Cartas de un estoico de Séneca

Cartas de un estoico 24 – Resumen y principales conclusiones

En Cartas de un estoico 24, Séneca responde a una carta de Lucilio sobre una inminente demanda en su contra. Le pide que no entre en pánico porque el caso no se ha decidido después de todo. «En efecto, es una tontería ser infeliz ahora porque puedes ser infeliz en algún momento futuro». A continuación, le contó una forma poco habitual de afrontar la ansiedad, que consiste en suponer que lo que se teme ocurrirá con toda seguridad. En latín, esto se llama premeditatio malorum, que significa imaginar que sucederán cosas negativas. «si quieres alejar toda preocupación, asume que lo que temes que pueda suceder, sucederá con toda seguridad en cualquier caso; cualquiera que sea el problema, mídelo en tu propia mente y calcula la cuantía de tu miedo. Así comprenderás que lo que temes es insignificante o efímero». Séneca nos da el consejo consolador de que cualquier cosa que temamos que suceda es seguramente soportable. Luego menciona varios relatos de hombres que se enfrentan a algunas de las peores cosas (tortura, suicidio, etc.) que podrían sucederle a una persona con un acto de valentía. Esta es una técnica de los estoicos, que consiste en situar cualquier cosa en el gran esquema de las cosas. Cuando comprendemos que lo que tememos es sólo una de las miles de millones de miserias de la vida, se encoge y ya no nos asustará más de lo que nos asustaba inicialmente. Séneca quiere que esperemos cualquier tipo de peligro. Cuando lo hacemos, nos sorprendemos menos y reaccionamos menos cuando ocurren.

En la última parte de la carta, Séneca aborda el acontecimiento que la mayoría de nosotros tememos: la muerte. Pero eso está bien, dijo Séneca, porque incluso los hombres más grandes pensaron en ello. El miedo a la muerte no es diferente de cualquier forma de ansiedad, pero probablemente es la que más nos asusta. El sabio anciano sostiene que, aunque es normal temer a la muerte, no debemos pensar demasiado en algo que seguramente ocurrirá en el futuro porque nos roba la capacidad de disfrutar del momento presente. Además, todos los días «morimos». Porque cada día nos arrebatan un poco de nuestra vida; incluso cuando estamos creciendo, nuestra vida va menguando. Perdemos la infancia, luego la niñez y después la juventud. Contando incluso el ayer, todo el tiempo pasado es tiempo perdido; el mismo día que ahora pasamos lo compartimos entre nosotros y la muerte. No es la última gota la que vacía el reloj de agua, sino todo lo que ha fluido previamente; de forma similar, la hora final en la que dejamos de existir no trae por sí misma la muerte; simplemente por sí misma completa el proceso de la muerte». Los estoicos tienen bellas maneras de pensar la muerte y verla como un proceso es sólo una de ellas. A mí me sirve de consuelo cuando una parte de mí ha muerto. Es una buena prueba de que realmente he vivido.

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