Cartas de un estoico de Séneca

Cartas de un estoico 14 – Puntos clave

En Cartas de un estoico 14, Séneca habla de nuestra afinidad natural por nuestro cuerpo. Sin embargo, nuestro amor por él nos hace esclavos de muchos placeres. Tenemos que controlar nuestros placeres constantemente, de lo contrario podemos perder el control sobre ellos. Las tentaciones están por todas partes y, si no prestamos atención a nuestro cuerpo, pueden convertirse fácilmente en vicios incontrolables. «Tendrá muchos amos quien haga de su cuerpo su amo, quien sea demasiado temeroso en su nombre, quien juzgue todo según el cuerpo».

No sólo podemos ser esclavos de los placeres, sino también del dolor. También es tendencia natural de nuestro cuerpo evitar la incomodidad y el dolor y que también podamos perder nuestro control ante ellos. «Nuestro amor demasiado grande por él nos inquieta con temores, nos carga de preocupaciones y nos expone a insultos». Muchos de los objetivos que nos proponemos en la vida no se cumplen por nuestro miedo a la incomodidad y al dolor.

Aunque por naturaleza somos criaturas que buscan el placer y evitan el dolor, Séneca nos recuerda que debemos controlar constantemente estas tendencias naturales. «Debemos cuidar el cuerpo con el mayor esmero; pero también debemos estar preparados, cuando la razón, el amor propio y el deber exijan el sacrificio, para entregarlo incluso a las llamas».

Aunque Séneca quiere que seamos valientes en momentos de miedo e incomodidad, eso no significa que podamos desafiar a cualquiera que se nos ponga por delante y ser temerarios. En concreto, se refiere a la importancia de respetar a quienes tienen autoridad. Dijo que el hombre sabio nunca debe provocar la ira de los que están en el poder. «Nuestro hombre sabio hace lo mismo: rehúye a un hombre fuerte que pueda perjudicarle, haciendo por no parecer que lo evita».

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