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Meditaciones de Marco Aurelio: resumen del libro, lecciones clave y mejores citas.

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Las Meditaciones son quizá el único documento de este tipo que se ha producido. Son las reflexiones personales del hombre más poderoso del mundo, aconsejándose a sí mismo sobre cómo llevar a cabo las responsabilidades y deberes de su cargo. Formado en la filosofía estoica, Marco Aurelio se detenía casi todas las noches para practicar una serie de ejercicios espirituales, exhortaciones destinadas a hacerle humilde, paciente, compasivo, generoso y fuerte ante lo que tuviera que afrontar. Este libro se lee al instante y es completamente accesible. No puedes leer este libro sin obtener una sugerencia o una cita que te será útil en la próxima situación difícil. Léelo, es la encarnación de la filosofía práctica.

Entonces, ¿quién era Marcus? Marco fue emperador romano de 161 a 180 d.C., practicó el estoicismo y escribió sobre su propia práctica estoica en sus diarios. Merece la pena recordar que Marco es uno de los líderes más ejemplares de la historia y que merece la pena emularlo en nuestras propias vidas. El ensayista Matthew Arnold señaló en 1863 que en Marcos encontramos a un hombre que ocupó el cargo más alto y poderoso del mundo, y el veredicto general de quienes le rodeaban era que había demostrado ser digno de él. Maquiavelo considera el reinado de Marco como una «edad de oro» y lo considera el último de los «cinco buenos emperadores». Maquiavelo también describiría a Marco Aurelio como «sin pretensiones, amante de la justicia, que odia la crueldad, compasivo y bondadoso».

A pesar de sus privilegios como emperador, Marco Aurelio tuvo una vida difícil. El historiador romano Casio Deus opinaba que Marco «no fue tan feliz como merecía, pues no era fuerte físicamente y se vio envuelto en diversos problemas durante la mayor parte de su reinado». Pero a pesar de todas estas luchas, nunca se rindió. Es un ejemplo inspirador en el que podemos pensar hoy cuando estemos cansados, frustrados o en crisis.

Y en aquellos años de lucha, sobre todo cuando estaba en campaña, Marcos escribió doce libros de sus diarios personales, que se calcula que fueron escritos entre 170 y 180 d.C. Las Meditaciones originalmente no tenían título y fueron escritas por Marco Aurelio para sí mismo y no para el público. Y es curioso pensar que tal vez sus escritos sean tan especiales porque nunca fueron concebidos para ser leídos. Casi todas las demás obras literarias son una especie de representación, hechas para el público. Las Meditaciones no lo son. Su título original (Ta eis heauton) significa algo así como «A uno mismo».

Ésta es la razón por la que las Meditaciones de Marco Aurelio son un libro un tanto oscuro: Estaban destinados a la claridad personal, no al beneficio público. Grabar ejercicios estoicos era y es también una forma de práctica, como puede serlo repetir una oración o un himno.

Es un libro de refranes breves, que van desde una o dos frases hasta un párrafo largo. No está organizado por temas, pero ciertas ideas aparecen una y otra vez, lo que sugiere que las considera especialmente importantes para que las comprendamos e integremos en nuestras vidas.

El hecho de que Marcos trate los mismos temas demuestra que el estoicismo consiste esencialmente en llevar un diario y repetir las mismas ideas. Necesitas recordarte constantemente las normas que te has fijado y a las que aspiras, y éstas son especialmente importantes si no las estás alcanzando.

Este es un libro de consejos prácticos y sus enseñanzas están pensadas para ser puestas en práctica y aplicadas. Cuando Marcos habla de la certeza de la muerte y del hecho de que llegará relativamente pronto, no filosofa ociosamente. Sugiere que este hecho determina nuestra toma de decisiones y nuestra visión de los acontecimientos de la vida. En lugar de teorizar sobre lo que deberíamos hacer si existe una inteligencia rectora en el universo o si todo son simples átomos, prescribe un punto de vista que sigue típicamente el pensamiento estoico y explica por qué ambas verdades posibles conducirían a las mismas acciones y creencias óptimas.

En el primer libro de las Meditaciones, Marcos agradece a las personas que han influido positivamente en su vida, centrándose en quienes le han inculcado las cualidades de un buen estoico. Se trata de anteponer la razón a todo lo demás, no dejarse embaucar por cosas triviales, refrenar las pasiones y los deseos, tomar decisiones sobrias y mantenerse firme en la elección hecha, ser honesto y discreto, estar alegre ante los obstáculos y evitar la superstición y la influencia de los sofismas. Los rasgos de carácter que enumera en este primer libro contienen muchos ejemplos que merece la pena seguir y tener en cuenta.

Éstos son algunos de los temas principales que recorren el libro. Cinco de los temas principales de este libro son: El cambio, la muerte y la brevedad de la vida; el papel y la importancia de la mente y la voluntad racionales; relacionarse con los demás y aceptar sus defectos; evitar la búsqueda del placer y la fama; y vivir en armonía con la naturaleza y aceptar plenamente su curso.

1. El sufrimiento que te infligen las personas sólo te perjudica si respondes a él con sufrimiento.

Mark se recordó a sí mismo que no debía enfadarse por los errores de los demás y corregirlos si era posible, pero que si eran testarudos y no querían cambiar, debían aceptarlo. Cuando respondemos a estas personas, nunca debemos permitir que se violen nuestros propios principios. Además, nunca debemos sorprendernos por las malas acciones de los demás ni desear que la gente no sea como es (propensa a las malas acciones), porque entonces deseamos lo imposible. Cree que la gente hace cosas malas porque no sabe lo que es el bien y el mal, y que debemos perdonarles sus errores, aunque nos hagan daño. Marcus señala que los animales sociales, como los humanos, deben vivir en armonía.

Compara su relación con la gente mala con el hecho de que son diferentes partes del mismo cuerpo humano. Tanto las personas buenas como las malas forman parte de la misma naturaleza universal y están destinadas a interactuar y cooperar entre sí. Marco Aurelio, y de hecho todos los estoicos, creían que formamos parte de un organismo conectado internamente. Que no puedes herir a una persona sin herirlas a todas. «Lo que perjudica a la colmena perjudica a la abeja», dijo. «La mejor venganza -dijo- es no ser así. Eso significa que si haces daño a los demás, haces daño al equipo y a ti mismo.

No es natural despreciar a la gente mala y tratar de evitarla. Cuando nos sorprendemos juzgando a los demás, primero debemos reflexionar sobre nuestros propios defectos. Entonces nos daremos cuenta de que estamos menos inclinados a culparles. En lugar de juzgar y enfadarnos con los demás, lo que nos produce frustración y tristeza, deberíamos centrarnos en nuestra propia mejora. dijo Marcus,

«Es ridículo que una persona huya no de su propia maldad, que es posible, sino de la maldad de otras personas, que es imposible».

O como diría otra traducción

«Es una tontería intentar escapar de las faltas de los demás. Son inevitables. Intenta escapar de los tuyos».

Y hoy, en un mundo hiperconectado y rico en información, también sabemos mucho sobre otras personas en comparación con la época de Marcos. Sabemos dónde están los famosos y los políticos. Recibimos actualizaciones en tiempo real de todo lo que hacen nuestros amigos. Vemos lo que dicen en las redes sociales y recibimos sus noticias y fotos.

No hay duda de que esto ha aumentado el número de los llamados dramas en nuestras vidas. Tenemos opiniones sobre si tal o cual persona debería haber hecho esto o aquello, y vemos cómo los medios de comunicación informan sobre ello. Nos ofendemos cuando nuestros amigos dicen esto o aquello. No pasa un día sin que oigamos rumores o especulaciones sobre alguien que conocemos.

Es una trampa. Es una distracción. Incluso hace 2.000 años, Marcos lo sabía: «Las faltas de los demás -recordaba- deben dejarse a sus autores.

Olvida lo que hacen los demás, olvida lo que hacen mal los demás. Ya tienes bastante con lo tuyo. Céntrate en ti mismo, céntrate en lo que podrías estar haciendo mal. Corrígelo. Vigila tu propia vida. No hay razón -y francamente no hay tiempo suficiente- para perder un segundo espiando a los demás.

Ocúpate de tus asuntos.

2. no vale la pena perseguir la fama y el deseo

Mark explica repetidamente por qué la búsqueda de la fama y el reconocimiento es insensata y por qué no debe importarnos lo que los demás piensen de nosotros después de morir. Señala que se ha olvidado a tantas personas famosas que los que quieren alabar a una persona después de su muerte pronto morirán ellos mismos. Explica que no existen energías inmortales:

«Recuerda que, al igual que los montones de arena amontonados unos sobre otros cubren la arena anterior, así en la vida los acontecimientos que preceden quedan pronto cubiertos por los que siguen».

La fama, por grande que sea, siempre será olvidada, y perseguirla sólo demuestra la propia vanidad.

También explica que nada mejora con el elogio. La belleza de las cosas procede de la cosa misma y no de lo que la gente diga de ella. Por tanto, pensar que ganas algo si te alaban es un error.

diría Marco,

«Si has hecho algo bueno y otra persona se ha beneficiado, ¿por qué, como un tonto, buscas algo tercero: reconocimiento por la buena acción o algo a cambio?».

Marcos y los estoicos sostienen que hacer el bien es la obra misma del hombre. Entonces, ¿por qué necesitas agradecimiento o reconocimiento por el bien que haces? Ese es tu trabajo. ¿Por qué necesitas ser famoso? ¿Porque tenías talento? ¿Porque eras brillante? ¿Porque tuviste éxito? Estas cosas también forman parte del trabajo.

El deseo de fama es uno de los escollos de la vida. Hay muchos otros deseos que pueden llevarnos a acciones inmorales. Cita a un filósofo, Teofrasto, que dice que las malas acciones cometidas por deseo son más reprobables que las malas acciones cometidas por ira. Una persona a la que se ha hecho daño ha sido perjudicada, mientras que una persona con fuertes deseos ignora el bien de los demás porque desea algo más que ser virtuosa. Los deseos también pueden conducir a la desesperación. Marcos aborda este tema cuando habla de la oración. Dice que no pidas a los dioses que te concedan un deseo o impidan algo que temes, sino que les preguntes si puedes eliminar el deseo y contentarte con lo que te da la vida.

3. el universo es cambio

La filosofía más fuerte de Marco Aurelio aparece cuando habla de la naturaleza siempre cambiante del universo y de la aceptación de la muerte. Nos recuerda que todos morimos, pero que nunca perdemos más que el momento presente, porque es todo lo que tenemos. Nadie «pierde más» cuando muere prematuramente. La vida más larga y la vida más corta terminarán de la misma manera y por la misma eternidad.

También nos recuerda que podemos morir en cualquier momento y que debemos vivir plenamente mientras podamos.

«No vivas como si tuvieras años interminables por delante. La muerte es una sombra sobre ti. Mientras vivas y puedas, sé bueno».

Marcos nos enseña que, para vivir bien, debemos actuar con rapidez para poner en orden nuestros asuntos y aprovechar al máximo nuestra efímera existencia. «Estás a punto de morir, y aún no eres sencillo, ni libre de perturbaciones, ni sin sospecha de que te hieran las cosas externas, ni benevolente con todos; ni pones la sabiduría sólo en la acción justa».

El orden de las cosas en nuestro mundo prevé que las sustancias se transformen en cosas nuevas. La transformación de una cosa en otra nunca es perjudicial para el universo, y Marcus aplica esta ausencia de perjuicio a todas las partes del universo, incluidos nosotros. «No hay nada malo que sea coherente con la naturaleza», argumenta.

Incluso pone nuestro miedo al cambio (incluida nuestra muerte) bajo una luz un tanto ridícula, diciendo,

«¿El hombre tiene miedo al cambio? ¿Qué puede ocurrir sin cambio? ¿Qué es entonces más agradable o apropiado para la naturaleza universal? ¿Y puedes bañarte sin cambiar la madera? ¿Y puedes alimentarte si la comida no cambia? ¿Y aún puedes conseguir algo útil sin cambiar?».

4. los problemas se crean en la mente

Cuando estamos por encima del dolor y del placer, podemos aceptar plenamente el curso de la naturaleza y centrarnos en ser virtuosos. Nuestra percepción de los acontecimientos como perturbadores es la verdadera fuente del sufrimiento que experimentamos, no los acontecimientos en sí. Mark creía que una persona puede borrar inmediatamente cualquier impresión perturbadora de su mente y tranquilizarse. También recomendó recordar lo siguiente cuando sentimos estrés:

«No dejes que las cosas futuras te preocupen, porque las abordarás, si es necesario, con la misma lógica que utilizas ahora para las cosas presentes».

Si no permitimos que los acontecimientos nos conviertan en peores personas, nunca nos harán daño de verdad. Lo explica perfectamente cuando dice

«No importa lo que se haga o se diga, debo ser bueno, como si el oro, la esmeralda o la violeta dijeran siempre eso: no importa lo que se haga o se diga, debo ser esmeralda y conservar mi color».

O como dijo en una de las citas más famosas de las Meditaciones: «Elige que no te hieran y no te sentirás herido». No sientas que estás equivocado, y no lo estás».

Los acontecimientos pueden hacer que la gente pierda los estribos y actúe de forma inmoral, pero incluso en ese caso no se ven perjudicados por los acontecimientos, sino por su reacción ante ellos.

Y cuando se trata de problemas, encontramos en Marcos una fórmula, un arte bien conocido para superar los obstáculos. Como él mismo escribió,

«Nuestras acciones pueden verse obstaculizadas, pero nada puede obstaculizar nuestras intenciones o inclinaciones. Porque podemos adaptarnos y cambiar. La mente adapta y transforma para sus propios fines el obstáculo que se interpone en el camino de nuestra acción.»

Y concluyó con unas poderosas palabras dirigidas a la oficina.

«El obstáculo a la acción promueve la acción.

Lo que obstaculiza se convierte en el camino. «*

Actúa con una «cláusula de marcha atrás» para que siempre haya una salida u otra forma de llegar a tu objetivo. De este modo, los contratiempos o problemas son siempre de esperar y nunca son permanentes. Para que lo que nos estorba, nos fortalezca.

Con este hombre, no eran sólo palabras arrancadas de la nada. Durante sus propios diecinueve años de reinado, sufrió guerras casi constantes, una terrible peste, una posible infidelidad y un intento de ocupar el trono por parte de uno de sus aliados más cercanos, repetidos y arduos viajes a través del imperio desde Asia Menor hasta Siria, Egipto, Grecia y Austria, un tesoro que se agotaba rápidamente, un hermanastro incompetente y codicioso como coemperador, etc.

  • Esta cita inspiró el clásico bestseller estoico El obstáculo es el camino. Muestra cómo algunas de las personas con más éxito de la historia -desde John D. Rockefeller a Amelia Earhart y desde Ulises S. Grant a Steve Jobs- han aplicado el principio estoico en sus vidas. Grant y Steve Jobs: aplicaron el estoicismo para superar situaciones difíciles, incluso imposibles.

5. tu mente racional es tu mayor activo

Marcos sabía que nuestra capacidad de pensar nos distingue de los animales y que es una fuerza importante que debemos aprovechar al máximo. Creía (como todos los estoicos) que nuestra razón puede utilizarse para comprender la lógica universal de la naturaleza que nos lleva a estar de acuerdo con ella incluso cuando los hechos parecen perjudiciales. Nuestra mente racional tiene poder absoluto sobre nuestras opiniones y la mente sólo siente dolor cuando crea un deseo de un determinado resultado en la vida.

Mark, que tenía más control sobre su entorno que la mayoría de la gente, fue también la pluma tras estas líneas: «Tienes poder sobre tu mente, no sobre los acontecimientos externos. Date cuenta de esto y encontrarás el poder».

Marcos enseña que nuestra mente es algo completamente autodirigido, separado del mundo; no puede ser influida por los acontecimientos a menos que ella misma sea influida. Toda apariencia es el resultado de lo que la mente quiere que aparezca, y la mente se hace a sí misma exactamente lo que es. Por tanto, no hay por qué pelearse con la naturaleza, pues nos ha dado los medios para aceptar racionalmente el curso de los acontecimientos allá donde nos lleven.

Tres lecciones importantes de las meditaciones

La lección más importante de las meditaciones es que nuestra mente tiene un gran poder. Podemos elegir cómo percibimos los acontecimientos y siempre podemos elegir ser justos. Cuando practicamos, podemos borrar inmediatamente todas las malas impresiones de nuestra mente. Tenemos pleno control sobre nuestros pensamientos y acciones. Recuerda las dos citas: «Tienes poder sobre tu mente, no sobre los acontecimientos externos». Date cuenta de esto y encontrarás el poder». «El obstáculo a una acción hace que ésta avance. Lo que obstaculiza se convierte en camino».

La gente siempre hará cosas terribles (o al menos desagradables) y sólo somos responsables de nuestra propia virtuosidad. Podemos elegir ser buenos aunque estemos rodeados de maldad. Si otra persona nos hace daño, podemos responder con amabilidad y señalar sus defectos, si es posible, pero aceptar que haga caso omiso de este consejo. Si otra persona nos hace enfadar, debemos considerar inmediatamente su punto de vista, recordar que tenemos nuestros propios defectos y responder con positividad e indiferencia a cualquier daño percibido que nos hagan.

La lección más profunda de las meditaciones se refiere a nuestra mortalidad y a la brevedad de la vida. Pronto seremos sustituidos y no debemos malgastar nuestra vida en estrés. Debemos centrarnos en hacer el bien a los demás en el tiempo que nos queda. Para que esto forme parte de nuestra vida, debemos reflexionar regularmente sobre el hecho de que vamos a morir. Esto puede conducir a algunas de las realizaciones más profundas de que dispone el ser humano, por lo que debemos enfrentarnos a la muerte, por muy desagradable que sea pensar en ella. Debemos pensar en todas las personas que nos han precedido, en lo que queda de ellas ahora y en lo que quedará de nosotros después.

Las 10 mejores citas de Marco Aurelio de las Meditaciones.

«No pierdas más tiempo discutiendo sobre lo que debe ser una buena persona. Sé uno».

«Si no está bien, no lo hagas; si no es verdad, no lo digas».

«La mente adapta y transforma el obstáculo a nuestra acción para sus propios fines. El obstáculo a la acción promueve la acción. Lo que obstaculiza se convierte en camino».

«Concéntrate cada minuto, como un romano -como un hombre- en

en lo que tienes ante ti, para hacerlo con precisión y verdadera seriedad

Sinceramente, con ternura, de buena gana, con justicia. Y liberándote

de todas las demás distracciones. Sí, puedes, si lo haces

como si fuera lo último que hicieras en tu vida, y deja de

Vive y deja de estar sin rumbo, deja de guiarte por tus sentimientos.

Anula lo que te dice tu mente, deja de ser hipócrita,

Egocéntrico, irritable. Ves lo poco que tienes que hacer para vivir una vida plena, y

vivir una vida plena y reverente? Si puedes soportarlo, eso es todo lo que tienes que hacer.

Eso es todo lo que incluso los dioses pueden pedirte».

«Todos nos queremos más a nosotros mismos que a los demás, pero nos interesa más su opinión que la nuestra».

«No te sientas indignado, derrotado o desanimado porque tus días no estén llenos de acciones sabias y morales. Pero levántate cuando fracases, celebra que estás actuando como un ser humano -por imperfecto que sea- y abraza plenamente el objetivo que te has fijado.»

«Qué fácil es desterrar y borrar cualquier impresión desagradable o inapropiada y estar instantáneamente en paz».

«Ahora podrías irte de la vida. Deja que eso determine lo que haces, lo que dices y lo que piensas».

«Ambición significa vincular tu bienestar a lo que digan o hagan los demás…. La tranquilidad significa conectarla con tus propias acciones».

«Deshazte de tus ideas erróneas. Deja de moverte como una marioneta. Limítate al presente».

Meditaciones en la cultura popular

Del mismo modo que se dice que Federico el Grande iba a la batalla con las obras de los estoicos en su montura, el general James «Perro Loco» Mattis, comandante de la Armada y de la OTAN, llevó consigo las meditaciones en sus misiones en el Golfo Pérsico, Afganistán e Irak. Se dice que Bill Clinton lo leía una vez al año, y uno puede imaginárselo regalando un ejemplar a Hillary tras su desgarradora derrota en las elecciones presidenciales de EEUU. El autor de Linternas en el dique, William Alexander Percy, señaló en su autobiografía que «por muy lejos que llegue la derrota, sigue siendo para cada uno de nosotros el reino invernal innegociable de Marco Aurelio». . . no está fuera, sino dentro, y cuando todo está perdido se mantiene firme».

Theodore Roosevelt pasó ocho meses después de su presidencia explorando (y casi muriendo en) las desconocidas selvas del Amazonas, y de los ocho libros que se llevó en su viaje, dos eran las Meditaciones de Marco Aurelio y la Encíclica de Epicteto. El dirigente chino Wen Jiabao ha leído este libro innumerables veces. Los escritos de Marco también desempeñan un papel importante en Al este del Edén de Steinbeck, en Sobre la libertad de John Stuart Mill y, por supuesto, mucha gente conoce a Marco Aurelio por la popular película Gladiator, donde es el viejo y sabio emperador al principio de la película, interpretado por Richard Harris.

La mejor traducción gratuita y de pago

La mejor traducción de las meditaciones es la de Gregory Hays. Escribe en un inglés moderno y llano, y sabe exponer las palabras de Marcos de forma sucinta y fluida. Se recomienda encarecidamente que leas primero la traducción de Hays.

La mejor traducción libre es la de George Long. Puedes encontrarlo aquí. Contiene algo de inglés antiguo, con «thee» y «thy», pero si quieres probar parte del material antes de comprar una copia, es un buen comienzo. Por supuesto, El Estoico Diario también tiene nuevas traducciones originales de las meditaciones de Marcos, traducidas por Stephen Hanselman.

Marco Aurelio escribió una vez: «Podrías dejar esta vida ahora mismo. Deja que eso determine lo que haces, lo que dices y lo que piensas». Fue un recordatorio personal para vivir una vida virtuosa AHORA y no esperar. Era una forma de memento mori, una antigua práctica para meditar sobre la mortalidad.

Creamos este memento mori para recordarnos que no debemos preocuparnos por cosas triviales, que no debemos intentar hacernos famosos, que no debemos ganar más dinero del que podemos gastar, que no debemos hacer planes para el futuro. Todas estas cosas quedan anuladas por la muerte. Ya es hora de que dejemos de fingir que no lo son.