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Enchiridion (Epicteto): Resumen del libro, lecciones importantes y mejores pasajes.

Contenido

Tan notable como es el texto del Enchiridion como uno de los textos canónicos de la filosofía estoica y uno de los documentos antiguos más importantes a los que tenemos la suerte de acceder, la historia de su autor es igualmente impresionante. Epicteto surgió como uno de los filósofos estoicos más importantes, pero el camino hacia este éxito estuvo plagado de dificultades.

Creció como esclavo de un hombre rico que le permitió estudiar filosofía; sin embargo, algunos relatos afirman que fue su amo quien lisió a Epicteto a una edad temprana. Afortunadamente, Epicteto fue liberado a la edad de 33 años y enseñó filosofía en Roma hasta que un poderoso volvió a interferir, esta vez el emperador romano Domiciano, que desterró a todos los filósofos de Roma, incluido Epicteto. Fue entonces cuando Epicteto fundó su escuela y pronunció las conferencias que constituyeron la base de la encíclica.

Como respetado maestro, Epicteto se ganó los elogios de algunos de los más distinguidos eruditos. Orígenes, uno de los primeros filósofos cristianos, dijo que Epicteto era más popular que Platón, y uno de los maestros de Marco Aurelio, Herodes Ático, consideraba a Epicteto «el más grande de los estoicos». El propio Marco tomó prestado un ejemplar de Epicteto y dio las gracias a su mentor Junius Rusticus en las Meditaciones.

A pesar de su impresionante pedigrí, Epicteto llevó una vida sencilla y humilde. Enseñaba que la filosofía es, ante todo, una forma de vida y sólo en segundo lugar un debate sobre por qué debemos vivir como vivimos. Por encima de todo, sus enseñanzas hacen hincapié en que debemos aceptar incondicionalmente lo que escapa a nuestro control. Quizá sorprenda que Epicteto no dejara escritos personales, pero su discípulo Arriano escribió sus palabras por él, igual que Platón hizo con los diálogos de Sócrates. Éste es un tema común con los estoicos, que eran hacedores y se centraban en la vida y la encarnación de la filosofía. El propio Marco Aurelio nunca escribió nada, y tenemos la suerte de que su diario, ahora conocido como las Meditaciones, haya sobrevivido y llegado hasta nosotros, al igual que tenemos la suerte de tener acceso a las conferencias de Epicteto.

Resumen

En resumen, el Enchiridio es un compendio de las enseñanzas más sabias de Epicteto y contiene todos los fundamentos de su filosofía. Es un texto de referencia y lectura obligada para los estudiantes de filosofía estoica.

El libro se centra en principios estoicos básicos, como no preocuparse por cosas que no puedes controlar. Epicteto enseña que nunca debemos tener deseos o aversiones impulsados por acontecimientos externos; para muchos, aceptar las enseñanzas de la encíclica, y del estoicismo en general, significa cambiar radicalmente nuestra forma de ver el mundo e interactuar con él. Sólo encontraríamos el verdadero valor si actuáramos virtuosamente y aceptáramos todo lo que nos ocurre, incluso todo lo que ocurre en el mundo en general.

Este libro se dirige principalmente a los que quieren llegar a ser filósofos, lo que para Epicteto significa los que practican una determinada forma de vida, no los que hablan de teorías filosóficas. Cuando Epicteto habla de la diferencia entre los filósofos, que sólo valoran lo que procede de su interior, y los vulgares, que se esfuerzan por conseguir cosas externas y se dejan influir por ellas, recuerda que casi todos nosotros somos «vulgares» según su definición. Hacemos que nuestra felicidad dependa del mundo que nos rodea. Ése es el estado psicológico por defecto de los seres humanos. Pero podemos convertirnos en filósofos si queremos, y lo que aprendamos en Enchirion nos ayudará en ese camino.

He aquí algunas de las lecciones más importantes del libro.

Céntrate en tus propias energías

Sólo controlamos nuestras propias acciones y percepciones. Si nos centramos en nuestras propias acciones y no en nada que dependa de las acciones de los demás o de otras circunstancias que escapen a nuestro control directo, seremos libres.

Somos esclavos si queremos algo que sólo otra persona o una circunstancia puede darnos, porque entonces dependemos de un elemento externo para ser felices, y tenemos que comportarnos de una determinada manera para ser felices. Epicteto nos enseña a simplificar lo que nos concierne y a no dejarnos afectar emocionalmente por lo que ocurre en este vasto mundo en el que no tenemos poder sobre nada, salvo sobre lo que hacemos nosotros mismos. Si ocurre algo malo, no debe preocuparte, a menos que lo hayas hecho tú mismo.

Epicteto nos aconseja,

«Trabaja, pues, en ser capaz de decir en cada apariencia dura: ‘Eres sólo una apariencia y no necesariamente lo que pareces ser'».

Es imposible evitar por completo lo que normalmente se considera desagradable en la vida. Es mejor si podemos soportar esas cosas sin que nos molesten.

Cuando algo escapa a nuestro control, dijo Epicteto,

«Prepárate para decir que no es para ti».

El carácter es la clave

La vida virtuosa es una de las pocas cosas que no deben tratarse con indiferencia. Para los estoicos, el carácter -y la virtud- lo es todo.

Epicteto creía que debíamos hacer lo que es correcto y no preocuparnos nunca si otra persona desaprueba un acto virtuoso. Debes permanecer indiferente cuando te hablen negativamente, y nunca dejes que otra persona te controle con sus críticas para obligarte a responder.

Epicteto predicaba el autocontrol: resistir una tentación suele ser más satisfactorio que ceder a ella.

No debemos involucrarnos demasiado en conversaciones entretenidas o sin sentido sobre temas populares, no sea que nos quedemos atrapados en asuntos triviales. (El espectáculo y la política de masas son a menudo como la Alegoría de la Caverna de Platón: La mayoría de la gente se queda mirando las sombras en movimiento de la pared. No seas así).

Nos aconseja que no hablemos demasiado de nosotros mismos, ya que puede que los demás no disfruten tanto como nosotros. Epicteto también aconseja no participar en conversaciones groseras y vulgares y hacer saber a los demás que desapruebas tales conversaciones (por ejemplo, los cotilleos y las conversaciones que cosifican sexualmente a las mujeres).

Sigue la corriente

Si te lanzas a un río caudaloso e intentas nadar contra la corriente, te cansarás rápidamente y avanzarás poco. La vida es como un río y no tiene sentido desear algo y luchar contra lo que nos pasa. En lugar de querer lo que queremos y persistir obstinadamente, Epicteto dijo

«No pidas que las cosas sucedan como deseas que sucedan, sino desea que sucedan como suceden».

Vive según este principio y nada te perturbará.

Nuestros instintos pueden resistirse a una forma de vida tan aparentemente pasiva. Pero Epicteto no nos aconseja que dejemos que todo ocurra. Más bien, Enchirion habla de actuar de acuerdo con la virtud de algún interés fundamental y no molestarse si uno de nuestros planes sale mal o nos sobreviene una desgracia. Perseguir objetivos que consideramos importantes y estar preparados para abandonarlos en un momento dado si es necesario no son mutuamente excluyentes.

Como dijo Epicteto

«Utiliza sólo los actos adecuados de persecución y evasión; e incluso éstos a la ligera, con cortesía y precaución».

Sólo hay unas pocas cosas en la vida que realmente necesitamos. En cuanto al resto, debemos estar preparados para perderlos, y es mejor que seamos felices aunque no consigamos lo que queremos. Epicteto dice que debemos recordar que todo lo que la vida nos da acabará por quitárnoslo, y que no debemos lamentarnos cuando perdamos algo. Nada en esta vida podemos conservar.

Tres ejercicios/lecciones

La lección más importante de la encíclica es que los acontecimientos que escapan a nuestro control no deben preocuparnos lo más mínimo. El primer paso es dejar de pensar en ellas como desgracias. Para ello, aplica el método de Epicteto y pregúntate si la desgracia se debe a tus propias acciones o si es el resultado de las acciones de los demás o de la naturaleza. Si no es obra tuya, no tienes control sobre ello. En todos estos casos, debes decirte firmemente que no importa. Para cambiar tu proceso de pensamiento, tienes que hacerlo cada vez, así que ten preparados recordatorios. La repetición es la clave.

Una lección importante del Enchirion, y un elemento crucial para alcanzar la iluminación estoica, es limitar tus deseos y aversiones. Desear que las cosas sucedan de una determinada manera suele conducir a la frustración, que a su vez conduce a la ira contra la causa de esa frustración, que es la naturaleza. Si te sientes frustrado por un resultado, no estás aceptando el curso de la naturaleza. Para ponerlo en práctica en tu vida, no debes esperar ni depositar tus esperanzas en un resultado concreto. Cuando pienses en las posibilidades futuras, recuerda que estarás bien pase lo que pase, siempre que no permitas que se corrompa tu carácter.

Por último, Epicteto enseña que no podemos tener ambas cosas: una vida mundana basada en las satisfacciones externas y una vida filosófica en la que la felicidad proceda del interior. Debemos dedicarnos por completo a la negación de los fenómenos que parecen buenos o malos, pero que escapan a nuestro control.

Como dijo Epicteto

«Debes cultivar o bien tu propia facultad soberana o bien los elementos externos, y ocuparte o bien de las cosas internas o bien de las externas, es decir, ser o bien un filósofo o bien un hombre vulgar».

Para ponerlo en práctica, debes dar prioridad a la filosofía sobre las cosas que realmente deseas pero que pueden perturbarte emocionalmente.

Renuncia a las búsquedas que podrían consumirte para trabajar en tu carácter y en las cosas virtuosas.

Las 10 mejores citas del Enchiridion de Epicteto.

«El que quiera ser libre no debe desear nada, no debe rechazar nada que dependa de los demás, de lo contrario será necesariamente un esclavo».

«Los hombres no se turban por las cosas, sino por los principios e ideas que tienen de las cosas».

«Las cosas que están bajo nuestro control son por naturaleza libres, ilimitadas, irrestrictas; pero las que no están bajo nuestro control son débiles, serviles, limitadas, pertenecen a otros».

«Estas lógicas no tienen nada que ver entre sí: Soy más rico que tú, luego soy mejor»; «Soy más elocuente que tú, luego soy mejor». En cambio, la conexión es: ‘Soy más rico que tú, por tanto mi bien es mayor que el tuyo’; ‘Soy más elocuente que tú, por tanto mi estilo es mejor que el tuyo'». Pero entonces, no eres ni bueno ni chic».

«La condición y la característica de un hombre vulgar es que no espera ni beneficio ni perjuicio de su propia persona, sino del exterior. La condición y cualidad de un filósofo es que espera de sí mismo todo daño y todo beneficio».

«No te enorgullezcas de un logro que no es tuyo».

«Es mejor morir de hambre, libre de preocupaciones y temores, mejor morir que vivir en la comodidad y el trabajo; y mejor que tu siervo sea malo a que tú seas miserable».

«Si alguien te hace daño o habla mal de ti, recuerda que actúa o habla partiendo de la base de que su deber en todo caso es decir: «Le pareció que era así»».

«Si te ocurre que diriges tu atención hacia el exterior para complacer a alguien, puedes estar seguro de que has arruinado tu plan de vida».

«No pidas que las cosas ocurran como tú deseas que ocurran, sino desea que ocurran como ocurren, y lo conseguirás».

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