Estoicismo store

Tienda estoica > Cartas de un estoico de Séneca

Cartas de un estoico 13 – Puntos clave

Contenido

Parte 1

La decimotercera carta de Séneca es una de las más largas que escribió a Lucilio. Como contiene mucha sabiduría, hemos dividido los puntos clave en dos partes. En la primera parte analizaremos la naturaleza de la ansiedad tal y como la ve Séneca, y en la segunda, cómo aconseja Séneca a Lucilio que se enfrente a la ansiedad.

En las cartas de un estoico 13, Séneca comienza elogiando a Lucilio por fortalecerse contra los obstáculos de la vida. A lo largo de sus cartas, el sabio anciano ha subrayado repetidamente la importancia de ponerse a uno mismo en situaciones desafiantes para ganar fuerza y valor. Como él mismo dice, «ningún boxeador puede ir con el ánimo alto a la lucha si nunca ha sido derrotado; el único contendiente que puede entrar con confianza en las listas es el hombre que ha visto su propia sangre, que ha sentido el ruido de sus dientes bajo el puño de su oponente». Aunque es importante dotarnos de máximas, la verdadera prueba de nuestro espíritu es cuando salimos ahí fuera y experimentamos dificultades y obstáculos

La siguiente idea clave de la carta es realmente muy importante, ya que habla del miedo que nos invade a la mayoría de nosotros cuando nos enfrentamos a una situación difícil. En concreto, se refiere a la ansiedad que, según sus propias palabras, «hay más cosas, Lucilio, que pueden asustarnos que las que pueden aplastarnos; sufrimos más a menudo en la imaginación que en la realidad». Según Séneca, hay tres maneras en que la ansiedad nos atormenta. «Algunas cosas nos atormentan más de lo debido; otras nos atormentan antes de lo debido; y otras nos atormentan cuando no deberían atormentarnos en absoluto». Lo primero ocurre porque siempre exageramos las cosas que nos parecen una amenaza para nuestra seguridad. Por ejemplo, saludamos a un amigo en una fiesta. Él no responde. Lo exageramos y nos decimos a nosotros mismos que no le gustamos, cuando podría haber muchas razones para que no respondiera. La segunda ocurre porque percibimos las amenazas futuras como si existieran en el momento presente. El problema es que la mente no diferencia una amenaza imaginaria de una real y nuestro cuerpo produce la misma reacción negativa ante ambas. La tercera ocurre porque somos criaturas que evitan el dolor. Intentamos anticiparnos a las amenazas para encontrar formas de evitarlas. Sin embargo, anticipar las amenazas produce la misma reacción negativa que las amenazas imaginarias y reales.

Parte 2

En la primera parte de esta decimotercera carta, Séneca describe la ansiedad y cómo nos atormenta. «Sufrimos más a menudo en la imaginación que en la realidad». A continuación, ofrece a Lucilio una forma de tratarla, que es el tema central de esta segunda parte.

¿Cómo afrontar la ansiedad? Séneca dice que necesitamos sabiduría antes de que suceda y valor cuando sucede, que son dos de las cuatro virtudes cardinales del estoicismo: «Deja que la prudencia te ayude, y desprecia con espíritu resuelto incluso cuando esté a la vista. «

Séneca decía que la clave está realmente en reconocer que la ansiedad no es más que el miedo a un acontecimiento futuro. Puede suceder o no. Las estadísticas nos dicen que el 85% de las cosas que nos preocupan no suceden. «Es probable que nos sobrevengan algunos problemas; pero no es un hecho presente. ¡Cuántas veces ha sucedido lo inesperado! Cuántas veces no se ha cumplido lo esperado». La sabiduría nos da la capacidad de ver la ansiedad como lo que realmente es: un acontecimiento virtual que vive en el futuro pero que nos provoca emociones negativas reales pero sin sentido en el presente. Un acontecimiento futuro que la ciencia moderna ha demostrado que no es probable que ocurra.

Supongamos que ocurre. Podemos aprender de lo que decía Séneca sobre los obstáculos en su duodécima carta. Los desafíos en nuestras vidas nos fortalecen y nos brindan la oportunidad de practicar la virtud del valor. Los estoicos siempre nos han animado a buscar una oportunidad para practicar las virtudes. Sea cual sea el obstáculo que se presente en nuestras vidas, cuando lo afrontemos nos hará mejores personas.

Un último mensaje consolador que tiene en esta carta es comprender que sentirse ansioso es perfectamente normal. «… Deja de atormentar tu alma, reflexionando continuamente que la mayoría de los mortales, aun cuando no se avecinan problemas ni es seguro esperarlos en el futuro, se excitan y se inquietan». La ciencia moderna nos ha enseñado que el miedo forma parte de nuestra respuesta de lucha o huida. La principal función de nuestro cerebro es protegernos y el miedo no es más que parte del sistema de alarma. Sin embargo, en el momento en que percibimos que la amenaza no es real, como la mayoría, ¡tenemos que apagar esa alarma!

Todas las Cartas de Séneca