Cartas de un estoico de Séneca

Cartas de un estoico 45 – Resumen y principales conclusiones

En Cartas de un estoico 45, Séneca comienza recordando a Lucilio que, a la hora de leer libros, la calidad es más importante que la cantidad. Es mejor tener unos pocos libros beneficiosos que una colección masiva de libros al azar.

En la siguiente parte de la carta, Séneca le recuerda a su amigo que debe tomarse cada obra que le dé el sabio anciano con un grano de sal. «Pero, sea cual sea la calidad de mis obras, léelas como si todavía estuviera buscando, y no fuera consciente de ello, la verdad, y además la estuviera buscando obstinadamente». Incluso el que es considerado uno de los más grandes escritores del Mundo Antiguo pide a un hombre relativamente más joven que evalúe su obra. No obstante, se trata de una típica actitud racionalista estoica que puede encontrarse en gran parte de la obra de Séneca. Por ejemplo, en la carta 33, le dice a Lucilio que escudriñe todas las obras de los más grandes filósofos que encuentre afirmando que estos sabios «no son su maestro sino sólo guías» y que, por lo tanto, tome la verdad sólo para sí mismo. En esa carta, le dijo a Lucilio que un sabio debería ser capaz de escribir sus propios aforismos o máximas y simplemente no copiar de otros grandes filósofos.

A continuación, Séneca aborda la adulación en torno a la amistad. «¡Cuánto se parece la adulación a la amistad! No sólo se asemeja a la amistad, sino que la supera, la sobrepasa en la carrera; con los oídos bien abiertos e indulgentes se le da la bienvenida y se hunde hasta el fondo del corazón, y es agradable precisamente allí donde hace daño» Básicamente, quiere decir que cualquier amistad construida en torno a la adulación es falsa y, por lo tanto, peligrosa. En la carta 3, Séneca discute bastante sobre lo que constituye una amistad genuina.

A continuación, Séneca discute lo que hace a un hombre feliz. «En todo caso, si quieres tamizar los significados dudosos de este tipo, enséñanos que el hombre feliz no es aquel a quien la multitud considera feliz, es decir, aquel en cuyas arcas han fluido sumas poderosas, sino aquel cuyas posesiones están todas en su alma, que es recto y exaltado…» Hay líneas sucesivas después de esta, pero todas ellas se reducen a la enseñanza estoica fundamental de que un hombre sólo llega a ser genuinamente feliz si se centra en lo que puede controlar: su alma. Las cosas externas concedidas por la Fortuna no son fiables porque son efímeras.

En la última parte de la carta, Séneca habla brevemente de los perjuicios de acumular cosas que no son necesarias. «Es evidente para todos los hombres que la búsqueda de lo superfluo significa un gran gasto de tiempo, y que muchos han pasado por la vida acumulando meramente los instrumentos de la vida… ‘¿Qué daño hay en esto’, preguntarás? Un daño infinito; porque tales personas no viven, sino que se preparan para vivir. Lo posponen todo. Incluso si prestáramos estricta atención, la vida pronto se nos adelantaría; «Los estoicos siempre han dicho que lo único que merece la pena perseguir es la virtud, que los estoicos definieron como el bien absoluto. Perdemos una gran parte de nuestro tiempo persiguiendo cualquier cosa más allá de la virtud (es decir, riqueza, fama, poder) porque esas cosas son ilimitadas y fugaces. A la virtud se puede acceder en cualquier momento con nada más que nuestra voluntad.

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