Cartas de un estoico de Séneca

Cartas de un estoico 30 – Resumen y principales conclusiones

En Cartas de un estoico 30, Séneca habla de su amigo Bassus que está extremadamente enfermo y a punto de exhalar su último aliento. A pesar de estar extremadamente débil, la mente del hombre sigue siendo muy activa. Séneca atribuye este hecho a la filosofía. «La filosofía nos concede esta bendición: nos hace alegres ante la muerte, fuertes y valientes sea cual sea el estado del cuerpo, alegres y sin desfallecer aunque el cuerpo nos falle». El sabio anciano le ha dicho a Lucilio que dé prioridad a la alimentación de la mente sobre la del cuerpo, porque sus beneficios se acumulan con los años. Permite aceptar la muerte con alegría, pero se necesita mucho tiempo para practicarla, dice Séneca. «Este es un gran logro, Lucilio, y uno que necesita una larga práctica para aprender a partir con calma cuando llega la hora inevitable» Su amigo Bassus parecía también hacer la simulación de muerte funeraria practicada por Pacuvius que Séneca mencionó en la carta 12.

En la siguiente parte de la carta, Séneca expone tres argumentos por los que no debemos temer a la muerte. El primero es interesante. «Sostengo que uno es más valiente en el momento mismo de la muerte que cuando se acerca a ella. Porque la muerte, cuando está cerca de nosotros, da incluso a los hombres inexpertos el valor de no tratar de evitar lo inevitable. «La mayoría de nosotros tememos a la muerte, pero cuando llega el momento nos volvemos más valientes. Yo también tengo la misma creencia. Conocí a mucha gente que está al final de su vida y parecían estar más tranquilos y aceptar su destino que sus seres queridos viéndoles sufrir. La segunda es que la muerte es un acontecimiento fijo diseñado por la naturaleza. «Pues la vida se nos concede con la reserva de que moriremos; a este fin conduce nuestro camino. La muerte tiene su regla fija, equitativa e inevitable. ¿Quién puede quejarse cuando se rige por términos que incluyen a todos? «El sabio anciano argumenta que, puesto que la muerte es un acontecimiento definitivo que le sucederá a todo el mundo, deberíamos aprender a esperarla. Cuando esperamos que algo ocurra nos sorprendemos menos y reaccionamos menos cuando ocurre. La tercera es que, aunque hay dolor asociado a la muerte, es la última. Citando a Epicuro: «Y en todo caso, un hombre encontrará alivio en el mismo momento en que el alma y el cuerpo se separan, aunque el proceso vaya acompañado de un dolor insoportable, en el pensamiento de que después de que este dolor termine no podrá sentir más dolor». «Obviamente, se trataba de afirmaciones audaces sobre la muerte, pero al menos sabemos por la historia que Séneca murió valientemente cuando el emperador Nerón le pidió que se suicidara delante de su familia.

En la última parte de la carta, Séneca recuerda a Lucilio que reflexione siempre sobre la muerte, como hizo en algunas de las cartas. Se trata de establecer una relación con ella y temerla menos y apreciar aún más la vida.

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