Cartas de un estoico de Séneca

Cartas de un estoico 33 – Resumen y principales conclusiones

En Cartas de un estoico 33, Séneca habla sobre el estudio de las máximas. Las máximas son afirmaciones breves que describen la verdad o la conducta general. Como todos sabemos, al sabio anciano le gusta terminar sus cartas con una máxima, principalmente de Epicuro. Séneca dice que una máxima no debe tomarse sólo por sí misma. Una máxima dice una verdad general y cualquiera que quiera adoptar una máxima debería entender el panorama más amplio de lo que intenta decir. «Por esta razón, renuncia a esperar que puedas hojear, por medio de epítomes, la sabiduría de hombres distinguidos. Examina su sabiduría en su conjunto; estúdiala como un todo». Hizo una breve comparación con los epicúreos, que sólo tomaban máximas de su escuela. A los estoicos, en cambio, les gustaba tomar máximas de diferentes escuelas. El emperador y filósofo estoico Marco Aurelio citó a muchos filósofos de diferentes escuelas filosóficas en su diario, las Meditaciones.

En la siguiente parte de la carta, Séneca dice que un hombre sabio debe ser capaz de elaborar sus propias máximas y no limitarse a tomar o memorizar de otros filósofos. Tiene sentido que un hombre que domina los hechos más importantes sea capaz de escribir sus propias máximas. «¡Que haya diferencia entre tú y tu libro! ¿Hasta cuándo serás un aprendiz? A partir de ahora, ¡sé también maestro! «Séneca quiere que seamos capaces de adquirir independencia mental. Estoy bien suscrito a la idea de que aprendemos a través de la creación, no del consumo. La creación es activa, mientras que el consumo es pasivo. Cuanto más creamos por nuestra cuenta, mejor aprendemos.

En la última parte de la carta, Séneca dice que todo lo que se ha escrito debería estar abierto a la investigación. «Los hombres que han hecho estos descubrimientos antes que nosotros no son nuestros maestros, sino nuestros guías. La verdad está abierta para todos; aún no ha sido monopolizada. Y queda mucho de ella incluso para que la posteridad la descubra». Los estoicos siempre han dicho que debemos vivir de acuerdo con la naturaleza y nuestra naturaleza como humanos es la racionalidad. No debemos limitarnos a tomar lo que se nos da, sino buscar continuamente lo que es verdaderamente verdadero para nosotros.

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Recordatorios prácticos y físicos para la práctica del estoicismo.