donde primero te miras inteligentemente a ti mismo».

  • Marguerite Yourcenar, Memorias de Adriano

En los primeros capítulos de las Memorias de Adriano, se presenta al emperador como un anciano que reflexiona sobre su vida para que el joven Marco Aurelio pueda beneficiarse de ella. Adriano ve su vida como una «masa amorfa» que quiere ordenar en forma de carta. Adriano recuerda sus primeros días en Itálica, ciudad romana de la Península Ibérica. Como su padre era político, Adriano tuvo acceso a una buena educación desde una edad temprana. Mostró gran interés por la ciencia y la filosofía, lo que le beneficiaría más tarde en la vida.

Muchas grandes figuras históricas tuvieron mentores que les guiaron y les ayudaron a desarrollarse. Adriano dice que así fue también en sus primeros años. De hecho, fue el emperador Trajano quien reconoció el potencial de Adriano como soldado y líder y nombró al joven su sucesor. Adriano también acabó casándose con Sabina, sobrina de Trajano. El primer capítulo muestra el comienzo de la organización presentando primero a Adriano como un anciano reflexivo. En estas reflexiones vemos cómo Adriano empezó a organizarse a una edad temprana, convirtiéndose en soldado, ganando confianza y demostrando ser un emperador en potencia. Aunque la mayoría de nosotros no nos entrenamos ni luchamos para convertirnos en emperadores, esta lección puede ser útil. Nos recuerda que la vida es desordenada y que depende de nosotros si queremos luchar en la vejez o triunfar en la juventud.

2) Todos tenemos una edad de oro.

«Nuestro gran error es exigir a cada individuo virtudes que no posee, y descuidar el cultivo de las que sí posee».

  • Marguerite Yourcenar, Memorias de Adriano

Los años de Adriano en el ejército fueron de los más formativos en cuanto a sus opiniones sobre política exterior y asuntos militares. A medida que avanzaban las sangrientas guerras, Adriano se sintió insatisfecho con el insaciable expansionismo de Roma. El emperador Trajano murió en una campaña fallida en Partia, y Adriano ocupó su lugar. Aunque agotado por la guerra y prefiriendo la diplomacia, Adriano firmó la paz con Partia, ejecutó a sus enemigos y condujo a Roma a lo que él llamó la «Edad de Oro». Durante este periodo, Adriano introdujo una serie de reformas sociopolíticas, como la abolición de la tortura, la mejora del sistema de gobierno romano y la promoción de una sociedad romana más diversa. Adriano también fue pionero en la construcción de la muralla homónima. Con su lema «Humanitas, Libertas, Felicitas» o «Humanidad, Libertad, Felicidad», luchó denodadamente por la paz en la que entonces prosperaba Roma.

Curiosamente, las memorias de Adriano están escritas de este modo y tratan sobre la vejez, la edad de oro y las lecciones que aprendió como emperador. La forma en que Yourcenar escribió la novela muestra que la vida de Adriano siguió el mismo patrón que la de todos los demás. Tuvo momentos de triunfo y momentos de fracaso. Una vez fue un joven y apuesto emperador, mientras que en sus últimos días fue un frágil y anciano emperador. Éste no fue sólo el destino de Adriano, es la vida que nos toca vivir a todos. No decidimos cuándo llegan nuestros años dorados ni cuándo enfermamos. Pero nosotros decidimos si aceptamos o no las turbulencias de la vida.

3) Recuerda que eres mortal.

«La memoria de la mayoría de la gente es un cementerio desierto donde los muertos, a los que ya no se honra, yacen sin canto ni honor. Toda pena duradera es un reproche por su negligencia».

  • Marguerite Yourcenar, Memorias de Adriano

El capítulo final de la novela se titula acertadamente «patiencia». Para entonces Adriano ya había vivido mucho. Ha ganado y perdido guerras. Ha gobernado al pueblo de Roma lo mejor que ha podido. Y ahora que tiene la edad que tenía su madre cuando murió, y el doble que su padre (el padre de Adriano murió a los cuarenta años), se da cuenta de que sus primeros años fueron producto de la paciencia. A medida que envejecía y su salud declinaba rápidamente, la muerte parecía cada vez más una posible salida a su apuro:

«Tengo las extremidades más hinchadas que nunca y duermo sentado en vez de tumbado. Una ventaja de la muerte será poder volver a tumbarte en la cama. Ahora me toca a mí consolar a Antonino. Le recuerdo que la muerte parece ser la mejor solución a mi propio problema desde hace mucho tiempo; como siempre, mis deseos acabarán cumpliéndose, pero más lenta e indirectamente de lo que esperaba.

La forma en que Yourcenar escribe sobre los últimos días de Adriano nos recuerda el principio rector del memento mori. Imagina a un hombre tan poderoso como Adriano, inimaginablemente rico y más influyente que la mayoría de la gente de su época. Y, sin embargo, reconoce la inevitabilidad de la muerte. Al igual que las Meditaciones evocan un estado inmediato de reflexión en sus lectores, lo mismo ocurre con las memorias de Adriano. Las palabras de Adriano en el último capítulo muestran su serenidad en una situación que causa gran angustia a quienes le rodean. Está allí mirando a la muerte a la cara, y Yourcenar escribe brillantemente: «Contemplemos juntos estas costas familiares, estos objetos que probablemente no volveremos a ver nunca más…. Intentemos, si podemos, caminar hacia la muerte con los ojos abiertos…».

3 ejemplos favoritos de las memorias de Adriano.

«La palabra escrita me ha enseñado a escuchar la voz humana, del mismo modo que las grandes estatuas inmóviles me han enseñado a apreciar el movimiento físico. Por otra parte, pero más lentamente, la vida me ha enseñado la importancia de los libros».

  • Marguerite Yourcenar, Memorias de Adriano

Marguerite Yourcenar podría haber sido una destacada filósofa si no hubiera sido una prolífica ensayista y novelista. Memorias de Adriano está lleno de reflexiones filosóficas y ejemplos históricos a lo largo del libro.

Yourcenar trata temas como la evaluación de la existencia humana, reconoce los escandalosos amoríos de Adriano e incluso deja sus propias reflexiones en los capítulos finales del libro. Aunque es difícil elegir sólo tres, aquí tienes nuestros ejemplos favoritos de la novela.

1) Evaluación de la condición humana.

«Nada es más lento que el verdadero nacimiento de un ser humano».

  • Marguerite Yourcenar, Memorias de Adriano

Al principio de la novela, Adriano dice que sólo hay tres formas de evaluar la existencia humana: Autoestudio, observación de los demás y lectura de libros.

El problema de los libros, continúa Adriano, es que a veces mienten o exageran la verdad. Aunque Adriano admite que gran parte de su crecimiento se debe a la lectura y el estudio diligentes, los libros deben leerse con precaución. Lo mismo ocurre con la segunda forma de evaluar la existencia humana, que consiste en observar a los demás. Y esta estrategia puede llevar a la gente por mal camino, ya que a veces nos quedamos atrapados en querer ser como la gente con autoridad y cortesía en lugar de moralidad e integridad. Sin pretender que estos dos elementos se excluyan mutuamente, siempre corremos el riesgo de alinear nuestro comportamiento con el de una persona que más vale que siga siendo original.

La mejor forma de juzgar la existencia humana, según Adriano, es estudiarse a uno mismo. «En cuanto a la introspección, tengo por norma alinearme con la persona con la que tengo que vivir hasta mi último día, pero una familiaridad de casi sesenta años sigue dejando mucho margen de error».

Por eso estudiamos filosofía: para comprender mejor las complejidades de nuestra propia existencia. Paradójicamente, también aprendemos algo sobre la condición humana en el proceso. Así que céntrate en ti. Estúdiate a ti mismo. Ésa es la única forma de adquirir la sabiduría que Yourcenar describe tan bellamente en La voz de Adriano.

2) Antinoo el Griego

«De todos nuestros juegos, el juego del amor es el único que amenaza con desestabilizar el alma…».

  • Marguerite Yourcenar, Memorias de Adriano

A la edad de cuarenta y ocho años, Adriano conoció y se enamoró de un muchacho de catorce años llamado Antinoo. Aunque controvertidas, tales relaciones eran habituales en la antigua Roma. Adriano escribe en sus memorias ficticias que su relación sentimental con Antinoo le pareció más sincera que su matrimonio con Sabina, que a veces fue turbulento. A pesar del amor que compartían Adriano y la joven griega, Antínoo estaba cada vez más preocupado por su relación. A los cinco años de su relación con Adriano, Antinoo empezó a tener dudas. Temía que Adriano estuviera más interesado en el sexo opuesto y, desesperado, se suicidó en Alejandría. La pérdida de Antinoo pesó mucho sobre Adriano y fue una pérdida que sin duda afectó al emperador durante el resto de su vida.

Antinoo es otro giro interesante en la complicada vida de Adriano. Por un lado, Adriano era considerado un excelente gobernante y promotor de la paz en todo el imperio. Sin embargo, en su vida privada maltrataba constantemente a su mujer. Tuvo muchas amantes extramatrimoniales y era conocido por perder los estribos con frecuencia. La imperfección de una figura histórica tan grande es deshumanizadora. Hace que Adriano parezca el resto del mundo en lugar de un gobernante divino del Imperio Romano. Yourcenar lo capta en el tono reflexivo que mantiene a lo largo de la novela.

3) Nota del autor.

«Sabía que tanto el bien como el mal se convierten en rutina, que lo temporal tiende a persistir, que lo externo subvierte lo interno y que, con el tiempo, la máscara se convierte en la propia persona».

  • Marguerite Yourcenar, Memorias de Adriano

En el epílogo de las Memorias de Adriano, Yourcenar señala que se interesó por el reinado de Adriano porque tuvo lugar en una época en la que los romanos ya no creían en los dioses romanos tradicionales. Viviendo en la era cada vez más secular posterior a la Primera Guerra Mundial, Yourcenar observó paralelismos entre el reinado de Adriano y su propia época. Al leer esta novela de más de trescientas páginas, la expresión de Yourcenar sólo puede calificarse de embriagadora. Cada frase sumerge elocuentemente al lector en la mente de un emperador romano y arroja más luz sobre el hombre que se esconde tras los libros de historia.

Lo que hace que las memorias de Adriano sean tan notables es su capacidad para inspirar a los lectores del mismo modo que lo hacen las meditaciones. Aunque no todos los personajes y acontecimientos mencionados en la novela tuvieron lugar realmente en la historia, Yourcenar dibuja a Adriano de la forma más íntima posible. Como cualquier otra figura del mundo antiguo, era un hombre con muchos defectos y fallos.

Una cosa es cierta: tanto si coges Las memorias de Adriano porque necesitas una buena lectura como si quieres aprender aún más sobre Marco Aurelio y sus predecesores, esta novela debería leerla cualquier persona interesada en la historia y la filosofía romanas.

Los 12 mejores extractos de las Memorias de Adriano

«De todos nuestros juegos, el juego del amor es el único que amenaza con desestabilizar el alma…».

«Nuestro gran error es tratar de exigir a cada individuo virtudes que no posee, y descuidar el cultivo de las que sí posee».

«El verdadero lugar de nacimiento es donde te encuentras por primera vez contigo mismo; mi primer hogar fueron los libros y, en menor medida, las escuelas».

«Nada es más lento que el verdadero nacimiento de un hombre».

«Había llegado a ese momento de la vida, diferente para cada uno de nosotros, en que el hombre se entrega al demonio o a su genio, según una ley misteriosa que le ordena destruirse o vencer.»

«Pequeña alma, gentil y errante, huésped y compañera de mi cuerpo, ahora habitarás abajo, en lugares pálidos, yermos y desnudos; allí abandonarás tus antiguos juegos. Pero contemplemos juntos por un momento estas costas familiares, estos objetos que probablemente nunca volveremos a ver….Intentemos, si podemos, ir a la muerte con los ojos abiertos…»

«Hay algunos libros en los que no deberías aventurarte hasta los cuarenta años.

«La palabra escrita me ha enseñado a escuchar la voz humana, del mismo modo que las grandes estatuas inmutables me han enseñado a apreciar los movimientos físicos. Por otra parte, pero más lentamente, la vida me ha enseñado la importancia de los libros».

«No estoy seguro de que el descubrimiento del amor sea necesariamente más exquisito que el descubrimiento de la poesía».

«La memoria de la mayoría de la gente es un cementerio abandonado donde los muertos, que ya no son honrados, yacen sin canto ni honor. Todo el dolor eterno es un reproche por su negligencia».

«La técnica de un gran seductor requiere una facilidad y una indiferencia para cambiar de un objeto amoroso a otro que yo nunca podría tener; además, mis amantes me han dejado más a menudo de lo que yo les he dejado a ellos, pues nunca he comprendido cómo se puede tener suficiente amante. El deseo de contar con exactitud las riquezas que nos aporta cada nuevo amor, y de verlo cambiar y tal vez envejecer, no encaja con la multitud de conquistas.»

«Sabía que tanto lo bueno como lo malo se convierten en rutina, que lo temporal tiende a pegarse, que lo externo se entromete, y que con el tiempo la máscara se convierte en la propia persona».

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