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Cartas de un estoico 39 – Resumen y principales conclusiones

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En Cartas de un estoico 39, Séneca habla de la mejora continua del alma a través del estudio de la filosofía. Este es un tema que se repite en muchas de sus cartas, convenciendo a Lucilio para que ponga el alma por encima de cualquier otra cosa y sea un buen hombre. Describe dos cualidades que tiene un hombre con un alma buena. Una es la voluntad de ser un buen hombre. «La más excelente cualidad que el alma noble tiene en sí misma, que puede ser despertada a cosas honorables… feliz es el hombre que le ha dado este impulso hacia cosas mejores». Las intenciones importan. Esforzarse por ser bueno y perseguir cosas que te hagan mejor ya te convierte en una buena persona.

Otra cualidad de un alma buena es la satisfacción y el autocontrol. «Es cualidad de un alma grande despreciar las cosas grandes y preferir lo ordinario a lo demasiado grande. La templanza es una de las cuatro virtudes cardinales y los estoicos siempre nos han recordado que debemos controlar nuestros deseos. Los placeres no son necesariamente malos, pero no tienen límites por naturaleza. El problema radica cuando se descontrolan. Cuando eso ocurre perdemos nuestra capacidad de disfrutar y se convierte en un círculo vicioso de placer, vergüenza y culpa. Nuestros placeres se convierten en nuestra prisión que nos quita la libertad. «La utilidad mide nuestras necesidades; pero ¿con qué rasero se puede comprobar lo superfluo? … Y así son esclavos de sus placeres en lugar de disfrutarlos; incluso aman sus propios males, ¡y ése es el peor mal de todos!»

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