Cartas de un estoico de Séneca

Cartas de un estoico 5 – Puntos clave

Al igual que en la cuarta carta, Séneca comienza elogiando el esfuerzo de Lucilio por mejorarse a sí mismo. Añade esta vez que todos sus esfuerzos por ser un hombre mejor no deben ser para buscar la aprobación social. Séneca nos recuerda que debemos vivir a un nivel superior al de la mayoría de la gente y seguir desarrollando al máximo nuestras potencialidades, pero no hasta el punto de desentonar con las normas de la población. En palabras de Séneca, «nuestra vida debe ser un término medio entre las costumbres de un sabio y las del resto del mundo». Hay mucha sabiduría en esta línea de la carta. ¿Cuántas veces vemos a personas que llegan a la cima del mundo y luego se enfadan con quienes consideran inferiores a ellos? ¿Has conocido a personas que llegan a ser muy intelectuales, pero luego su forma de vida se aleja tanto de la norma del pueblo? Séneca quiere que mejoremos continuamente nuestras vidas, que busquemos la sabiduría y que, cuando por fin la alcancemos, nos recordemos a nosotros mismos que debemos ser humildes y empáticos con las personas que se han quedado atrás.

En la última parte de la carta, Séneca recuerda a Lucilio la inutilidad de la esperanza. Si tienes conocimientos previos sobre el estoicismo, probablemente habrás sabido que los estoicos no son partidarios de la esperanza. Para los estoicos, la esperanza es el opio del miedo. Gran parte de nuestra decepción proviene de esperar tanto en el futuro y entonces empezamos a sentir que las cosas no irán como queremos, nos entra el pánico y nos invade un miedo que empeora con el tiempo. Los estoicos creen que nuestro destino ha sido predeterminado y, por tanto, qué sentido tiene nublar nuestros pensamientos sobre lo que nos depara el futuro. Como bellamente dice Séneca en su carta: «Deja de esperar y dejarás de temer». Para dejar más claro su punto de vista, escribe una metáfora. «Aunque parezcan estar en desacuerdo, en realidad están unidos. Así como la misma cadena sujeta al prisionero y al soldado que lo custodia, así la esperanza y el miedo, por disímiles que sean, mantienen el paso juntos; el miedo sigue a la esperanza.»

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Recordatorios prácticos y físicos para la práctica del estoicismo.