Cartas de un estoico de Séneca

Cartas de un estoico 9 – Puntos clave

En esta novena carta, Séneca explica lo que significa ser autosuficiente en el contexto del estoicismo frente a otras escuelas filosóficas (pirronismo, eclecticismo, etc.) que existían en la época. Todas las escuelas están de acuerdo en que un hombre sabio es autosuficiente, lo que significa que será feliz sólo consigo mismo, pero se comporta de manera diferente cuando se pierde una parte importante para él (como amigos, partes del cuerpo, etc.). Otras escuelas son insensibles ante la pérdida, pero el estoico siente la pena pero la supera. Prefiere no perder cosas queridas para él, pero será completamente feliz con lo que le dejen». Si pierde una mano a causa de una enfermedad o de la guerra, o si un accidente le deja sin uno o los dos ojos, se contentará con lo que le queda, disfrutando tanto de su cuerpo dañado y mutilado como cuando estaba sano. Si has estado expuesto al estoicismo, probablemente sepas que el bien absoluto para los estoicos son las virtudes y que cualquier cosa fuera de eso, incluyendo lo que definimos en el mundo de hoy como bueno (dinero, riqueza y poder, estatus) sólo es preferido por los estoicos.

En su tercera carta, Séneca subraya la importancia de seleccionar a los amigos y darles plena confianza. En esta carta, Séneca habla de buscar amistades para obtener algún beneficio. Las llama amistades «de buen tiempo» y no deben ser buscadas por un hombre autosuficiente. Aunque el ser humano desea naturalmente la compañía, debería estar bien sin ella. Los amigos están bajo ese paraguas que los estoicos llamaban indiferente preferido porque la fuente última de la felicidad (la que no puede ser arrebatada) puede encontrarse dentro de él. Como dice bellamente Séneca, «el sabio se basta a sí mismo para una existencia feliz, pero no para la mera existencia. Porque necesita muchas ayudas para la mera existencia; pero para una existencia feliz sólo necesita un alma sana y recta». Es esta idea de autosuficiencia y de poca consideración por lo externo lo que hace que algunas personas llamen a los estoicos inactivos/largos/pasivos. Eso no es cierto, ya que Séneca es senador y Marco Aurelio es emperador, por lo que están bastante comprometidos con el público. Los estoicos sólo quieren recordarnos que siempre se puede acceder a la felicidad y a la fuerza desde dentro, en comparación con lo externo, que es tan efímero por naturaleza. «El estoico también puede llevar sus bienes intactos a través de ciudades que han sido reducidas a cenizas; porque es autosuficiente. Tales son los límites que pone a su propia felicidad».

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Recordatorios prácticos y físicos para la práctica del estoicismo.