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Cartas de un estoico 1 – Puntos clave

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En esta primera carta, Séneca subraya la importancia de valorar el tiempo. Para dejar claro que el tiempo es el único bien que poseemos. «Nada, Lucilio, es nuestro, excepto el tiempo». Séneca describe cómo malgastamos nuestro tiempo y cómo podemos aprovecharlo al máximo. En cuanto a lo primero, dice que malgastamos nuestro tiempo si hacemos cosas malas (vicios), no hacemos nada o hacemos cosas que no están en sintonía con nuestro propósito en la vida (como nuestra pasión, objetivos, sueños, etc.). «La mayor parte de nuestra vida transcurre mientras hacemos el mal, una buena parte mientras no hacemos nada, y la totalidad mientras hacemos lo que no es para el propósito». Entonces, ¿cómo atesoramos nuestro tiempo? El núcleo de la filosofía estoica es vivir cada día como si fuera el último. Otros filósofos estoicos, como Marco Aurelio y Epicteto, nos recuerdan constantemente lo pequeño que es nuestro tiempo y que la muerte puede llegarnos en cualquier momento. Séneca le habla a Lucilio de la importancia de morir cada día y de aprovechar cada hora de nuestro tiempo. «¿Qué hombre puedes mostrarme… que calcule el valor de cada día, que comprenda que está muriendo diariamente? … Por lo tanto, Lucilius, mantén cada hora a tu alcance».

Séneca, sin embargo, admitió que él mismo ha malgastado parte de su tiempo, pero dijo que lo importante es que entendamos por qué y cómo lo hemos perdido. Básicamente, está diciendo que tenemos que aprender de nuestros errores. «No puedo presumir de no malgastar nada, pero al menos puedo decir lo que malgasto, y la causa y el modo de la pérdida». Personalmente, creo que ésta es una de las razones por las que los estoicos quieren que llevemos un diario. Cuando llevamos un diario, nos vemos obligados a pensar en cómo pasamos el tiempo durante el día. El objetivo es identificar las cosas que nos hacen perder el tiempo para no tener que volver a hacerlo la próxima vez.

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