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Cartas de un estoico 23 – Resumen y principales conclusiones

Contenido

En Cartas de un estoico 23, Séneca habla sobre la verdadera alegría. En primer lugar, la verdadera alegría es constante – lo que significa que se debe acceder a ella en todas las circunstancias. En las cartas 5, el sabio anciano disuade a Lucilio de aferrarse a cualquier tipo de esperanza. La esperanza no es la verdadera alegría, dice Séneca. Aunque puede elevar nuestro espíritu, es sólo momentáneamente y a la larga sólo nos deprimirá para la eventual caída. Otra alegría efímera es el placer derivado de nuestros sentidos corporales. Además de efímero, es el tipo de alegría más peligroso, porque puede atraparnos en un círculo vicioso y convertirnos en prisioneros de nuestros propios placeres. Séneca capta la adicción en unas pocas frases » El frágil cuerpo… nos envuelve en placeres vanos, efímeros y pronto lamentables, que, a menos que sean refrenados por un autocontrol extremo, se transformarán en lo contrario. Esto es lo que quiero decir: el placer, a menos que se haya mantenido dentro de unos límites, tiende a precipitarse de cabeza en el abismo del dolor». Somos criaturas que buscan el placer por naturaleza. El peligro ocurre si no controlamos constantemente nuestro placer. Por eso los estoicos siempre quisieron que practicáramos la templanza, una de las cuatro virtudes cardinales.

En segundo lugar, sólo se puede acceder a la verdadera alegría desde el interior. Esto significa que la felicidad se encuentra en nuestros pensamientos y percepciones, en las historias que nos contamos a nosotros mismos, no en los hechos reales ni en lo que dicen los demás. Esto se remonta al concepto de la dicotomía del control por el que se conoce popularmente a los estoicos. Quieren que construyamos nuestra autosuficiencia y que no derivemos nuestra felicidad de lo externo. «Desecha y pisotea todas las cosas que brillan exteriormente y te son ofrecidas por otro o como obtenibles de otro; mira hacia el verdadero bien, y regocíjate sólo en aquello que proviene de tu propio almacén. «

En la última parte de la carta. Séneca habla brevemente sobre la preparación para la muerte. Los estoicos querían que reflexionáramos sobre la muerte con regularidad para que siempre atesoremos cada minuto que tenemos a nuestro alcance. Por lo tanto, apuntemos sólo a las cosas que nos dan verdadera alegría. Así es como empezamos a vivir de verdad, como dijo para cerrar esta carta.

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