Cartas de un estoico de Séneca

Cartas de un estoico 18 – Resumen y principales conclusiones

En Cartas de un estoico 18, Séneca comienza preguntando si debemos hacer cosas que son costumbre o no. En esta carta, se refiere a las indulgencias en las fiestas, como la bebida y la extravagancia en el vestir. Dice: «Demuestra mucho más valor permanecer seco y sobrio cuando la muchedumbre está borracha y vomitando; pero demuestra mayor autocontrol negarse a retirarse y hacer lo que hace la muchedumbre, pero de otra manera, sin hacerse notar ni convertirse en uno más de la muchedumbre. Porque uno puede estar de vacaciones sin extravagancias». Sin embargo, parece que no estaba totalmente en contra de estas costumbres, sino que más bien recomienda la templanza y el autocontrol.

La siguiente idea clave es una práctica estoica esencial: preparar los contratiempos mediante la simulación. Los estoicos anulan la ansiedad esperando lo peor que pueda ocurrir. La razón es que nos sorprendemos menos cuando esperamos que ocurran contratiempos. Por ejemplo, Séneca y Lucilio son hombres ricos. Como piensan la mayoría de los hombres ricos, la pobreza parece ser una idea aterradora. Para afrontar el miedo a la pobreza, Séneca aconseja a Lucilio que la simule. «Reserva un cierto número de días, durante los cuales te contentarás con la comida más escasa y barata, con vestidos toscos y ásperos, diciéndote mientras tanto: «¿Es ésta la condición que yo temía?»». Los estoicos siempre han recomendado afrontar el miedo mediante la exposición constante. «Si no quieres que un hombre se acobarde cuando llegue la crisis, entrénalo antes de que llegue» Es una buena manera de ver que nuestra felicidad no depende realmente de las cosas externas y que podríamos ser igual de felices con lo mínimo que la naturaleza requiere. También hay un beneficio añadido cuando nos sometemos a condiciones duras con el propósito de entrenar nuestra mente y nuestro cuerpo. Es decir, apreciamos más las cosas que tenemos. «Intimemos con la pobreza, para que la Fortuna no nos coja desprevenidos. Seremos ricos con mayor comodidad, si una vez aprendemos cuán lejos está la pobreza de ser una carga.»

En la última parte de la carta, aborda brevemente la ira y dice que no todas las personas son inmunes a ella. Citando a Epicuro «La ira incontrolada engendra locura». Séneca pide a Lucilio que siga mejorando su alma y practique el autocontrol para combatir la ira. Como él dice bellamente «No importa lo importante que pueda ser la provocación, sino en qué tipo de alma penetra». No importa qué es lo que nos provoca la ira. Si no practicamos el autocontrol, hasta lo más mínimo nos hace enfadar.

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Recordatorios prácticos y físicos para la práctica del estoicismo.