Cartas de un estoico de Séneca

Cartas de un estoico 19 – Resumen y principales conclusiones

En Cartas de un estoico 19, Séneca convence a Lucilio para que se retire de los asuntos públicos. Parece que Lucilio ha alcanzado la cima de su carrera como procurador en el momento de escribir estas cartas. El sabio anciano dice que el ansia de más riqueza o de puestos más altos no tiene fin, mientras que la jubilación proporciona más satisfacción aunque con menos responsabilidades. «¿Por qué esperar a que no te quede nada que desear? Ese momento nunca llegará… Si te retiras a la intimidad, todo será a menor escala, pero estarás satisfecho en abundancia».

De la carta también se desprende que Lucilio se aferra a la popularidad que le ha proporcionado su trabajo y, en particular, el número de amigos. Séneca, sin embargo, advierte a Lucilio de que puede que no sean sus verdaderos amigos. «Ninguno de estos hombres te corteja por ti mismo; se limitan a cortejar algo de ti. La gente solía cazar amigos, pero ahora cazan dinero; si un anciano solitario cambia su voluntad, el mañanero se traslada a otra puerta». Esto es en cierto modo cierto. Sólo sabemos que tenemos amigos de verdad si se quedan cuando no tenemos nada.

La última parte de la carta me resulta especialmente interesante. Dice que las personas poderosas y ricas no deben pensar que están ganando amigos sólo porque les hacen favores. En algunos casos, la ayuda a la gente, especialmente la no solicitada, deja a la persona resentida, «en el caso de ciertos hombres, cuanto más deben, más odian. Una deuda insignificante convierte a un hombre en su deudor; una grande, en su enemigo». Tardé un rato en procesar esta frase, pero es verdad. A veces nuestro ego eclipsa la gratitud. Puedo recordar casos en mi vida en los que personas al azar me ayudaron en mis momentos más bajos y me sentí como si me pertenecieran toda la vida. Me siento pequeño y obligado a complacerles. Séneca, sin embargo, subraya que no hay absolutamente ningún problema con un acto de bondad. A continuación, deja esta máxima al final de la carta. «Considera que es más importante quién recibe una cosa, que qué es lo que recibe». Para mí, es muy importante ayudar a la gente, sobre todo si pertenece al círculo íntimo de amigos íntimos, pero sin duda limitaré los actos de bondad no solicitados.

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