Cartas de un estoico de Séneca

Cartas de un estoico 52- Resumen y principales conclusiones

En Cartas de un estoico 52, Séneca habla de dos tipos de hombres que están en camino de convertirse en la mejor versión de sí mismos: el que necesita ayuda de mentores y el que puede hacerlo por sí mismo. Dice que los hombres que pueden hacer lo segundo son de «primera clase», mientras que los primeros son de «segunda clase». Creo que casi todo el mundo pertenece al segundo grado, porque incluso Séneca dijo pertenecer a esa categoría. «Nosotros mismos tampoco somos de esa primera clase; seremos bien tratados si somos admitidos en la segunda. Tampoco es necesario despreciar a un hombre que sólo puede obtener la salvación con la ayuda de otro; la voluntad de salvarse también significa mucho.»

Es muy importante encontrar los mentores adecuados. Dijo que debemos encontrar maestros que practiquen lo que predican. Dijo que encontráramos «hombres que nos enseñen con su vida, hombres que nos digan lo que debemos hacer y luego lo demuestren con la práctica, que nos muestren lo que debemos evitar y luego nunca sean sorprendidos haciendo aquello que nos han ordenado evitar». Elegimos los consejos de la gente por varias razones: Son mayores, tienen buenos títulos académicos, son ricos, poderosos, famosos, etc. Sin embargo, Séneca sostiene que la mejor prueba de fuego es comprobar si realmente hacen lo que predican. Como dice Séneca: «Elige como guía a alguien a quien admires más cuando le veas actuar que cuando le oigas hablar».

En la última parte de la carta, Séneca dice que debemos tener cuidado al recibir elogios de otras personas. Por ejemplo, cuando uno está dando un discurso y recibe elogios de una multitud «ignorante», Séneca dijo «¡Qué loco es aquel que abandona la sala de conferencias con un estado de ánimo feliz simplemente por los aplausos de los ignorantes! ¿Por qué te complaces en ser elogiado por hombres que tú mismo no puedes elogiar? Por supuesto, esto no significa que debamos detener a estas personas y, de hecho, debemos mostrarles gratitud por los elogios. Sólo significa que hay que tomar cualquier tipo de elogio con un grano de sal. Al igual que los estoicos nos aconsejan repetidamente que seamos indiferentes a las cosas malas que la gente dice de nosotros, también deberíamos ser indiferentes a las cosas buenas que dicen.

Recordemos que las virtudes o el carácter son el único bien absoluto para los estoicos. Tanto los insultos como los elogios son cosas externas que recibimos de otras personas. Séneca llegó a decir que podemos «conocer el carácter de cada hombre cuando ves cómo da y recibe elogios». Si valoramos demasiado los elogios, puede que estemos haciendo las cosas simplemente por la aprobación de otras personas y ya no estemos alineados con nuestros valores en la vida.

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